Situé à la pointe sud de Botany Bay, le spot de snorkeling de Kurnell permet d’explorer des fonds marins singuliers, couverts d’algues et d’herbiers enchanteurs. Si ce milieu est réputé abriter des hippocampes et des dragons de mer (ceux-ci restent toutefois difficiles à voir en palmes-masque-tuba), les fonds marins de Kurnell réservent bien d’autres surprises ! Au fil de votre randonnée palmée le long du rivage, vous rencontrerez des labres colorés, des poulpes blottis dans les rochers, et parfois même une raie pastenague tapie sur le sable.

Snorkeling avec une raie pastenague à Kurnell
On rencontre parfois des raies pastenague australiennes (Trygonoptera testacea) le long de la côte rocheuse de Kurnell.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling de Kurnell?

Kurnell est une petite ville située en périphérie de Sydney, à la pointe sud de Botany Bay. Depuis le centre de Sydney, on peut rejoindre Kurnell en voiture (environ 22km de trajet) ou en transports en commun (prenez un train jusqu’à Cronulla, puis le bus 987-Cronulla to Kurnell « Loop Service » jusqu’à la plage de Kurnell). Une fois à Kurnell, marchez vers le nord en longeant la plage jusqu’à arriver au mémorial de James Cook, situé dans le Kamay Botany Bay National Park.

Carte snorkeling à Kurnell, Sydney

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Kurnell?

Il y a plusieurs points de mise à l’eau possible, au sud comme au nord du ponton (voir carte). Quelques petits passages de sable entre les rochers permettent d’entrer dans l’eau sans trop de difficultés.

L’exploration du spot de Kurnell en palmes-masque-tuba

La zone à explorer en palmes-masque-tuba couvre le littoral rocheux qui s’étend de part et d’autre du monument et du ponton. Depuis le rivage, les fonds descendent en pente très douce, permettant d’observer la vie sous-marine à faible profondeur.

Poisson rayé à Kurnell
Le stripey (Microcanthus strigatus) est l’un des jolis poissons que l’on voit facilement en palmes-masque-tuba à Kurnell.

Les fonds alternent entre rochers, zones de sable et une grande diversité d’algues (↕0,5-3m). On trouve notamment à Kurnell de belles étendues de colliers de Neptune (Hormosira banksii), des herbiers d’halophile ovale (Halophila ovalis), des touffes de kelp, ainsi que de jolies algues branchues bleues (Fauchea laciniata), presque fluorescentes. En étant attentif, vous découvrirez çà et là oursins, éponges, patelles et autres petits coquillages fixés sur les rochers. Ces zones sont aussi propices à l’observation des poulpes, dont la pêche est interdite sur cette portion du littoral.

Poulpe à Kurnell
Protégés le long de la côte de Kurnell, les poulpes sont plutôt communs sur ce spot. Ils sont souvent blottis dans les fissures et autres anfractuosités rocheuses.

Kurnell est un spot réputé pour la présence d’hippocampes et du légendaire dragon de mer commun (Phyllopteryx taeniolatus), mais les trouver est un vrai challenge, surtout dans les zones les moins profondes. En revanche, vous verrez facilement sur ce spot des stripey, des mado, des labres-sénateurs (Pictilabrus laticlavius) et des labres à peau de serpent (Eupetrichthys angustipes). Là où rochers laissent place à des étendues de sable (↕2-3m), vous pourriez bien surprendre une raie pastenague australienne paisiblement posée sur les fonds.

Restaurants à proximité du spot de Kurnell

On trouve en lisière du parc plusieurs cafés et restaurants, notamment le long de Captain Cook Drive. Les plus proches (le Endeavour Coffee and Ice Cream et le Kurnell 1770 Bakery and Café) sont situés à 300m à pied du monument.




 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeKamay Botany Bay National Park - Kurnell area
  • Profondeur max.3m
  • Entrée dans l'eauDepuis des rochers/du sable
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui, à 300m du spot

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.