Mnemba Island, située à 3 kilomètres au nord-est de l’île de Zanzibar (Unguja), est entourée d’un immense récif corallien de plusieurs kilomètres de diamètre. Classée en réserve marine, elle est le spot de snorkeling le plus fréquenté de Zanzibar. Idoles des Maures, poissons-chirurgiens bleus et poissons-clowns s’y observent facilement dans quelques mètres d’eau, au dessus d’un récif coloré et préservé.

Itinéraire

On accède à Mnemba Island en bateau, principalement depuis Nungwi, située à 1h-1h30 de route de Stone Town. Le trajet en bateau depuis Nungwi jusqu’au spot dure une vingtaine de minutes. Mnemba Island est une île privée dont l’accès est réservé aux clients du luxueux &Beyond Mnemba Island. Les excursionnistes vous déposeront donc directement sur le récif, qui s’étend à quelques centaines de mètres de la petite île.

Les excursions à la journée (9-15h) incluent généralement un seul arrêt snorkeling à Mnemba Island, ainsi qu’une pause déjeuner sur une plage et l’observation des dauphins. Vous n’aurez aucun mal à la réserver partout sur l’île. Comptez environ 60$/personne, tout inclus.

Mise à l’eau

La mise à l’eau se fait depuis le bateau de votre excursionniste, suivez ses consignes.

Exploration

Mnemba Island est entourée d’un récif ovale de plusieurs kilomètres de diamètre, que certains nomment (à tord) Mnemba Atoll. La plupart des excursionnistes vous déposeront sur une zone proche de l’île, réputée pour la qualité de ses fonds.

Vue aérienne du récif corallien de Mnemba Island

La hauteur d’eau est constante sur toute la zone (↕2-4m). Vous évoluerez au dessus d’un récif de qualité variable (des zones sont superbement préservée et d’autres semblent souffrir de la forte fréquentation des lieux). Le récif étant protégé et la pêche y étant interdite, la densité de poissons y est plus élevée que sur beaucoup d’autres spots de Zanzibar. Vous croiserez tour à tour des bancs de dizaines d’Idoles des Maures, de vivaneaux, des poissons-clowns dans leurs anémones, ainsi qu’une multitude d’autres espèces. Repérez sur les fonds une étoile de mer bleue, une étoile de mer à bosses rouges, ou encore un redoutable acanthaster, une espèce venimeuse dévoreuse de coraux. Occasionnellement, on observe sur ce spot des tortues vertes, qui viennent pondre sur les plages de l’île à certaines périodes de l’année.

L’accès à Mnemba Island est strictement réservé aux clients de l’hôtel. Si vous posez un pied sur la plage, vous vous exposez à une forte amende. Quoiqu’il en soit, vous serez rappelé à l’ordre par les gardiens surveillant l’île si vous vous approchez trop près de son rivage.

Ce spot est le plus fréquenté de Zanzibar et des dizaines de bateaux s’y rendent chaque jour. Soyez attentifs aux autres snorkelers et baigneurs lorsque vous êtes dans l’eau.

Hébergement et restauration

Le seul hébergement présent sur l’île est le très luxueux &Beyond Mnemba Island. A moins de débourser plus de 1000$ par personne et par nuit pour y séjourner (et poser le pied sur la plage), vous devrez vous contenter d’une excursion à la journée pour rejoindre l’île. Les excursions incluent généralement repas et boissons, renseignez-vous avant le départ auprès de votre excursionniste.



 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeMnemba Island Marine Conservation Area
  • Profondeur max.4m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis un bateau
  • Dangers potentielsMesures de prudence habituelles
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.