Puerto Morelos, charmant village de pêcheurs encore typiquement mexicain, tranche par son authenticité avec ses fastueuses voisines, Cancun et Playa del Carmen. Son récif de corail, classé en Parc Marin et se déroulant parallèlement à la côte sur des kilomètres, est certainement le plus beau et le mieux préservé de la Riviera Maya. Sur le récif et les herbiers adjacents, vous observerez raies, tortues, barracudas et des dizaines d’autres poissons.

Itinéraire

Puerto Morelos est situé au cœur de la Riviera Maya, à égale distance de Cancun et Playa del Carmen. En voiture, compter environ 35 minutes de route depuis ces deux villes. Après avoir quitté la route fédérale 307, parcourez les 2 kilomètres qu’il reste pour rejoindre le village et garez-vous près du centre. De nombreux taxis collectifs (appelés localement « vans » ou « collectivos ») qui parcourent incessamment la route fédérale 307 s’arrêtent à Puerto Morelos. Passages toutes les 5 minutes environ, 25 pesos par trajet et par personne depuis Playa del Carmen, 35 depuis Cancun. Des bus classiques desservent les mêmes arrêts pour un peu moins cher, mais les passages sont moins fréquents.

Récif corallien à Puerto Morelos, Mexique

Il n’est plus autorisé de faire du snorkeling sur le récif de Puerto Morelos sans participer à une excursion avec guide. Dès lors, deux options s’offrent à vous:

  1. participer à une excursion snorkeling d’une ou deux heures, accompagné d’un guide agréé. Vous pourrez réserver cette excursion sur le front de mer de Puerto Morelos. Comptez 25$/personne matériel compris. Le port du gilet flottant est obligatoire.
  2. réserver une excursion à la journée, comprenant 2 ou 3 arrêts snorkeling sur le récif, une pause déjeuner sur la plage, et éventuellement d’autres activités. Comptez au minimum 80$/personne tout compris. Le port du gilet flottant est également obligatoire.

Carte snorkeling à Puerto Morelos, Mexique

Mise à l’eau

Si vous participez à une excursion, laissez-vous guider. La mise à l’eau se fera depuis le bateau de votre excursionniste.

Exploration

Le récif de Puerto Morelos peut être divisé en deux zones. La barrière de corail, située à environ 400 mètres du rivage, que vous repèrerez depuis la plage aux vagues qui s’y cassent (ligne blanche), et la zone située entre la plage et la barrière, composée d’herbiers plus ou moins profonds. Vous serez déposé successivement sur ces deux zones par votre excursionniste.

Snorkeling avec raie pastenague jaune à Puerto Morelos, Mexique

Les fonds les plus éloignés de la barrière sont constitués d’un platier couvert d’herbiers (↕2-4m). Les herbiers sont la zone privilégiée pour observer tortues vertes (bien plus farouches qu’à Akumal, elles se laissent difficilement approcher) et plusieurs espèces de raies (pastenague américaine, pastenague jaune ou raie léopard).

Baracuda à Puerto Morelos, Mexique

Poursuivez en direction de la barrière. Les fonds se couvrent peu à peu de coraux (↕2-3m). Certaines zones sont colonisées par des gorgones violettes qui se balancent au gré des courants. Cherchez-y les monnaies caraïbes à ocelles, petits gastéropodes particulièrement élégants. Au plus près de la barrière, les coraux se densifient (↕1-2m). Vous ne tarderez pas à repérer de superbes massifs de coraux cornes d’élan affleurant la surface de l’eau. Ces coraux dits « constructeurs » sont essentiels à la vie des récifs caribéens, ils sont fragiles et strictement protégés, ne les touchez pas. La zone corallienne est la plus riche en poissons : groupes de dizaines de sergents majors, bancs de gorettes, poissons-papillons, ou encore poissons-perroquets. En serpentant entre les massifs de coraux, vous surprendrez certainement un baliste océanique ou un impressionnant barracuda posté sous la surface de l’eau.

Hébergement et restauration

Vous trouverez à Puerto Morelos (à proximité de la plage et dans les rues du village) un grand choix de supérettes, snacks et restaurants. Ces derniers proposent notamment de nombreuses spécialités de poissons. Un large éventail d’hébergements est également disponible dans la zone, à proximité immédiate du front de mer.

Espèces que vous pourriez observer à Puerto Morelos
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Tortue verte Chelonia mydas  
Raie pastenague américaine Dasyatis americana  
Raie pastenague à tache jaune Urobatis jamaicensis  
Raie léopard Aetobatus narinari  
Barracuda Sphyraena barracuda  
Poisson-ange français Pomacanthus paru  
Baliste océanique Canthidermis sufflamen  
Chirurgien bleu Acanthurus coeruleus  
Poisson-perroquet feu Sparisoma viride  
Poisson-coffre noir et blanc Lactophrys triqueter  
Gorette jaune Haemulon flavolineatum  
Gorette catire Haemulon sciurus  
Vivanette queue jaune Paracaesio xanthura  
Poisson-lime gribouillé Aluterus scriptus  
Saupe petite gueule Kyphosus sectatrix  
Poisson-papillon rayé Chaetodon striatus  
Sergent-major des Caraïbes Abudefduf saxatilis  
Gorette tibouche Haemulon chrysargyreum  
Vivaneau dents-de-chien Lutjanus apodus  
Langouste  
Pompano plume Trachinotus falcatus  
Corail corne d’élan Acropora palmata  
Gorgone commune Gorgonia flabellum  
Gorgone violette Gorgonia ventalina  
Calamar de récif des Caraïbes Sepioteuthis sepioidea  
  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeParque Nacional Arrecife Puerto Morelos
  • Profondeur max.6m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsCirculation de bateaux, raies pastenagues
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion (à partir de 25$/pers.)
  • Restaurants à proximitéOui, pour tous budgets
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.