Ama Beach est l’une des plus belles plages des îles Kerama. Cette longue plage de sable blanc ouvre sur une baie aux eaux turquoises et invite au repos. Pourtant, si l’on s’y rend, c’est surtout pour observer les tortues marines. Elles sont nombreuses à venir chaque jour se nourrir dans les herbiers peu profonds de la baie. En vous y rendant à marée haute, leur observation est pratiquement garantie. Vous pouvez aisément, en une journée sur l’île, combiner cette exploration avec celle du spot de Furuzamami Beach, situé à environ 3 kilomètres de là.

Snorkeling avec une tortue à Ama Beach, Zamami

Comment y aller?

Ama Beach est située sur l’île de Zamami. On y accède depuis Naha, la capitale de la Préfecture d’Okinawa, qui sera sans doute votre première étape si vous visitez l’archipel. Rejoignez tout d’abord le port de Tomari, situé près du centre-ville (l’arrêt monorail le plus proche est Miebashi 美栄橋, situé à environ 10 minutes de marche de l’embarcadère). C’est de là que partent les bateaux pour l’achipel des Kerama. L’option la plus pratique est de rejoindre l’île en bateau rapide (50 minutes, env. 48€ l’aller/retour), mais il vous en coûtera 50% plus cher qu’en ferry (120 minutes, env. 32€ l’aller/retour). Les horaires varient en fonction des saisons, et il y a parfois seulement un ou deux aller/retour par jour. Une fois arrivé à Zamami Island, vous pourrez louer un vélo (comptez 20 minutes, mais la route qui mène au spot est particulièrement dénivelée), un scooter, ou une voiture pour arriver jusqu’à la plage (bien indiquée).

Carte snorkeling à Ama Beach, Zamami Island

Mise à l’eau

Mettez-vous à l’eau où vous le souhaitez depuis la plage, sachant que la zone à proximité de l’accès principal à la plage est sans doute la plus pratique.

Exploration

Pour avoir la chance d’observer les tortues vertes à Ama Bay, il y a une donnée importante à prendre en compte: les horaires des marées. En effet, les herbiers, sur lesquels les tortues viennent se nourrir ne sont couverts d’une hauteur d’eau suffisante qu’à marée haute. Le reste du temps, à l’air libre ou sous à peine quelques dizaines de centimètres d’eau, ils sont inaccessibles aux tortues. Au centre d’accueil touristique, près de l’embarcadère, on saura vous renseigner sur les meilleures heures pour explorer le spot.

Baliste Picasso à Ama Beach, Zamami

Lorsque la hauteur d’eau le permet, repérerez, à quelques mètres de la plage, la bande d’une dizaine de mètres de large sur laquelle poussent de discrètes « herbes à tortues ». En la parcourant, vous en croiserez assurément plusieurs, calmes et placides, occupées à brouter au-dessus du fond. Comme toujours avec les tortues marines, respectez les consignes d’observation (ne pas les toucher ni les poursuivre, et leur laisser un espace suffisant lorsqu’elles viennent respirer à la surface de l’eau).

Les tortues vertes ne sont pas la seule attraction du spot. En effet, un magnifique jardin de corail, couvert de coraux branchus particulièrement denses, est accessible à quelques dizaines de mètre du bord, en face de l’accès principal de la plage (voir plan ci-dessus). Si vous avez du mal à le trouver, observez les différents bateaux à fond de verre qui font des arrêts dans la baie : tous s’arrêtent dans cette zone.

Le Jardin de Corail, à Ama Beach

Ailleurs, les fonds sont composés en alternance de zones sableuses et coralliennes de qualité plutôt moyenne. Quelques anémones abritant des poissons-clowns rouges sont présentes. La faible hauteur d’eau (jamais plus de 2m) permet cependant de belles prises de photo.

Hébergements et restauration

En bord de plage, plusieurs petits kiosques (horaires très variables) proposent des boissons et des sandwichs. Vous trouverez à Zamami Village, à environ 2km de là, un plus grand choix de restauration, ainsi que des hébergements bon marché.



Espèces que vous pourriez observer à Ama Beach
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Chromis bleu-vert Chromis viridis  
Demoiselle à trois bandes noires Dascyllus aruanus  
Poisson-papillon délavé Chaetodon trifasciatus  
Tortue verte Chelonia mydas  
Poisson-papillon à dos noir Chaetodon melannotus  
Idole des Maures Zanclus cornutus  
Poisson-clown rouge Amphiprion frenatus  
Labre clown Coris aygula  
Etoile de mer bleue des Galapagos Phataria unifascialis  

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.4m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsMesures de prudence habituelles
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

L'observation des tortues vertes à Ama Beach

snorkeling-turtle

On rencontre souvent des tortues marines en palmes-masque-tuba à Ama Beach. Pour une observation responsable, respectez les consignes suivantes :

  1. N’essayez pas de toucher ou d’attraper une tortue
  2. Restez à une distance raisonnable (2 à 3m) de la tortue
  3. Ne poursuivez pas une tortue qui s’éloigne
  4. Evitez les mouvements brusques et laissez à la tortue un espace suffisant lorsqu’elle remonte à la surface pour respirer

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.