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Paradis974
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Depuis l’installation d’un filet anti-requins à la plage de Boucan Canot, le Cap Lahoussaye est le seul spot de snorkeling hors lagon à la Réunion. Ce cap de roche volcanique forme au sud de la baie de Saint-Paul une grande zone abritée, configuration qui ne se retrouve nulle part ailleurs sur l’île. Sous l’eau, le Cap Lahoussaye présente de superbes crêtes et tombants rocheux couverts de coraux durs. Au programme, des poissons récifaux rarement observes dans les lagons de la Réunion, mais aussi des visites fréquentes de tortues marines.

Cap Lahoussaye, Reunion Island
La zone de snorkeling principale du Cap Lahoussaye.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling du Cap Lahoussaye?

Le Cap Lahoussaye est l’imposant cap rocheux qui sépare la Baie de Saint-Paul de la Plage de Boucan Canot, dans l’ouest de l’île de La Reunion. Le site est bien indiqué depuis la route nationale, et l’on peut se garer facilement dans l’un des parkings aménagés des deux côtés de la route. Descendez ensuite à pied à travers les rochers pour rejoindre l’un des deux points de mise à l’eau.

Plusieurs clubs de plongée du port de Saint-Gilles proposent des sorties en bateau comprenant une session snorkeling au Cap Lahoussaye. Renseignez-vous sur place.

Carte snorkeling au Cap Lahoussaye, La Réunion
Carte snorkeling au Cap Lahoussaye, La Réunion.

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling au Cap Lahoussaye?

Vous pouvez vous mettre à l’eau soit depuis la barre rocheuse qui fait face à la baie (pour explorer la zone 1 sur la carte ci-dessus), soit depuis les éboulis rocheux présents dans la petite crique adjacente (pour explorer la zone 2 sur la carte). La mise à l’eau peut être assez délicate, soyez prudents. Essayez de vous rendre au Cap Lahoussaye très tôt le matin afin d’avoir les meilleures chances que la mer soit calme. Ne vous mettez pas à l’eau s’il y a de la houle, des vagues, du courant ou trop de vent.

Si vous participez à une sortie snorkeling en bateau, vous entrerez dans l’eau directement depuis celui-ci. En général, les snorkeleurs sont déposés dans la partie centrale de l’anse (zone 3 sur la carte).

L’exploration du récif du Cap Lahoussaye en palmes-masque-tuba

Le Cap Lahoussaye présente des reliefs sous-marins variés, comprenant crêtes, pentes, failles et tombants rocheux, en grande partie couverts de coraux durs. Depuis le bord, le récif tombe de façon plus ou moins abrupte vers des zones de sable situées à environ 18 mètres de fond.

Scrawled butterflyfish at Cap Lahoussaye coral reef
Un couple de poissons-papillons de Meyer au Cap Lahoussaye.

Dans les zones entre 1 et 4 mètres de fond, dans lesquelles on évolue en général en snorkeling, on observe une couverture corallienne dense, où dominent les coraux framboise, ou Picillopora. Ceux-ci arborent différentes colorations incluant le blanc, le bleu clair, le jaunâtre et le rose. Quelques gros massifs de corail de feu sont aussi présents par endroits.

School of whitespotted surgeons
Pratiquement jamais observé dans les lagons de la Réunion, le chirurgien moucheté est facile à voir au Cap Lahoussaye.

On peut observer au Cap Lahoussaye de nombreux poissons, et notamment des poissons rarement (ou jamais) observés dans les lagons de l’île, qui sont très peu profonds. Parmi ces espèces “rares”, on peut citer le poisson-chirurgien clown, le poisson-chirurgien moucheté, le poisson-ange empereur, le poisson-ange à trois points, ou encore le baliste clown, aux incroyables motifs géométriques.

Les murènes sont assez communes ici, tout comme les poissons-ballons, les Idoles des Maures et les poissons-papillons.

Juvenile emperor angelfish at Cap Lahoussaye
Un poisson-ange empereur juvénile.

Le Cap Lahoussaye est aussi un bon spot pour l’observation d’invertébrés tels que les poulpes, les étoiles de mer (dont le fameux Acanthaster), et les oursins crayons.

De temps à autre, des tortues imbriquées et des tortues vertes apparaissent dans le bleu: une rencontre inoubliable, même si il est possible de voir des tortues sur des spots moins profonds de l’île comme le Lagon de la Saline ou le Bassin Pirogue à Étang Salé.

Restaurants et hébergements à proximité

Le Cap Lahoussaye est un site naturel. La plage de Boucan Canot, bordée par plusieurs restaurants, n’est qu’à 2 kilomètres par la route.

 

  • Niveau requis Confirmé
  • Profondeur max.18m
  • Entrée dans l'eauDepuis des rochers ou des éboulis
  • Dangers potentielsHoule, circulation de bateaux
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéNon

CARTE Spot

Ces spots sont réservés aux bons nageurs, en bonne condition physique, et ayant l’habitude de pratiquer le snorkeling. Ils peuvent connaître des courants, des vagues modérées, des profondeurs importantes, des passages étroits, une mise à l’eau délicate, ou encore être à proximité de dangers potentiels (passe, zone de courants, passage de bateaux…). La distance à parcourir en palmant pour rejoindre la zone de snorkeling peut être importante (jusqu’à 500m). Cette catégorie de spots inclut les sorties en snorkeling dérivant (porté par le courant) ou en pleine mer.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicables en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.