Imaginez un fantastique dédale de tunnels de lave et d’arches volcaniques baignant dans une eau turquoise, où l’on rencontre des dizaines des requins à pointes blanches, des tortues marines à foison, ainsi que des hippocampes : c’est le spectacle qu’offre le site de Los Túneles, situé au sud d’Isabela. Un spot de snorkeling unique, à ne manquer sous aucun prétexte si vous séjournez sur l’île.

Snorkeling avec des requins à Los Tuneles, Galapagos

Comment y aller?

Pour faire du snorkeling à Los Túneles, vous devrez réserver une excursion en bateau à la journée au départ de Puerto Villamil, la seule zone habitée sur l’île Isabela. Les tours incluent généralement le prêt du matériel de snorkeling, un repas et des boissons, et sont facturés en moyenne entre 120 et 150$ par personne. Ils comprennent 1 ou 2 arrêts snorkeling, et souvent une petite randonnée autour des « tunnels » pour observer les otaries, manchots et fous à pattes bleues qui vivent sur le site. Renseignez-vous lors de la réservation sur ce que votre tour inclut. Le temps de navigation entre Puerto Villamil et le site de Los Túneles varie de 1 à 1h30 selon les conditions de mer. Les croisières de plusieurs jours dans l’archipel ne sont généralement pas autorisées à faire escale à Los Túneles.

Carte snorkeling à Los Tuneles, Galapagos

Mise à l’eau

Le spot de Los Túneles consiste en un enchevêtrement de bassins, tunnels et passages étroits formés par d’anciennes coulées de lave. Protégé par une « barrière » de lave, ce « lagon » abrite des eaux calmes, claires et peu profondes, contrastant avec l’océan, plutôt agité le long de la côte sud de l’île. La zone exacte à explorer en palmes-masque-tuba vous sera indiquée par le guide du Parc National qui vous accompagnera durant tout le tour.
La mise à l’eau se fait depuis un bateau.

Exploration

Dans les « tunnels », les fonds sont principalement composés de sable et de roches volcaniques (↕1-3m), par endroits colonisées par des algues et quelques polypes de corail. Des zones de mangrove bordent également une partie du spot.

Observation des hippocampes à Los Tuneles, Galapagos

L’environnement unique de Los Túneles attire d’innombrables requins à pointes blanches, que l’on rencontre parfois en groupes d’une dizaine d’individus se reposant paisiblement sur les fonds. Les tortues vertes y sont également nombreuses, occupées à se nourrir sur les rochers couverts d’algues. Si vous rêvez d’observer des hippocampes, sachez que Los Túneles est un site exceptionnel (sans doute le meilleur des Galápagos) pour l’observation de ces poissons fascinants. Il faut cependant parfois un peu de chance pour les trouver, tant ils se confondent avec leur environnement. Raies pastenague, girelles arc-en-ciel et même bancs de raies dorées sont également régulièrement observés à Los Túneles.

Los Tuneles, Isabela, Galapagos

Hébergements et restauration

La plupart des tours incluent snacks, repas et boissons, qui seront pris sur le bateau (il n’est pas autorisé de débarquer dans le Parc National avec de la nourriture). Renseignez-vous lors de la réservation sur ce que votre tour inclut ou pas.



 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeParque Nacional Galápagos
  • Profondeur max.3m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion à la journée (à partir de 120$/pers.)
  • Restaurants à proximitéNon

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.