De nombreuses excursions dans l’archipel de Bocas del Toro comprennent un arrêt sur ce petit restaurant situé à l’extrémité sud d’Isla Bastimentos, face à Cayo Coral. Autour de ces quelques constructions sur pilotis, en lisière de mangrove, vous pourrez observer, dans moins d’un mètre d’eau, étoiles de mer, coraux et de nombreuses espèces de poissons. C’est un spot idéal pour les débutants.

Etoile de mer coussin à Bocas del Toro

Itinéraire

Ce spot est situé à l’extrémité sud d’Isla Bastimentos, face à Cayo Coral, dans la partie centrale de l’archipel de Bocas del Toro. De nombreuses excursions à la journée (notamment vers Cayo Zapatilla, Cayo Coral ou Dolphin Bay) comprennent un arrêt sur place, où ceux qui le souhaitent peuvent se restaurer. Comptez 30 à 40$ par personne pour une excursion à la journée, repas non compris. De nombreux rabatteurs vous proposent de réserver les excursions dans la rue (parfois en cassant les prix), mais préférez les agences ayant un bureau. Il vous faudra une vingtaine de minutes (15 kilomètres) de bateau depuis Bocas del Toro pour rejoindre le spot.

Mise à l’eau

Vous repèrerez aisément, sur l’une des passerelles aménagées entre le restaurant et les coins pique-nique, une petite échelle en bois permettant de se mettre facilement à l’eau.

Carte snorkeling au Restaurante Alfonso, Bocas del Toro

Exploration

La zone à explorer se situe tout autour des constructions, jusqu’aux abords de la mangrove.
La hauteur d’eau est constante sur l’ensemble de la zone (↕0,5-1m).

Dès votre mise à l’eau, sur les herbiers, vous rencontrerez une multitude d’étoiles de mer coussins, l’un des symboles de Bocas del Toro. Oranges, jaunes, beiges ou d’un rouge éclatant, elles sont particulièrement photogéniques, et totalement inoffensives. Rejoignez l’extrémité du ponton (du côté opposé au restaurant) et nagez en direction de la mangrove. Les herbiers sont peu à peu remplacés par de jeunes massifs de coraux. Ceux-ci sont extrêmement fins et fragiles, et la hauteur d’eau très faible (parfois moins de 0,5m), veillez à ne pas les heurter en palmant. C’est ici que les fonds sont les plus poissonneux, avec entre autres de nombreux jeunes poissons-perroquets et papillons à 4 yeux.

Snorkeling dans les mangroves de Bocas del Toro

Approchez vous de la mangrove, pour découvrir un décor atypique, presque inquiétant: l’ambiance s’assombrit et les coraux laissent place à une forêt de racines, à peine colonisées par de petites éponges et anémones de mer. Vous constaterez, au vu de la multitude d’alevins qui stationnent dans cette zone, que les mangroves sont de véritables nurseries pour de nombreux poissons. Vous ne pourrez qu’observer ce spectacle depuis la lisière de la mangrove, celle-ci se révélant rapidement impénétrable.

Les eaux sont peu profondes et généralement calmes et limpides, ce qui en fait un spot idéal pour les enfants et les débutants. La faible hauteur d’eau offre par ailleurs une excellente luminosité pour la prise de photos. Attention aux bateaux qui vont et viennent sur ce site lorsque vous vous trouvez côté mer. Attention également à ne pas heurter les pilotis de bois lors de votre évolution (levez la tête !).

Snorkeling dans les mangroves de Bocas del Toro

Hébergement et restauration

Un restaurant sur pilotis (Restaurante Alfonso) offre la possibilité de se restaurer sur place. Il faut généralement commander son plat un peu à l’avance. Vous pouvez sinon emmener votre pique-nique. Emmenez au minimum de l’eau et des en-cas.

Espèces que vous pourriez observer à Restaurante Alfonso
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Etoile de mer coussin Oreaster reticulatus  
Poisson-papillon à quatre yeux Chaetodon capistratus  
Sabelle Sabella sp.  

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.1m
  • Entrée dans l'eauDepuis des escaliers aménagés
  • Dangers potentielsCoraux de feu, circulation de bateaux
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion (25$/pers.)
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.