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Guide d’identifications des labres et girelles


Une grande famille de poissons vifs et curieux, très faciles à approcher

Avec environ 500 espèces recensées, la famille des Labridae (labres) est la seconde plus grande famille de poissons marins. Elle regroupe des poissons d’une incroyable diversité de taille, de forme et de couleurs. Les labres font partie des poissons les plus abondants et les plus faciles à observer sur les récifs coralliens peu profonds, mais aussi en mers tempérées. Certains labres changent d’apparence au cours de leur existence, en fonction de leur maturité ou de leur position dans le groupe, ce qui les rend parfois difficiles à identifier.

Quelles sont les différentes espèces de girelles et de labres?

Le plus grand labre (et aussi le plus célèbre) est le poisson Napoléon, dont le mâle peut atteindre plus de 2m de long. On l’observe surtout sur la Grande Barrière de Corail et dans les Îles Tuamotu, où certains individus sont presque apprivoisés. Les girelles, curieuses et colorées, accompagnent souvent les nageurs au-dessus des récifs coralliens du monde entier. La girelle-paon à tâches d’encre, présente de l’Afrique de l’Est à la Polynésie Française, est l’une des plus communes de l’Indo-Pacifique. Dans les Caraïbes, la girelle-paon à tête bleue est tout simplement immanquable. Les couleurs éclatantes de la girelle-paon donnent quant à elles aux fonds méditerranéens un air de tropiques. D’autres espèces de labres ont la particularité de nettoyer les gros poissons de leurs parasites, dont ils se nourrissent. La plus connue d’entre elles est le labre-nettoyeur commun, présent de la Mer Rouge aux Marquises. Enfin, si l’on devait élire la plus belle espèce de labre, le juvénile du labre-clown, à l’exquise livrée blanche bardée de deux ocelles noires et orange, ferait sans doute partie de nos favoris.

Labres et girelles des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Labres et girelles de l’Indo-Pacifique

Labres et girelles du Pacifique-Est

Labres et girelles de Méditerranée et de l’Atlantique-Est

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