Avec son sable noir et ses fonds tapissés de coraux, le Bassin Pirogue, un demi-lagon situé à l’Etang Salé, est un spot singulier à la Réunion. Protégé en partie par une barrière de corail, il permet l’observation d’un grand nombre d’espèces de poissons récifaux. Des raies et des tortues fréquentent aussi régulièrement le lagon. Faites attention à ne pas vous éloigner des zones indiquées, l’entrée du bassin étant une zone extrêmement dangereuse (forts courants, vagues, et présence potentielle de requins).

Bénitier bleu à l'Etang Salé
La Bassin Pirogue est sans aucun doute le meilleur endroit à La Réunion pour voir des bénitiers. On en voit par centaines sur le platier.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling de l’Étang Salé?

Le Bassin Pirogue est situé à l’extrémité sud de la plage de l’Etang-Salé-les-Bains. La Pointe des Sables, communément appelée « la Pointe », sépare la plage du Bassin Pirogue. On peut se garer sur le grand parking, planté de flamboyants et occupé par plusieurs camions-bars, que l’on rencontre peu après être entré dans la ville. Les bus locaux desservent aussi la plage.

Carte snorkeling à l'Etang Salé, La Réunion

Où entrer dans l’eau pour faire du palmes-masque-tuba à l’Étang Salé?

Nous vous conseillons de vous mettre à l’eau dans la zone de mouillage des barques, à proximité du petit ponton en bois. Soyez vigilants car les oursins sont nombreux dans cette zone, et les fonds caillouteux. Sachez que les courants ont tendance à vous porter, une fois au niveau du chenal, vers la pleine mer (soit de la gauche vers la droite lorsque vous regardez l’océan). Ne pénétrez pas dans la réserve intégrale, signalée par des balises jaunes (voir carte).

L’exploration du Bassin Pirogue en snorkeling

La zone d’exploration couvre la partie interne du bassin, entre le rivage et la barrière de corail (bien que celle-ci, en raison de la très faible hauteur d’eau, soit impossible à approcher). Au nord, le récif est entrecoupé d’un chenal relativement profond qui permet aux petits bateaux de sortir du lagon.

Tortue imbriquée au Bassin Pirogue à l'Etang Salé
Des tortues imbriquées se reposent parfois dans le Bassin Pirogue, particulièrement dans les zones sableuses au pied des bateaux.

En partant de la plage, les fonds sont sableux sur quelques dizaines de mètres (↕0,5-3m). C’est ici que vous aurez le plus de chance de croiser une tortue imbriquée: certains individus ont pris d’habitude de venir se reposer dans le lagon, sous les bateaux. Quadrillez la zone tôt le matin pour augmenter vos chances. Dans le sable, on peut aussi voir des grondins volants et des soles.

Il vous faudra progresser un peu pour rejoindre les zones de coraux (↕0,5-2m). Sable noir, éponges violettes, dominante jaune des coraux massifs poreux, oursins diadèmes: si vous avez fréquenté d’autres spots à La Réunion, vous remarquerez que celui-ci possède des fonds particuliers. Cette zone est très poissonneuse: papillons (dont le papillon-larme, d’un jaune éclatant), cochers, girelles, balistes peuplent, entre autres, les lieux. Les bénitiers, avec leurs couleurs éclatantes (vert, bleu…), sont l’une des attractions phares de ce spot. Pour les trouver, explorez notamment la partie supérieure des coraux massifs, la plus exposée à la lumière. On les rencontre par dizaines à certains endroits.

Banc de chirurgiens-bagnards à l'Etang Salé, La Réunion
Des bancs de centaines de poissons-chirurgiens bagnards traversent parfois le lagon.

Si vous le souhaitez, vous pouvez explorer les abords du chenal (d’une largeur d’environ 6 à 7 mètres), dans lequel la profondeur augmente brusquement (↕4-5m). Plusieurs espèces habituellement cantonnées aux pentes externes des récifs, comme le poisson-ange empereur, pénètrent dans le bassin par le chenal. Essayez aussi de débusquer les murènes qui ont élu domicile sur les tombants. Parfois, des raies aigles nagent dans le chenal et au-dessus du platier.

Grondin volant à l'Etang Salé
On voit assez souvent des grondins volants sur les fonds sableux du bassin. Ici, il est accompagné d’une petite carangue bleue.

La sortie du bassin (à hauteur de la Pointe des Sables) est une zone extrêmement dangereuse (courants, vagues, et parfois présence de requins) et plusieurs noyades s’y sont déjà produites. Restez toujours à une bonne distance de la Pointe des Sables. N’évoluez pas dans le chenal. Si les courants se renforcent, rejoignez le rivage. Renseignez-vous auprès du poste de secours si vous avez un doute sur la praticabilité du bassin.

Où se restaurer et se loger à proximité?

L’Etang Salé est une ville animée en journée et les week-ends. Vous trouverez de nombreuses possibilités de restauration à proximité du spot (camions-bars, snacks et restaurants). Aucun hôtel ne s’est installé directement sur la plage, mais plusieurs solutions d’hébergement existent en ville. Des douches gratuites sont à disposition sur la plage.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeRéserve Naturelle Marine de la Réunion
  • Profondeur max.2m sur le platier, 6m dans le chenal
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsNombreux oursins. Vagues et forts courants à la sortie du lagon.
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui, pour tous budgets
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.