Ecrit en collaboration avec AN-BADLOLA (1 spot)

Le Jardin de Corail est un spot situé aux Ilets Pigeon (souvent surnommés « Réserve Cousteau »), deux petits ilets émergeant à environ 1km de Bouillante et de la plage de Malendure, sur la côte Ouest de la Guadeloupe. Cette aire protégée, intégrée en 2009 au Parc National de la Guadeloupe, offre une concentration de faune sous-marine unique dans les Caraïbes. Au Jardin de Corail, qui tire son nom des superbes massifs de coraux cornes de cerfs et coraux cornes d’élan couvrant les fonds marins, vous observerez une grande variété de poissons de récifs (poissons-anges, papillons, perroquets…) et, avec un peu de chance, des tortues marines.

Itinéraire

Un grand nombre de sociétés locales organisent des sorties snorkeling dans la réserve. Les départs se font principalement depuis le bourg de Bouillante, la plage de Malendure, de Plage Caraibes (Pointe-Noire) ou encore du bourg de Deshaies. Les prix varient de 20 à 30 euros par personne pour une excursion standard (1h30-2h), incluant le prêt de l’équipement.

Si vous préférez rejoindre les ilets par vos propres moyens, vous pouvez louer un kayak sur la plage de Malendure. La distance entre la côte et les Ilets Pigeon est environ d’1,25km. Gardez cependant à l’esprit que pagayer en direction de la réserve sur cette distance, avec parfois le vent de face, peut être épuisant.

Vue sur les îlets Pigeon, Malendure, Guadeloupe

Mise à l’eau

L’entrée dans l’eau dépendra de l’option que vous choisirez pour aborder les ilets: depuis le bateau de votre excursionniste amarré à proximité du spot, si vous participez à un tour organisé, ou depuis la toute petite plage de sable si vous vous rendez sur les ilets en kayak.

Carte snorkeling au Jardin de Corail, Guadeloupe

Exploration

La zone à explorer couvre le récif corallien bordant la côte Est des ilets. Elle s’étend de la Pointe Carangue (à l’extrémité sud du Petit Îlet) jusqu’au nord de la petite baie abritant le Jardin de Corail.

La partie nord du spot est probablement la plus spectaculaire. Protégée de la houle cyclonique, elle abrite de superbes massifs de coraux cornes de cerfs et cornes d’élan, particulièrement préservés. Ces coraux dits « constructeurs » sont essentiels à la vie des récifs caribéens, ils sont fragiles et strictement protégés, ne les touchez pas et palmez avec précaution lorsque vous passez à proximité.

Snorkeling au Jardin de Corail, Ilets Pigeon, Guadeloupe

La partie centrale du spot est relativement peu profonde, et abrite des fonds rocheux, qui se couvrent de coraux à mesure que la hauteur d ‘eau augmente. Les affleurements sont les zones les plus riches en poissons tels que les poissons-chirurgiens ou les poissons-perroquets.

Enfin, rejoignez la zone sud pour nager le long du Petit Îlet et explorer un tombant rocheux abrupt. Si vous quittez le tombant en direction de l’Ouest, vous rencontrerez (à environ 30 mètres du rivage) le buste en bronze du Commandant Jacques-Yves Cousteau, qui a été immergé en 1998 par 12 mètres de fond, au niveau d’une langue de sable.

Poisson-papillon à bandes noires aux îlets Pigeon, Guadeloupe

Ce spot est l’un des plus poissonneux de Guadeloupe, notamment grâce aux courants, draguant de grandes quantités de poissons-fourrage attirant les prédateurs tels que les carangues. Vous observerez dans la zone de somptueux poissons-perroquets, des spécimens de grande taille et peu farouches, pratiquement impossibles à observer en dehors des zones protégées. De même, la quasi-totalité des espèces de poissons de récifs de la Caraïbe sont présentes sur le récif : poissons-papillons, poissons-anges, poissons-trompette, poissons-coffres, etc. N’oubliez pas que vous êtes dans un Parc National : Ne touchez à rien et ne posez jamais le pied sur le fond.

Hébergement et restauration

Les Ilets Pigeon sont un site entièrement naturel et protégé, où vous ne trouverez ni eau, ni nourriture. Certaines sorties organisées incluent des encas et des boissons. Renseignez-vous lors de la réservation.

Espèces que vous pourriez observer à Jardin de Corail
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Barbarin blanc Mulloidichthys martinicus  
Tortue imbriquée Eretmochelys imbricata  
Poisson-ange français Pomacanthus paru  
Poisson-ange tricolore Holacanthus tricolor  
Poisson-papillon rayé Chaetodon striatus  
Poisson-papillon à quatre yeux Chaetodon capistratus  
Poisson-papillon du nord Chaetodon ocellatus  
Poisson-perroquet feu Sparisoma viride  
Chirurgien bleu Acanthurus coeruleus  
Chirurgien docteur Acanthurus chirurgus  
Sergent-major des Caraïbes Abudefduf saxatilis  
Girelle paon à tête bleue Thalassoma bifasciatum  
Poisson-coffre zinga moucheté Lactophrys bicaudalis  
Poisson-coffre noir et blanc Lactophrys triqueter  
Langouste  
Poisson trompette des Caraïbes Aulostomus maculatus  
Beau grégoire Stegastes leucostictus  
Demoiselle à queue jaune Microspathodon chrysurus  

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeParc National de la Guadeloupe
  • Profondeur max.12m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis un bateau ou une plage de sable
  • Dangers potentielsPrincipalement les bateaux, nombreux dans la zone
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne à forte
  • Coût d'accèsPrix de l''excursion ou de la location de kayak
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.