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Anne
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A l’écart des principaux circuits d’excursions proposés à Bocas del Toro, Old Bank est un spot de snorkeling peu fréquenté et assez difficile d’accès. Ce récif peu profond entouré d’herbiers permet d’observer des poissons récifaux, plusieurs espèces d’étoiles de mer et des langoustes dans un décor atypique et coloré. Si vous séjournez près de Old Bank, n’hésitez pas à aller jeter un œil a ce site plutôt agréable et quasiment désert.

Pufferfish at Old Bank
Le poisson-ballon réticulé est l’une des nombreuses espèces visibles sur le récif.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling de Old Bank?

Ce spot de snorkeling se trouve à la pointe sud de la baie de Old Bank, sur l’île de Bastimentos.

En général, les excursions snorkeling à Bocas del Toro ne prévoient pas d’arrêt à Old Bank, mais vous pouvez envisager de vous y rendre par les moyens suivants:

  • En bateau-taxi, sachant que dans ce cas la mise à l’eau (et la sortie de l’eau) se font au milieu de l’eau.
  • En kayak, en sachant qu’il n’y a pas de possibilité d’accroche sur le site
  • A la nage, depuis le village de Old Bank. Depuis le village, marchez vers le sud en suivant le bord de mer. Quand la rue se termine, continuez à marcher vers le sud à travers la mangrove en direction de l’hôtel Eclypse de Mar et des petites guesthouses installées au niveau de la pointe, jusqu’à trouver un point convenable pour entrer dans l’eau.
Old Bank snorkeling map
Carte snorkeling à Old Bank.

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Old Bank?

Si vous rejoignez le spot en bateau ou en kayak, vous entrerez dans l’eau depuis votre embarcation.

Si vous palmez jusqu’au spot depuis le bord, vous devrez trouver un point d’entrée dans l’eau dans la mangrove. Les fonds sont en général sableux, parfois un peu boueux. Attention aux racines qui dépassent du sable.

L’exploration du récif de Old Bank en palmes-masque-tuba

En palmant en direction du récif (si vous vous êtes mis à l’eau du bord), vous traverserez d’abord des herbiers avec quelques rares poissons et étoiles de mer coussin.

Gorgonian at Old Bank
Ce spot offre de jolis paysages sous-marins.

Vous arriverez ensuite sur le récif (la partie centrale du spot, là ou vous serez déposé si vous visitez le spot en bateau), où les fonds deviennent sableux avec des coraux et des éponges éparses. La hauteur d’eau, inférieure à 2 mètres, rend la balade aquatique très agréable.

Le récif supporte peu de coraux, mais ceux-ci sont en bon état et colorés. Des éponges, des gorgones, des plumes de mer et des algues parsèment également les fonds, créant un décor sympathique où l’on voit aussi beaucoup d’étoiles de mer et de vers spirographes.

Sea star at Old Bank
L’étoile comète de Floride est assez commune sur le récif.

Le snorkeling à Old Bank permet d’observer une vie sous-marine typique des récifs de Bocas del Toro, influencés par la proximité des mangroves. Les poissons-papillons et poissons-perroquets sont faciles à voir partout, de même que les gorettes, qui s’abritent en petits groupes près du fond.

Des espèces moins communes, comme le poisson-ballon réticulé ou le poisson-coffre à cornes, fréquentent aussi la zone. Des langoustes se cachent parfois à l’ombre des surplombs rocheux.

Lobsters at Old Bank
Les plus chanceux pourront surprendre de petites langoustes cachées sous les surplombs.

Old Bank n’est pas un spot fréquenté et les bateaux ne sont pas habitués à y voir des personnes en train de faire du snorkeling. Même si la hauteur d’eau est faible, équipez vous d’une bouée de plongée.

Restaurants et hébergements à proximité

Vous trouverez dans le village de Old Bank de nombreuses options de restauration et d’hébergement.

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.2 m sur le récif
  • Entrée dans l'eauDepuis une zone de mangrove ou depuis un bateau
  • Dangers potentielsCirculation de bateaux
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible
  • Coût d'accèsGratuit depuis le bord
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.