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Traversée par un pipeline plongeant dans la Mer Rouge, EAPC Beach n’offre pas, à première vue, un cadre de rêve pour une session snorkeling. Mais ne vous y méprenez pas: elle est l’un des joyaux sous-marins d’Israël. Ses eaux cristallines sont en effet visitées par des dauphins, et vous pourrez découvrir, notamment autour des piliers immergés, une vie sous-marine luxuriante.

EAPC Beach, Eilat
Le pipeline de EAPC Beach. Chacun de ses piliers, couvert de coraux, attire autour de lui de nombreux poissons.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling de EAPC Beach?

EAPC Beach, aussi appelée Katza Beach, Pipeline Beach ou Pipeline Open Beach, est située à mi-chemin entre le centre d’Eilat et la frontière égyptienne. Depuis Eilat, roulez environ 3,5km vers le sud en direction de Taba.

Juste après le Dolphin Reef, bien indiqué, un large parking sur la gauche permet de se garer en bord de plage. Si vous venez en bus, descendez à l’arrêt Mitsrayim Road/Dolfin Reef.

Carte snorkeling à EAPC Beach, Eilat

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à EAPC Beach?

Vous pouvez entrer dans l’eau où vous le souhaitez mais si vous voulez explorer les piliers ou essayer de voir les dauphins, on vous conseille de vous mettre à l’eau au nord de la plage (sur votre gauche lorsque vous êtes face à la mer), près des rochers.

Snorkeling à EAPC Beach

EAPC Beach regroupe plusieurs points d’intérêt:

1.La zone de la plage (zone 1 sur la carte)

Face à la plage, les fonds sont couverts de galets dans lesquels on peut voir des labres, des canthigasters, des poissons-lapins et d’autres petits poissons (↕0.5-2m). En allant vers la droite, on rejoint une petite zone corallienne, délimitée par des bouées, sur laquelle il est interdit de palmer. Ses abords sont cependant l’occasion d’observer des chirurgiens à queue jaune, des papillons, et parfois des petites murènes.

A mesure que l’on s’éloigne de la plage, les fonds se creusent et deviennent sableux. Dans les zones les plus profondes (↕6-8m), vous repérerez peut être une colonie d’anguilles jardinières, qui vivent à moitié enfouies dans le sable, ou une raie pastenague de passage.

Geometric moray in Eilat
Une petite murène tatouée surprise dans les fonds sableux qui font face a la plage.

2.Les piliers du pipeline (zone 2 sur la carte)

Les piliers du pipeline, à moitié immergés, ont été colonisés par des coraux, des éponges et de nombreux autres organismes. Ils constituent des îlots de vie passionnants par la diversité d’espèces qu’ils abritent.

Palmez de pilier en pilier pour surprendre tour à tour un poisson-lion, un poisson-hérisson à points jaunes, ou de petits groupes de sergents majors. La distance à palmer entre le 1er pilier (↕2m) et le 5ème pilier (↕10m) est d’une centaine de mètres environ. Les piliers suivants sont hors de la zone de baignade.

Près du bord, à l’ombre du pipeline, des éboulis rocheux (↕0.5-2m) sont visités par des labres clowns, des perroquets, des poissons-flûtes et des chirurgiens zébrés.

Spotted burrfish at EAPC Beach
Un poisson-hérisson à points jaunes se cache près de l’un des piliers du pipeline.

3.La zone visitée par les dauphins (zone 3 sur la carte)

EAPC Beach est un spot connu pour être visité par les grands dauphins du Dolphin Reef, le delphinarium voisin. Initialement gardés en captivité, leur enclos est désormais ouvert et ils peuvent librement aller et venir entre celui-ci et la pleine mer. Si nous ne recommandons pas la visite du Dolphin Reef (les dauphins sont nourris par le parc afin de les sédentariser, ce qui soulève une question éthique), EAPC Beach permet de les observer sans prendre part au commerce des animaux en captivité.

Pour mettre toutes les chances de votre côté, rendez-vous sur le spot très tôt, au lever du soleil. C’est à cette heure-ci que les dauphins sortent généralement de l’enclos pour se promener dans les alentours.

Lionfish at EAPC Beach pillars
Les grands piliers situes dans la zone d’observation des dauphins (zone 3 sur la carte) sont les plus spectaculaires. Ils abritent une importante population de poissons lions.

La zone visitée par les dauphins s’étend entre le pipeline et l’enclos du Dolphin Reef (voir carte). Elle comprend des fonds sableux ponctués ça et là de patates de corail. A environ 50m du pipeline, des piliers sortent de l’eau (↕8-10m). Leur partie immergée, colonisée par des coraux durs et de beaux exemplaires de Dendronephthya, attire de nombreux poissons.

Plus près de l’enclos, plusieurs piliers soutiennent une petite plateforme où se trouvent des sculptures de dauphins. Entre les piliers et les structures adjacentes (↕20m), couverts de corail, nagent des labres, des poissons-clowns, et des bancs de petits poissons autour desquels tournent des poissons-lions attirés par ces proies faciles.

Bottlenose dolphin in Eilat
Rencontre avec un grand dauphin à EAPC Beach.

C’est dans cette zone profonde, autour des piliers, que vous aurez le plus de chance de voir les dauphins. Ceux-ci, habitués aux humains, sont très curieux et s’approchent parfois des nageurs. Il est interdit (et dangereux) d’entrer dans l’enclos des dauphins.

Restaurants et hébergements à proximité

Il n’y a aucun aménagement sur la plage, en dehors de grandes toiles permettant de se mettre à l’abri du soleil et de toilettes chimiques. Les restaurants les plus proches sont soit 2 km au nord du spot (Dekel Beach et Mosh Beach), soit dans la zone hôtelière, où se trouve le U Coral Beach Club et le Reef Hotel, à 1,5km au sud.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.20m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéNon

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.