76 atolls perdus au milieu du Pacifique Sud, et certains des plus beaux spots de palmes-masque-tuba au monde

Contrairement aux Île de la Société, notamment Tahiti et Moorea, les atolls des Tuamotu sont plats, couverts de sable blanc et bordés de cocotiers. Cet archipel est une Mecque de la plongée, connue mondialement pour ses requins (10 espèces de squales fréquentent communément les eaux de la région), mais aussi pour l’observation d’autres espèces mythiques, telles que les dauphins, les Napoléons et les raies manta.

Les Tuamotu ne sont pas réellement une destination propice au palmes-masque-tuba depuis la plage, bien que l’on y trouve ça et là des spots corrects sur les faces internes des atolls. Pour profiter pleinement de l’archipel, participez à des sorties en bateau (de nombreux prestataires en proposent dans les principaux villages et hôtels), qui vous amèneront vers les motus et îlots dispersés dans le lagon. Une autre spécificité des Tuamotu est la possibilité de s’adonner au snorkeling dérivant dans les passes, ces bras de mer étroits entaillant les atolls, où vous vous laisserez porter par le courant, accompagné d’un guide.

Snorkeling avec les requins au Lagon Bleu de Rangiroa
Si vous visitez Rangiroa, ne manquez pas la sortie à la journée au Lagon Bleu, un site exceptionnel pour l’observation des requins à pointes noires et requins-citron faucille.

A Rangiroa, on peut faire un peu de snorkeling sur les patates de corail présentes sur la face interne de l’atoll, comme par exemple au Kia Ora Resort. Cependant, il vous faudra participer à des excursions pour explorer les plus beaux fonds marins de l’île. La plus prisée est celle vous emmenant au Lagon Bleu (un petit lagon à l’intérieur du lagon, aux incroyables tons de bleu, localisé à 1 heure de bateau d’Avatoru), où vous pourrez plonger avec masque et tuba au milieu de dizaines de requins à pointes noires et de quelques requins-citron faucille, croisant au-dessus de fonds sableux. Si vous préférez explorer un récif corallien, prenez la direction de l’Aquarium (à 5 minutes de bateau des pontons d’Avatoru et Tiputa), où les couleurs des coraux et des poissons vous raviront. Enfin, ne quittez pas l’atoll sans avoir essayé le snorkeling dérivant dans la mythique Passe de Tiputa, connue des plongeurs du monde entier, où l’on a parfois la chance de croiser une raie manta, des dauphins ou des requins. A quelques kilomètres de là, la Passe d’Avatoru est également une bonne option pour vivre cette expérience unique.

Maori wrasse in Tetamanu
Tetamanu, au bord de la Passe Sud de Fakarava, est un endroit de rêve pour voir des Napoléons.

L’atoll de Fakarava, déclaré Réserve de Biosphère par l’UNESCO, est une autre destination plongée mythique des Tuamotu. Déjà, dans le village, vous pourrez observer depuis le bord les requins à pointes noires et requins dormeurs dans quelques centimètres d’eau. Si vous vous sentez de parcourir à pied ou à vélo la distance qui sépare le spot du village, la Plage du PK9 est la meilleure option pour le PMT depuis le bord à Fakarava, à envisager uniquement lorsque la mer est parfaitement calme. Plusieurs excursions sont aussi proposées sur l’atoll, notamment celles qui mènent au Lagon Bleu, à l’Île aux Oiseaux et à la Passe Nord. Mais c’est à Tetamanu, autour de la Passe Sud de Fakarava, que le snorkeling relève vraiment de l’exceptionnel. Dans la passe et sur le récif interne, on peut y voir de nombreux requins, une farandole de poissons, et même rencontrer de superbes Napoléons presque apprivoisés. La Passe Sud peut se visiter au cours d’excursions à la journée depuis Rotoava, mais beaucoup conseillent de séjourner sur place, dans le minuscule village.

Snorkeling dérivant dans la Passe de Tiputa, Rangiroa
La légendaire passe de Tiputa, sur l’atoll de Rangiroa, s’explore en snorkeling dérivant, porté par le courant entrant.

Si vous rêvez de nager avec des raies manta, alors prévoyez d’inclure l’atoll de Tikehau dans votre itinéraire. Le spot de la Ferme Perlière, véritable station de nettoyage pour ces fascinantes créatures (où des labres nettoyeurs les débarrassent des parasites présents sur leur peau), vous permettra d’envisager cette rencontre inoubliable, par moins de 10 mètres de fond. Les raies sont toutefois moins nombreuses qu’avant sur la station, et il n’est pas garanti de les voir.

récif corallien à la Ferme Perlière de Tikehau
Corail et demoiselles bleues sur le récif de la Ferme Perlière, à Tikehau.

Anaa, Hao, Makemo et Manihi sont également parmi les atolls les plus facilement accessibles – et les plus visités. Mais avec ses 76 atolls dispersés sur plus de 1700km, l’archipel des Tuamotu abrite des centaines d’autres spots de snorkeling. Ceux qui ont la chance de visiter les Tuamotu en bateau pourront rejoindre des récifs isolés et encore inexplorés, pour des rencontres sous-marines inoubliables.

Quand partir faire du snorkeling dans les îles Tuamotu?

Localisé juste en dessous de l’équateur, l’Archipel des Tuamotu ne connaît pas réellement de haute ou de basse saison, et le snorkeling s’y pratique toute l’année. Les îles sont la plupart du temps ensoleillées et bénéficient de températures clémentes, bien que des pluies –parfois importantes- arrosent régulièrement l’archipel. La saison la plus chaude et humide court de novembre à avril, tandis que la période allant de mai à octobre est plus fraîche et moins sujette aux précipitations. Si vous avez le choix, c’est la période à privilégier pour aller faire du snorkeling aux Tuamotu.

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