The Split est l’un des rares spots accessibles directement depuis le rivage à Belize. Cette petite passe taillée dans Caye Caulker, agrémentée de pontons, est un lieu de baignade prisé des touristes et habitants. La passe (relativement profonde, et dans laquelle évoluent quelques raies pastenague) et les mangroves qui l’entourent constituent un spot de snorkeling original et agréable.

Itinéraire

The Split est situé à Caye Caulker, que l’on rejoint aisément en bateau depuis San Pedro (30 minutes) ou Belize City (1h15). Deux compagnies effectuent ces liaisons plusieurs fois par jour, il est donc possible, notamment en venant de San Pedro, de passer uniquement la journée sur place. Une fois débarqué sur Caye Caulker, empruntez la route principale en direction du nord (vers la droite lorsque vous tournez le dos à la mer), jusqu’au bout de la petite île, où se trouve le restaurant Lazy Lizard. Comptez une dizaine de minutes à pied.

Vivaneaux dents de chien au Split de Caye Caulker

Mise à l’eau

La mise à l’eau peut se faire à plusieurs endroits, mais la petite échelle de bois aménagée sur le ponton principal du Lazy Lizard constitue la meilleure option. Le spot couvre la passe et les mangroves adjacentes, mais ne restez pas sur la partie centrale du chenal, traversée par de nombreux bateaux (soumis cependant à de strictes limitations de vitesse).

Carte snorkeling au Split, Belize

Exploration

Nous vous conseillons d’explorer les mangroves situées de part et d’autre de la passe. Vous pouvez commencer par celles situées du côté du ponton. Une fois à l’eau, longez le rivage sur votre gauche lorsque vous êtes face à la passe. Vous verrez bientôt les premières racines. La hauteur d’eau est faible (↕0,5-1m) et les fonds composés principalement d’herbiers, ponctués d’éponges et d’anémones de mer. Recherchez les grosses étoiles de mer qui se déplacent lentement sur le fond. En vous approchant des racines, vous observerez des centaines d’alevins ayant trouvé refuge dans ce milieu protégé des dangers de la pleine mer.

Poisson-ballon au Split de Caye Caulker

Revenez sur vos pas et traversez prudemment la passe, en vous signalant si un bateau approche. Là, la hauteur d’eau est plus importante (↕4-6m) et vous surprendrez sans doute une raie pastenague (plutôt farouches sur ce spot) en suivant l’un des bancs de chirurgiens qui broutent sur les fonds.

Gagnez sans tarder les mangroves situées de l’autre côté de la passe. Repérez l‘un des nombreux pufferfish qui s’abritent dans cette forêt de racines. Des juvéniles de nombreuses espèces y ont également élu domicile : sergents majors, gorettes, orphies, ou encore poissons-papillons à quatre yeux.

Etoile de mer au Split de Caye Caulker

Ce spot est très fréquenté certains jours (notamment les dimanches), soyez donc attentifs aux baigneurs, kayaks, bateaux et autres snorkelers qui vous entourent. Le courant peut être également relativement fort dans la passe, ne la traversez pas si vous avec un doute sur vos capacités et la faisabilité.

Hébergement et restauration

Le petit bourg de Caye Caulker ne manque pas de restaurants et d’hébergements pour tous budgets. Donnant directement sur le spot, le bar-restaurant Lazy Lizard peut constituer une bonne option si vous passez la journée sur place.

Espèces que vous pourriez observer à The Split
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Raie pastenague américaine Dasyatis americana  
Barracuda Sphyraena barracuda  
Chirurgien docteur Acanthurus chirurgus  
Carangue comade Carangoides ruber  
Poisson-papillon à quatre yeux Chaetodon capistratus  
Beau grégoire Stegastes leucostictus  
Sergent-major des Caraïbes Abudefduf saxatilis  
Vivaneau dents-de-chien Lutjanus apodus  
Gorette catire Haemulon sciurus  
Poisson-globe réticulé Sphoeroides testudineus  
The Split  
  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.1,50m aux abords de la mangrove, 8m dans la passe
  • Entrée dans l'eauDepuis une échelle aménagée
  • Dangers potentielsCirculation de bateaux
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui, tous budgets
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.