Les lacs alpins, des environnements insolites et dépaysants pour le palmes-masque-tuba

Les Alpes françaises abritent des centaines voire des milliers de plans d’eau, mais seule une dizaine de grands lacs situés à faible altitude se prêtent réellement au snorkeling.

Le Lac d’Annecy, réputé comme l’un des plus beaux et des plus purs d’Europe, est sans doute le meilleur endroit en France pour découvrir le snorkeling en eau douce. Alimenté par des sources de montagne, son eau est claire et offre une bonne visibilité. On peut faire du palmes-masque-tuba à de nombreux endroits autour du lac, depuis les plages ou les rives rocheuses. Les sites des Pontons Suspendus à Annecy-le-Vieux, de la Madeleine à Talloires, du Château de Duingt, ainsi que les tombants du Roc de Chère (auxquels on accède depuis la baie de Talloires ou l’extrémité sud de la promenade de Menthon-Saint-Bernard) font partie des spots les plus réputés. Sur ces deux derniers spots, la plongée et toute autre activité aquatique sont toutefois interdites pendant la période de reproduction de l’omble chevalier, du 15 octobre au 30 mars chaque année.

Snorkeling dans le Lac d'Annecy
Le Lac d’Annecy, où l’on peut voir de nombreuses écrevisses (ici une écrevisse de Californie photographiée sur le spot de la Madeleine à Talloires), offre sans doute le meilleur snorkeling en eau douce en France.

Situé à 35km au sud-ouest d’Annecy, le Lac du Bourget est le plus grand lac naturel d’origine glacière de France. Son eau claire et ses rives préservées en font un environnement de choix pour explorer la vie aquatique. Les spots les plus accessibles sont situés entre Aix-les-Bains et Viviers-du-Lac. On vous conseille notamment les sites du Cap des Séselets et de la plage du Lido, où l’on peut découvrir des roselières et des fonds couverts de plantes aquatiques. Une grande partie de la rive ouest du Lac du Bourget, bordée de falaises, n’est accessible qu’en bateau. Le Lac voisin d’Aiguebelette, tout proche du Lac du Bourget, est une autre option si vous séjournez dans la région, mais la visibilité aquatique y est souvent moins bonne.

La rive française du Léman, qui borde le sud du plus grand lac d’Europe sur près de 54km, est également propice au palmes-masque-tuba. Plus petit et moins fréquenté, le Lac de Paladru, en Isère, est l’un des plus préservés de France. Surnommé « le lac bleu », il abrite plusieurs zones naturelles protégées et des vestiges archéologiques. Sa gestion privée et son règlement strict limitent toutefois la baignade et la plongée à certaines zones bien précises.

Snorkeling dans le Lac du Bourget
Les eaux cristallines du Bourget permettent de partir à la découverte des espèces emblématiques des lacs d’Europe, comme la perche (photographiées au Cap des Séselets).

Les massifs alpins français abritent également des centaines de lacs d’altitude, nichés dans des cirques glaciaires ou des vallons encaissés. Leur difficulté d’accès (souvent plusieurs heures de randonnée), leur eau très froide (y-compris en été) et le peu d’information disponible sur leur intérêt en termes de vie aquatique en font toutefois des spots réservés à une poignée d’initiés.

L’activité snorkeling en lac commence à se développer et vous trouverez au Lac d’Annecy, au Lac du Bourget et au Lac de Paladru notamment quelques prestataires qui proposent des sorties PMT en bateau à la découverte de la vie aquatique locale. Ça peut être une bonne option pour être sûr d’explorer les meilleurs sites du coin.

Le palmes-masque-tuba en lacs permet de découvrir une vie aquatique singulière, qui saura à coup sûr vous dépayser si vous êtes habitués au snorkeling en mer. Les fonds couverts de rochers, de vase ou de plantes aquatiques permettent notamment d’observer des perches, des gardons, des tanches, des blennies fluviatiles et des poissons-chats. Avec un peu de chance, vous pourriez aussi surprendre sur les fonds un brochet ou un sandre, deux célèbres carnassiers d’eau douce. Au total, la plupart des lacs français abritent environ 30 espèces de poissons. Plusieurs espèces d’écrevisses (certaines exotiques) vivent également dans les grands lacs, et sont plutôt faciles à observer (notamment au Lac d’Annecy).

Quand partir faire du snorkeling dans les lacs des Alpes françaises?

Entourés de massifs, les Lacs d’Annecy, du Bourget et Léman connaissent un climat d’influence montagnarde. L’été, qui offre un climat ensoleillé et chaud (les températures dépassent fréquemment les 30°C en journée dans la région) est la meilleure saison pour y faire du palmes-masque-tuba. La température moyenne de l’eau à Annecy est de 22°C en surface en juillet-août, et de 24°C au Bourget (qui est à une altitude moindre). Mai, juin et septembre sont aussi des saisons agréables pour le snorkeling dans les Alpes, mais une combinaison peut être utile pour se protéger de la fraîcheur de l’eau. La visibilité aquatique (qui peut atteindre 20m en surface à Annecy) est meilleure au printemps et au début de l’été, et se dégrade après de fortes pluies.

JANVIER
FéVRIER
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JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Fraîcheur
Chaud et ensoleillé
Froid

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