Un archipel préservé, avec quelques uns des plus beaux spots de snorkeling des Caraïbes

Saint-Vincent-et-les-Grenadines est une chaîne d’îles qui s’étend au sud de l’arc des Petites Antilles, juste au sud de Sainte-Lucie. Elle est composée d’une île principale, Saint-Vincent, et de 31 îles plus petites, dont les plus importantes sont Bequia, Union, Canouan et Mayreau.

Snorkeling avec des tortues vertes dans les Tobago Cays
Les Tobago Cays, et en particulier l’île de Baradal, font partie des meilleurs endroits des Caraïbes pour nager avec des tortues marines

On trouve de très bons spots de palmes-masque-tuba un peu partout dans l’archipel. Sur l’île principale, Saint-Vincent, on trouve quelques bons spots accessibles du bord, comme Wallilabou Bay. La baie de Petit Byahaut est également un spot réputé, mais accessible uniquement en bateau. Une grotte, la “grotte aux chauve-souris”, peut notamment y être explorée en palmes-masque-tuba.

Mayreau et Canouan, bordées de récifs coralliens et de lagons, figurent parmi les meilleures destinations pour le snorkeling depuis le bord de mer. À Mayreau, les Mayreau Gardens, qui abritent une grande diversité de coraux, sont particulièrement réputés.

Cowfish in Chatham Bay
Un poisson-coffre taureau rencontré à Chatham Bay.

Il est aussi possible de faire du snorkeling en partant de la plage à Chatham Bay, à l’ouest d’Union, où l’on rencontre notamment de nombreuses étoiles de mer coussin. A moins de deux kilomètres au large d’Union, la petite Palm Island est une option de choix si vous recherchez un hôtel avec snorkeling depuis la plage. Cette île privée, gérée par le Palm Island Resort, est entourée de récifs et d’herbiers pleins de vie.

Si vous séjournez à Bequia, ne manquez pas l’excursion en bateau qui mène à Devil’s Table, un récif affleurant couvert d’éponges et de gorgones, où abondent langoustes et poissons tropicaux. Depuis le bord, vous pouvez vous mettre à l’eau sur le récif situé à la pointe ouest de Lower Bay.

Cependant, si vous visitez les Grenadines, ne manquez sous aucun prétexte le Parc Marin des Tobago Cays. Autour de ces 5 petites îles paradisiaques, lovées dans un récif corallien en demi-cercle (le Horseshoe Reef), masque et tuba suffisent pour flotter au-dessus de récifs coralliens préservés et partir à la rencontre des tortues vertes.

Palm Island beach
La plage de Palm Island, près d’Union.

Que peut-on voir en faisant du snorkeling à Saint-Vincent-et-les-Grenadines?

L’archipel abrite une flore et une faune sous-marine typique des Caraïbes, avec des récifs coralliens, des centaines d’espèces de poissons récifaux, des tortues marines, des raies et de nombreux invertébrés. Parmi les plus beaux poissons que l’on peut observer à faible profondeur figurent le poisson-ange royal, le poisson-ange français, le chirurgien bleu, le papillon rayé, ainsi que plusieurs espèces de gorettes, de labres et de poissons-ballons.

Les oursins et les étoiles de mer, notamment l’étoile de mer coussin, abondent sur les récifs et les herbiers marins. Dans les zones protégées, recherchez les langoustes qui se cachent dans les failles.

Pour voir des tortues vertes, aucune hésitation: direction les Tobago Cays, où elles sont tout simplement immanquables sur les herbiers qui bordent ces îles de carte postale. Au cours de vos explorations sous-marines, vous aurez peut-être aussi la chance de voir une raie pastenague américaine ou une raie pastenague épineuse posée sur les fonds.

Underwater life in Palm Island
Les surplombs rocheux sont des refuges appréciés par les espèces récifales, comme ici à Palm Island.

Si vous prévoyez un voyage snorkeling dans l’archipel, n’hésitez pas à emmener avec vous le très complet Guide Delachaux des Poissons des récifs coralliens (qui recense non seulement les poissons des Caraïbes, mais aussi de l’Océan Indien, du Pacifique et de la Mer Rouge), ou le plus spécialisé Reef Fish Identification: Florida Caribbean Bahamas (en anglais).

Quand partir faire du snorkeling à Saint-Vincent-et-les-Grenadines?

On peut faire du snorkeling toute l’année à Saint-Vincent-et-les-Grenadines, qui bénéficient d’un climat tropical, tempéré par les alizés. Les températures sont relativement constantes toute l’année, avec une moyenne de 27°C. Une saison sèche, de janvier à mai, peut être distinguée d’une saison humide, de mai à novembre (le pic de précipitations ayant lieu en juillet).

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Chaud et humide
Chaud et ensoleillé

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