Des récifs coralliens parmi les plus riches et préservés de la planète

Les Salomon sont composées de 992 îles tropicales frangées de récifs coralliens, qui figurent parmi les mieux préservés au monde. Des centaines sites potentiels de snorkeling sont éparpillés dans tout l’archipel, mais nombre d’entre eux sont situés dans des zones difficiles d’accès. Si vous avez la chance de pouvoir les rejoindre, vous aurez souvent de petites îles inhabitées rien que pour vous. Les Îles Salomon sont aussi réputées pour les centaines d’épaves de bateaux et d’avion datant de la seconde guerre mondiale qui parsèment les fonds marins.

Les Salomon ne sont pas vraiment une destination où l’on peut faire du palmes-masque-tuba librement depuis les plages. La plupart des spots sont situés sur les récifs frangeant des hôtels (seulement accessibles aux clients) ou sur de petites îles inhabitées, que l’on rejoint uniquement au cours d’excursions en bateau. Même sur les principales îles habitées, il vous faudra souvent vous acquitter d’un petit droit d’entrée auprès des locaux pour accéder aux plages.

Sur Guadalcanal, le littoral qui s’étend à l’ouest d’Honiara offre quelques spots de snorkeling corrects, où l’on découvre des fonds récifaux (comme à Mbonege Beach et à Turtle Beach) ou des épaves (notamment l’épave du Kinugawa Maru, située à environ 5km au nord de Rere Beach). Le snorkeling est bien meilleur sur les petites îles localisées face à la côte ouest de Guadalcanal, comme Tavanipupu ou Marapa, mais y accéder demande une certaine organisation.

Snorkeling à Tavanipupu, îles Salomon
Le récif de Tavanipupu Island permet d’observer une vie sous-marine variée (à gauche, une murène sidérale, gymnothorax pictus).

On trouve dans les îles Nggela, au nord de Guadalcanal, quelques hôtels avec de superbes « house reefs », comme le Nugu Beach Resort et le Maravagi Beach Resort. La Simon’s Nature Reserve, qui protège un joli jardin de corail, est également une très bonne option dans la zone.

Si vous voulez explorer les spots les plus spectaculaires des Salomon, rendez-vous au Marovo Lagoon. Ce lagon protégé par une double-barrière, qui borde l’est des îles de New Georgia et Vangunu, est classé au patrimoine mondial. Il abrite des dizaines d’îlots et de récifs presque intacts, ou l’on palme au-dessus de l’une des plus belles couverture corallienne du Pacifique Sud. La plupart des hôtels de la région organisent des excursions sur les différents spots du lagon. Le Uepi Island Resort, lui-même entouré de récifs luxuriants, est l’un des meilleurs « camps de base » pour explorer la région. On trouve dans la même zone le Wilderness Lodge, sur l’île de Nggatokae, et le Evis Resort, sur l’île de Nggatirana, tous deux avec de beaux récifs accessibles depuis la plage.

Parmi les autres régions propices au palmes-masque-tuba aux Salomon figurent aussi les îles Papatura (au nord de Santa Isabel) et les récifs auxquels on accède depuis Muna, sur la côte ouest de l’île de New Georgia.

Les récifs des Salomon foisonnent de plus de 900 espèces de poissons tropicaux (notamment poissons-clowns, poissons-anges, murènes, poissons-lions…), de centaines de variétés de coraux, et de nombreuses espèces de plus grande taille, comme les tortues marines, les requins de récif et les raies manta.

Quand partir faire du snorkeling aux Îles Salomon?

On peut faire du snorkeling toute l’année aux Îles Salomon, où la température de l’eau oscille en permanence autour de 27°C à 29°C. La saison humide, de novembre à avril, est caractérisée par des températures plus élevées (souvent supérieures à 32°C en décembre et janvier) et de fortes averses, courtes et localisées. La saison sèche intervient le reste de l’année et comprend les mois les plus frais, mais les températures restent suffisamment agréables pour se mettre à l’eau.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Chaud et humide
Chaud et ensoleillé

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