Boca Catalina rassemble tout ce que les amateurs de palmes-masque-tuba recherchent : une mer calme aux eaux translucides, des récifs coralliens peu profonds peuplés de poissons colorés, et la possibilité d’observer des tortues marines dans les herbiers. Située sur la pointe nord-ouest d’Aruba, ce spot de snorkeling réputé, auquel on accède depuis une plage de sable blanc, est l’un des touts meilleurs de l’île.

Comment y aller?

Boca Catalina est située sur la côte nord-ouest d’Aruba, sur la route littorale qui mène au California Lighthouse. Depuis Oranjestad et les grands hôtels de Palm Beach, prenez la direction du nord. Le temps de route est d’environ 20 minutes depuis la capitale, et 5 à 10 minutes depuis Palm Beach. Les deux plages qui donnent accès à ce spot sont signalées par des panneaux installés sur la gauche de la route, et offrent des espaces pour se garer. Vous pouvez aussi vous y rendre en bus, via le service Arubus (plus d’informations ici). Si vous souhaitez profiter d’une sortie bateau, de nombreux tours sont proposés quotidiennement depuis Eagle Beach et Palm Beach, et la plupart d’entre eux incluent un arrêt snorkeling à Boca Catalina.

Carte snorkeling à Boca Catalina, Aruba

Entrée dans l’eau

Cette partie de la côte d’Aruba est principalement rocheuse, mais la plage de Boca Catalina permet un accès sécurisé à l’eau. Mettez-vous à l’eau depuis la partie sableuse, et nagez en vous éloignant du bord.

Exploration

3 zones de Boca Catalina sont particulièrement réputées pour le snorkeling:

  • Les herbiers qui s’étendent face à la plage de Boca Catalina, à partir d’environ 100m du rivage (↕12-20ft/4-6m). Les tortues vertes apprécient cette zone où elles trouvent repos et nourriture. C’est sans doute le meilleur site de l’île pour les observer, même si la hauteur d’eau est assez importante. Venez le matin pour avoir les meilleures chances d’en voir, car elles ont tendance à s’éloigner s’il y a trop de monde dans l’eau.

Snorkeling avec les tortues vertes à Boca Catalina, Aruba

  • La zone qui borde la pointe rocheuse marquant la limite nord de la plage (↕3-7ft/1-2m). Ici, les fonds sont principalement rocheux, colonisés ça et là par les coraux et les éponges. Cette zone peu profonde foisonne de poissons de récif (girelles, poissons-coffres, poissons-trompette, poissons-papillons et groupes de centaines de gorettes juvéniles), mais la visibilité y est variable.
  • Les massifs coralliens située à une centaine de mètres au large de la pointe rocheuse (↕10-12ft/3-4m). C’est ici que vous trouverez les plus beaux coraux, plumes de mers et gorgones de Boca Catalina. Barracudas, poissons-anges français, carangues bleues, saupes et gorettes sont nombreux autour des récifs.

Poisson-ange français à Boca Catalina, Snorkeling à Aruba

La plupart de ces zones sont situées au delà de la ligne de bouées, donc en dehors de la zone de baignade sécurisée. Faites attention aux nombreux bateaux qui vont et viennent le long de la côte. Les conditions sont généralement parfaites sur ce spot, mais rapprochez-vous du bord si celles-ci se dégradent ou que les courants habituellement faibles se renforcent.

Une fois à Boca Catalina, vous n’êtes qu’à quelques centaines de mètres de plusieurs autres spots de snorkeling réputés, comme Tres Trapi, Malmok Beach et Arashi Beach.

Plage de Boca Catalina, snorkeling à Aruba

Hébergements et restauration

Il n’y a pas de restaurant ou de snack à proximité de la plage, pensez à emmener avec vous de quoi vous désaltérer et combler une petite faim. Il y a des paillotes publiques sur la plage, qui font de Boca Catalina un site parfait pour un pique-nique, mais venez tôt si vous soulez avoir la chance d’en trouver une de libre. La zone des grands hôtels, à moins de 10 minutes de route de Boca Catalina, offre un grand choix de fast-food, restaurants et magasins.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.6m dans les herbiers
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsBateaux croisant dans la zone
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne à forte
  • Coût d'accèsGratuit depuis la plage, à partir de 60$/pers. pour un tour en bateau
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

L'observation des tortues vertes à Boca Catalina

snorkeling-turtle

On rencontre souvent des tortues marines en palmes-masque-tuba à Boca Catalina. Pour une observation responsable, respectez les consignes suivantes :

  1. N’essayez pas de toucher ou d’attraper une tortue
  2. Restez à une distance raisonnable (2 à 3m) de la tortue
  3. Ne poursuivez pas une tortue qui s’éloigne
  4. Evitez les mouvements brusques et laissez à la tortue un espace suffisant lorsqu’elle remonte à la surface pour respirer

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.