Dhonveli, aussi appelée Kanuhuura, est une petite île-hôtel située à seulement 16 kilomètres au Nord de Malé. Elle donne accès à deux spots de snorkeling aux profils très différents: un lagon peu profond, qui borde sa côte Est, et un tombant récifal vertigineux, qui s’étend le long de sa côte Ouest. Les débutants comme les snorkeleurs les plus expérimentés peuvent y découvrir une vie sous-marine extraordinaire, comprenant requins, tortues et raies, au-dessus de fonds coralliens relativement préservés.

Un snorkeleur prend en photo un poisson-coffre à Dhonveli

Comment y aller?

La petite île-hôtel de Dhonveli se rejoint en environ 25 minutes de bateau rapide depuis l’aéroport international de Malé, la capitale des Maldives. Pour la visiter (et y faire du palmes-masque-tuba), la seule option est de réserver un séjour au Cinnamon Dhonveli Maldives, l’hôtel qui occupe l’île.

Carte snorkeling à Dhonveli

Entrée dans l’eau

Pour explorer le lagon, mettez-vous à l’eau depuis la plage principale de l’île. Pour explorer le tombant, le point de mise à l’eau recommandé est situé au sud du petit port, face au Dive Shop. Une autre possibilité est d’entrer dans l’eau près du Rehendi Restaurant & Bar, au nord du port.

Exploration

Deux zones sont recommandées pour le palmes-masque-tuba autour de Dhonveli:

1. Le lagon qui borde la côte Est de l’île, face à la plage principale (zone n°1 sur la carte ci-dessus). Le snorkeling n’est possible dans le lagon qu’à marée haute. A marée basse, la hauteur d’eau n’est pas suffisante pour évoluer en palmes-masque-tuba. Renseignez-vous sur les horaires des marées au Dive Shop. Les eaux calmes et peu profondes du lagon (↨1,5m) en font le lieu idéal pour les débutants en snorkeling. On y observe de beaux massifs coralliens (notamment dans la zone la plus riche en coraux, signalée sur la carte) et les poissons typiques des récifs des Maldives: poissons-papillons, murènes, poissons-lions… Avec un peu de chance, vous pourriez aussi y surprendre une raie aigle en train de chasser dans le lagon, ou une tortue imbriquée (souvent présentes autour des bungalows sur pilotis).

Poissons-clowns des Maldives à Dhonveli

2. Le récif qui s’étend le long de la côte Ouest de l’île (zone n°2 sur la carte). Celui-ci est composé d’un platier (↨/2m) et d’un tombant qui plonge sur les profondeurs (↨15m). Des courants, parfois forts, sont souvent présents le long du récif, ce qui rend ce spot potentiellement dangereux pour les débutants. Prenez garde également aux bateaux qui peuvent circuler dans la zone, surtout lorsque vous traversez les entrées du petit port. La partie centrale du platier (↨2-3m), qui fait face au Raiyvilla Bar & Coffee Shop et à la piscine, offre les meilleures opportunités de rencontrer les requins à pointe noire, qui sont quasiment présents en permanence dans la zone. Mais c’est au dessus du tombant que l’on découvre toute la diversité de la vie sous-marine de l’île. Entre poissons de récif colorés (balistes, poissons-clowns, poissons-anges, perroquets), raies pastenagues, requins, tortues et murènes, difficile de se lasser d’aller et venir sur le tombant.

Requin à pointes noires à Dhonveli

Hébergement et restauration

Le Cinnamon Island Resort dispose de plusieurs bars et restaurants. La plupart des résidents optent pour des séjours en demi-pension ou pension complète.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.1.5m dans le lagon, 15m au-delà du tombant
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis des plages de sables
  • FréquentationFaible à moyenne
  • Coût d'accèsCoût du séjour sur place
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.