Maya Bay est avant tout un décor d’exception : des falaises verdoyantes tombant à pic dans la mer d’Andaman, une petite plage de sable blanc sur laquelle déborde une jungle dense, et des récifs parés de centaines de poissons multicolores. C’est sans conteste l’un des plus beaux paysages de Thaïlande. Maya Bay offre également de belles possibilités d’exploration en snorkeling, si toutefois vous arrivez à faire abstraction de la horde de touristes qui débarque chaque jour dans la baie.

Itinéraire

On accède à Maya Bay en bateau, principalement depuis Ko Phi Phi Don (20 minutes de longtail, ces embarcations traditionnelles typiques de Thaïlande) et Phuket (45 minutes de speedboat). Dans les deux cas, vous n »aurez aucun mal à rejoindre un tour organisé, la visite de Maya Bay étant l’une des excursions les plus prisées du pays. La plupart des excursions à la journée incluent des arrêts sur d’autres spots de snorkeling, notamment Bamboo Island ou Monkey Beach. L’excursion (comprenant repas et rafraichissement) vous coûtera en moyenne 1 500 bahts/pers. depuis Ko Phi Phi Don et 2 000 à 3 000 bahts/pers. depuis Phuket.

Vue sur le récif de Maya Bay, Koh Phi Phi

Vous avez aussi la possibilité d’organiser votre propre excursion (en louant un bateau pour vous seuls) depuis Ko Phi Phi Don. Cela vous coûtera plus cher, mais vous pourrez partir tôt et profiter de la plage avant l’arrivée en masse des touristes (on recommande d’éviter le créneau 9h-15h). Une taxe d’entrée de 200 bahts/pers. est désormais exigée pour débarquer sur la plage.

Mise à l’eau

La mise à l’eau se fait généralement depuis le bateau de votre excursionniste, les tours à la journée comprenant tous un arrêt snorkeling à Maya Bay. La zone la plus fréquentée se trouve au nord de la baie, le long des spectaculaires falaises qui tombent à pic dans la mer. Vous pouvez également rejoindre le spot depuis la plage, en nageant 150m environ, mais attention aux nombreux bateaux qui circulent dans la baie (signalez-vous).

Carte snorkeling à Maya Bay, Koh Phi Phi, Thaïlande

Exploration

La hauteur d’eau (↕2-3m) est constante sur toute la zone. Lors de votre exploration, privilégiez les zones coralliennes et rocheuse, où la vie sous-marine est plus variée. Cependant, les coraux sont particulièrement dégradés à Maya Bay, ne vous attendez donc pas à des fonds spectaculaires. On observe aisément deux espèces de poissons-clowns sur ce spot: le poisson-clown à collier, abondant, et le poisson-clown à trois bandes, un peu moins répandu. Ils vivent dans les énormes anémones de mer qui tapissent les fonds par endroits (↕2-4m). Ceux qui pratiquent l’apnée pourront leur rendre visite en quelques coups de palme et les voir se blottir entre les tentacules de leur anémone. Parmi les autres espèces courantes, les sergents majors (qui ont tendance à se regrouper autour des baigneurs à la surface de l’eau), plusieurs espèces de poissons-papillons, des poissons-perroquets, ainsi que de nombreux bénitiers aux couleurs variées, particulièrement photogéniques.

Poissons-clowns à trois bandes à Maya Bay

Maya Bay subit tous les effets néfastes du tourisme de masse en Thaïlande. Chaque jour, des centaines voire des milliers de touristes sont déversés dans la petite baie. Les récifs coralliens souffrent particulièrement sur ce spot (casse, blanchissement). La densité de snorkelers peut être impressionnante, sans compter que de nombreuses personnes s’essaient pour la première fois au snorkeling à Maya Bay. Soyez vigilants lors de votre exploration pour éviter toute collision ou coup de palme.

Vers arbres de Noël à Maya Bay

Hébergement et restauration

Maya Bay est un site naturel. Vous n’y trouverez ni hébergements, ni restauration. La plupart des excursions incluent cependant les repas. Renseignez-vous auprès de votre excursionniste et à défaut, emmenez de quoi vous restaurer et vous désaltérer.



Espèces que vous pourriez observer à Maya Bay
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Poisson-clown à trois bandes Amphiprion ocellaris  
Poisson-clown à collier Amphiprion perideraion  
Poisson-papillon à collier blanc Chaetodon collare  
Sergent-major de l’Indo-Pacifique Abudefduf vaigiensis  
Dascylus à trois points Dascyllus trimaculatus  
Labre nettoyeur commun Labroides dimidiatus  
Bénitier Tridacna sp.  

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.6m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsMesures de prudence habituelles
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Maya Bay est actuellement fermée aux visiteurs par le Département des Parcs Nationaux pour une durée indéterminée, dans une tentative pour permettre aux récifs coralliens, fortement endommagés par la sur-fréquentation touristique, de se reconstituer.

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.