Difficile de trouver un spot pouvant rivaliser avec Sharks Cove sur l’île d’Oahu. En dépit de son nom, peu de chance que vous y croisiez un requin. En revanche, si les coraux y sont quasiment absents, ce trou d’eau translucide offre de superbes paysages minéraux et une vie sous-marine foisonnante. Des bancs de chirurgiens et de surmulets évoluent le long de spectaculaires affleurements rocheux, à peine dérangés par les murènes qui y ont élu domicile.

Itinéraire

Sharks Cove est située sur la côte nord de l’île d’Oahu, la célèbre « North Shore », connue mondialement pour ses spots de surf. Depuis l’aéroport international d’Honolulu, il vous faudra un peu moins d’une heure (50km) pour rejoindre le spot en empruntant successivement la H1 vers l’Ouest, la H2, puis la Kamehameha Highway en suivant les directions Haleiwa/North Shore. Après avoir rejoint la côte à Haleiwa, poursuivez vers l’Est jusqu’à Pupukea. Vous repérerez facilement cette petite baie rocheuse et ses piscines naturelles sur votre gauche, une cinquantaine de mètres après avoir laissé sur votre droite le supermarché Foodland. Arrivez tôt si vous voulez trouver sans difficulté une place sur le parking qui fait face au spot.

Snorkeling à Sharks Cove, Oahu

Mise à l’eau

Sur ce spot, la mise à l »eau depuis les rochers est peu pratique. Vous pouvez accéder à l’eau en plusieurs points, mais le plus simple est d’emprunter le petit sentier en pente à droite de la baie lorsque vous regardez l’océan, qui débouche sur une zone rocheuse abritée. De là, frayez-vous un chemin entre les flaques et les rochers (attention, ils peuvent se révéler glissants et coupants à certains endroits) afin d’accéder à l’eau.

Carte snorkeling à Sharks Cove, Oahu, Hawaï

Exploration

Sharks Cove forme une petite baie circulaire que vous pourrez parcourir dans son ensemble si les conditions de mer le permettent.Commencez par explorer les spectaculaires tombants rocheux qui cernent la baie (↕2-4m), contre lesquels s’abritent d’importants bancs de chirurgiens bagnards, de chirurgiens à joues blanches et de surmulets. Dans les cavités creusées dans les roches, essayez de surprendre une murène, tandis que des couples de poissons-papillons (plusieurs espèces) et des poissons-perroquets vous accompagneront sans doute dans votre exploration.

Poissons-chirurgiens à Sharks Cove, Oahu

Au centre de la baie, la profondeur augmente (↕4-8m). Dans ce paysage minéral d’un bleu profond, tentez de repérer l’une des tortues vertes qui visitent régulièrement les lieux. Lorsque la météo et l’état de la mer le permettent, vous pouvez également sortir de la baie et explorer les eaux alentours, en longeant notamment la côte qui se trouve à votre droite lorsque vous regardez l’Océan. Ces fonds, tout aussi minéraux que dans la baie, sont toutefois moins poissonneux.

La visibilité est généralement excellente, mais peut se dégrader avec la houle ou après de fortes pluies.

Poisson-papillons néon à Sharks Cove, Oahu

N’oubliez pas que vous vous trouvez sur une côte réputée pour le surf, donc pour ses vagues. En saison, soit d’octobre à avril (avec un pic de décembre à février), il peut être périlleux de se mettre à l’eau, la baie n’étant que partiellement protégée. Soyez vigilant et reportez votre exploration si les conditions de mer sont mauvaises (ce site n’est pas surveillé). Par ailleurs, la fréquentation du spot peut être importante: soyez attentifs aux autres snorkelers et aux personnes qui s’amusent à sauter à l’eau depuis les rochers surplombant la baie.

Hébergement et restauration

Cette partie de la côte est très touristique, et de nombreux restaurants, snacks et hôtels se sont installés le long de la route principale. En face de Sharks Cove, de l’autre côté de la Kamehameha Highway, vous trouverez notamment un grill et un supermarché.

Espèces que vous pourriez observer à Sharks Cove
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Poisson-chirurgien d’Achille Acanthurus achilles  
Poisson-chirurgien olive Acanthurus olivaceus  
Poisson-chirurgien à joue blanche Acanthurus leucopareius  
Poisson-chirurgien moucheté Acanthurus guttatus  
Poisson-chirurgien bagnard Acanthurus triostegus  
Poisson-papillon larme du Pacifique Chaetodon unimaculatus  
Poisson-papillon néon Chaetodon quadrimaculatus  
Rouget-barbet à trois selles Parupeneus multifasciatus  
Surmulet sans tache Mulloidichthys vanicolensis  

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéePupukea Beach Park
  • Profondeur max.6m
  • Entrée dans l'eauDélicat, depuis des rochers
  • Dangers potentielsMesures de prudence habituelles
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui, pour tous budgets
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.