Les deux hotspots du snorkeling en Afrique du Sud sont la côte est du Kwazulu Natal et la côte sud du Western Cape (de la Garden Route à Cape Town).

Baignée par les eaux chaudes de l’Océan Indien, bordée au nord par le Mozambique, la côte du Kwazulu Natal est réputée abriter les récifs coralliens situés les plus au sud de la planète. Situés à proximité de la frontière avec le Mozambique, Kosi Bay, Mabibi et surtout Sodwana Bay comptent parmi les meilleurs spots de la province. Cape Vidal, près de Santa Lucia, ainsi que les piscines naturelles de la Dolphin Coast, au nord de Durban, sont également de bonnes options. Le récif d’Aliwal Shoal, composé d’éponges et de coraux et situé au large d’Umkomaas (à environ 50km au Sud de Durban) est réputé pour l’observation des requins pointe noire.

Snorkeling dans les Tidal Pools d'Afrique du Sud
Les nombreuses « tidal pools » disséminées le long de la Dolphin Coast sont idéales pour le snorkeling avec des enfants

De l’autre côté du pays, sur la côte du Western Cape, l’ambiance est totalement différente. Quasiment plus de coraux, mais de superbes paysages minéraux, éponges, anémones et forêts de Kelp. Les poissons tropicaux laissent place à des poissons d’eau froide au fur et à mesure que l’on évolue vers l’ouest. Tout au long de la Garden Route, les spots de qualité se succèdent : Knysna, Mossel Bay, ou Plettenberg Bay offrent les meilleures possibilités. A proximité du Cap, il est possible de nager avec des otaries, à condition de ne pas craindre l’eau froide.

Snorkeling en Afrique du Sud
(à gauche) Poisson-scorpion à tâches jaunes sur la Dolphin Coast. (à droite) Chirurgiens bagnards à Sodwana Bay.

Quand partir faire du palmes-masque-tuba en Afrique du Sud?

Dans le Kwazulu Natal, le climat est subtropical. La température de l’eau descend rarement en dessous de 20°C, ce qui rend le snorkeling envisageable toute l’année. Les mois les plus frais sont juin et juillet (env. 25°C), alors que les températures moyennes atteignent leur maximum en décembre, janvier et février (env. 30°C).

Dans le Western Cape, le climat est de type méditerranéen, et l’inflence de l’océan se fait ressentir. Privilégiez la période estivale (septembre à avril, env. 28°C, eau à 18°C), car les hivers sont frais (env. 18°C), la température de l’eau baisse radicalement (15°C) et le vent se lève sur toute la côte.

Meilleures périodes pour le snorkeling dans la région du Western Cape
JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Vent et fraîcheur
Chaud et ensoleillé

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