Le palmes-masque-tuba peut être pratiqué dans de nombreux environnements. Cette page est destinée à vous aider à mieux connaitre les caractéristiques des principaux types de spots de snorkeling.

Les récifs coralliens

Les récifs coralliens, avec leur biodiversité exceptionnelle, leurs couleurs extraordinaires et leur proximité avec la surface de l’eau, sont les spots de palmes-masque-tuba les plus prisés. Il existe plusieurs types de formations coralliennes, avec chacune leurs propres caractéristiques.

Récif frangeant fermé

Formés à proximité du rivage, ces récifs sont composés d’un petit « lagon » (1 à 2m de profondeur) et d’une barrière de corail située au maximum à quelques centaines de mètre du bord. Ces petits « lagons » (il s’agit plus exactement de « dépressions d’arrière-récif ») font office de nursery pour de nombreux poissons. Sécurisants et peu profonds, ce sont des spots idéals pour les débutants.

Les types de spots de snorkeling - Récif frangeant fermé
Récif frangeant étroit

Les coraux colonisent parfois des fonds rocheux ou sableux situés à proximité immédiate du littoral. Ils forment des récifs étroits, plus ou moins denses en coraux. Récents, ils sont caractérisés par l’absence de platier et de barrière et donnent rapidement accès à la pleine mer.

Les types de spots de snorkeling - Récif frangeant étroit
Tombant récifal

Lorsqu’un récif frangeant est suffisamment développé mais ne forme pas de barrière, il prend la forme d’un tombant relativement abrupt, donnant sur la pleine mer ou sur un lagon profond. L’absence de barrière permet d’explorer la pente externe du récif et d’observer des espèces qui s’aventurent rarement ou pas du tout en eaux peu profondes.

Les types de spots de snorkeling - Tombant récifal
Récif barrière

Ces récifs longilignes sont éloignés du rivage (parfois de plusieurs kilomètres) par un lagon relativement profond. Ils forment autour de certaines îles une couronne récifale plus ou moins continue. La profondeur du lagon permettant à de nombreuses espèces d’y trouver refuge, la zone interne est souvent la plus intéressante à explorer.

Les types de spots de snorkeling - Récif barrière
Récif interne

Les récifs internes sont situés à l’intérieur d’un lagon (entre le rivage et la barrière de corail), et peuvent affleurer ou se former autour d’îlots ou de bancs de sable. Situées dans un milieu protégé des vagues et des courants, les formations coralliennes y sont souvent d’excellente qualité.

Les types de spots de snorkeling - Récif interne
Atoll

Un atoll est une île en forme d’anneau, constituée de récifs coralliens, et abritant un lagon généralement peu profond. Ils constituent les systèmes coralliens les plus anciens et parmi les plus riches. Le côté externe du récif, ouvert sur l’océan, est le plus propice aux explorations.

Les types de spots de snorkeling - Atoll
Les autres types de spots

Le snorkeling ne se limite heureusement pas aux récifs coralliens! Partout dans le monde, d’autres environnements marins spécifiques peuvent être explorés en palmes-masque-tuba.

Fonds sableux/herbeux/rocheux

Ces zones, situées à proximité des côtes, sont généralement constituées de sable, d’herbiers, de galets ou de rochers. Les coraux y sont absents, ou quasiment, mais elles représentent des écosystèmes particuliers abritant chacun des espèces spécifiques.

Les types de spots de snorkeling - Fonds rocheux
Les types de spots de snorkeling - Herbiers
Les types de spots de snorkeling - Fonds sableux
Pleine mer

C’est dans ces zones profondes et éloignées des côtes, accessibles en bateau lors d’excursions, que l’on peut parfois observer depuis la surface des mammifères marins (baleines, dauphins) ou des requins-baleines.

Les types de spots de snorkeling - Pleine mer
Épaves et récif artificiel

Les épaves présentes sur les fonds sont des spots de palmes-masque-tuba de choix. Dans un objectif écologique, de lutte contre l’érosion ou de développement des ressources halieutiques, les autorités immergent également parfois des récifs artificiels à proximité des côtes. Ils sont rapidement colonisés par la faune sous-marine et constituent souvent des zones d’exploration intéressantes.

Les types de spots de snorkeling - Epaves et récifs artificiels