La côte de Kona est depuis longtemps une région réputée pour l’observation des raies manta. Celles-ci ont commencé à se rassembler en nombre à Keauhou Bay dans les années 1970, lorsque le Kona Surf Hotel a décidé d’éclairer l’eau à l’aide de projecteurs, afin que ses clients puissent les observer. La lumière attirant le plancton, dont se nourrissent les rais manta, celles-ci ont pris l’habitude de fréquenter les abords de l’hôtel chaque soir. L’hôtel est donc devenu un spot incontournable pour observer ces poissons fascinants depuis le rivage. Aujourd’hui, s’il est toujours possible d’observer les raies manta de nuit depuis la terrasse du Sheraton Kona Resort & Spa (qui a remplacé le Kona Surf Hotel), de nombreux tours en bateaux permettent aussi de nager avec elles en palmes-masque-tuba.

Raie manta à la surface de l'eau à Keauhou Bay

Comment y aller?

Keauhou Bay est située à environ 11km au sud de Kailua-Kona. De nombreuses sociétés de l’île proposent des excursions snorkeling de nuit à Keauhou Bay, avec un départ en bateau au coucher du soleil (à partir de 130$/pers.). Il n’est pas autorisé de faire du snorkeling de nuit dans la zone sans participer à un tour en bateau. Vous pouvez consulter la liste des bateaux engagés dans une démarche de tourisme durable ici.

Carte snorkeling Keauhou Bay

Mise à l’eau

La mise à l’eau se fait depuis le bateau. Des bouées flottantes, équipées de projecteurs, sont déposées à proximité. Les snorkeleurs doivent rester à la surface de l’eau, l’apnée n’étant pas autorisée.

Exploration

Dès que les projecteurs sont allumés, les raies manta apparaissent rapidement. Certaines mesurent jusqu’à 5m d’envergure. Elles entrent dans la colonne de lumière créée par les projecteurs et commencent à se nourrir. Le spectacle des raies tournant dans le rayon de lumière, la bouche grande ouverte, est fascinant.

Snorkeling de nuit avec les raies manta de Keaulou Bay

Si les chances d’observer des raies à Keauhou Bay sont très élevées, celles-ci restent des animaux sauvages, et leur observation ne peut être 100% garantie. Certains excursionnistes offrent la possibilité de participer à un second tour snorkeling gratuitement, au cas où vous n’auriez pas vu de raies durant votre tour. Renseignez-vous à la réservation.

Vue sur Keauhou Bay

Hébergements et restauration

Le Sheraton Kona Resort & Spa fait face au spot. Keauhou Bay est située à une dizaine de kilomètres au sud de Kailua-Kona, qui dispose de nombreux restaurants, supermarchés et infrastructures hôtelières.



 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.20ft/6m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • FréquentationMoyenne à forte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion en soirée (à partir de 130$/pers.)

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.