Situé à la pointe sud-ouest de l’île de Rarotonga, la plage d’Aroa est régulièrement citée parmi les meilleurs spots de palmes-masque-tuba des Îles Cook. Il faut dire que ce spot a de nombreux atouts : situé dans un lagon peu profond et protégé des vagues, ses fonds protégés abritent une incroyable variété de poissons récifaux. L’accès au spot est libre, raison de plus pour aller y faire un tour si vous visitez « Raro ».

Threadfin butterflyfish at Aroa Beach
Le poisson-papillon cocher est l’une des nombreuses espèces de poissons-papillons que l’on peut observer dans le lagon.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling d’Aroa Beach?

La réserve marine d’Aroa est située dans le lagon qui fait face à Aroa Beach, à la pointe sud-ouest de l’île de Rarotonga. L’accès à la plage est gratuit, comme partout aux Îles Cook. Si vous séjournez au Rarotongan Beach Resort and Lagoonarium, le spot est à quelques pas de votre chambre.

Carte snorkeling à la plage d'Aroa, Rarotonga

Où entrer dans l’eau pour faire du PMT à Aroa Beach?

Vous pouvez entrer dans l’eau où vous le souhaitez depuis la plage d’Aroa.

L’exploration de la réserve marine d’Aroa en palmes-masque-tuba

Vous pouvez faire du palmes-masque-tuba dans tout le lagon, dont la partie située face à la plage d’Aroa est protégée par la réserve marine. Si vous le souhaitez, vous pouvez suivre les parcours suggérés par l’hôtel (voir carte), qui ne sont toutefois pas matérialisés par des bouées dans le lagon. Bien abrité par le récif de corail, le lagon offre des conditions idéales pour le snorkeling, avec une faible profondeur et une mer très calme. Un léger courant est cependant souvent présent face à la plage, en direction de l’est (vers la gauche lorsque vous êtes face à l’océan).

Burrowing sea urchin at Aroa Beach
Les oursins perforants sont abondants dans le lagon.

Près de la plage, les fonds sont sableux, mais on peut voir de nombreux poissons (notamment des carangues bleues et des saupes grises), qui semblent être parfois nourris par les baigneurs. Pour rejoindre les zones coralliennes, éloignez-vous de la plage. Les premiers jardins de corail débutent à environ 100m du bord. Pour les explorer, vous pouvez suivre les indications du resort, qui propose plusieurs itinéraires dans le lagon (voir carte).

Yellow-brown wrasse at Aroa Beach
Les girelles-paon jaunes tournoient parfois autour des nageurs.

Les coraux sont malheureusement assez dégradés dans le lagon, mais on trouve çà et là quelques massifs encore préservés, où vivent bénitiers, oursins et étoiles de mer. En palmant sur le récif, vous pourrez voir des dizaines d’espèces de poissons colorés, notamment des girelles, des papillons-cochers, des Idoles des Maures, des labres clowns et des poissons-perroquets. Sur les langues de sable, vous aurez de grande chance de surprendre un turbot tropical, plutôt commun sur ce spot (souvent bien camouflé sur le sable).

Restaurants et hébergement près d’Aroa Beach

Le Rarotongan Beach Resort and Lagoonarium est situé en bord de plage, face au spot. Le Kaena Restaurant, qui propose burgers et boissons, se trouve de l’autre côté de la route (au niveau de l’accès public à la plage).

Apprenez-en plus sur les créatures qui peuplent le lagon d’Aroa Beach dans cette vidéo 👇 partagée par Ambrose!

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  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeAroa Marine Reserve
  • Profondeur max.2m
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage de sable
  • FréquentationMoyenne à forte
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.