Les tortues marines sont l’un des symboles des océans. Calmes, inoffensives et imposantes, elles sont l’un des animaux les plus sympathiques à observer sous l’eau. Sur les 7 espèces (toutes menacées) existant dans le monde, deux (la tortue verte et, dans une moindre mesure la tortue imbriquée) sont régulièrement observées en snorkeling, et sont parfois abondantes sur des spots bien précis. Snorkeling Report vous propose son top 12 des meilleurs spots de la planète pour nager avec des tortues.

AKUMAL Mexique #1

Envie de voir à quelques mètres de la plage des dizaines de tortues vertes brouter paisiblement les fonds marins, dans moins de deux mètres d’eau ? A Akumal, elles sont chez elles et vous êtes leur invité. Quel que soit votre niveau en snorkeling, enfilez votre masque et deux battements de palmes plus loin, profitez simplement du spectacle.

Akumal est de loin le meilleur spot du Mexique pour observer des tortues. Il est également fréquent d’en observer à Puerto Morelos.

GILI MENO Indonésie #2

Les trois minuscules Îles Gili, entre Bali et Lombok, constituent sans aucun doute le meilleur endroit d’Asie du Sud-Est pour nager avec des tortues. C’est aussi l’une des rares régions dans le monde où l’on peut observer aussi facilement deux espèces, la tortue verte et la tortue imbriquée, sur un espace aussi réduit. Gili Meno, Gili Trawangan, ou Gili Air? A vous de choisir!

Les Tobago Cays sont un groupe de 5 petites îles coralliennes situées au sud de l’archipel des Grenadines. Abritées par un récif corallien en arc-de-cercle, le Horseshoe Reef, leur sable blanc et leur eau cristalline en font l’une des plus belles escales des Caraïbes. Protégées par une réserve marine, les Tobago Cays sont aussi un véritable paradis pour le palmes-masque-tuba, réputé notamment pour son abondance de tortues vertes, que l’on rencontre en nombre juste sous la surface de l’eau.

TURTLE TOWN Big Island #4

A Hawaii, les tortues ont leur ville! Au sud-ouest de l’île de Maui, le spot de Turtle Town est fréquenté par une importante population de tortues vertes, qui semble y avoir élu domicile. Ici, elles viennent se reposer par 3 à 6 mètres de fond, à l’abri des rochers. Observation garantie!

Les tortues sont nombreuses à se reposer dans les eaux de Maui, et vous pourrez potentiellement les observer sur tous les spots de l’île. Tentez votre chance à Ahihi Kinau, par exemple.

ÎLOT AMEDEE Nouvelle-Calédonie #5

L’Îlot Amédée rassemble tout ce à quoi les amateurs de palmes-masque-tuba peuvent rêver : une mer calme aux eaux translucides, des récifs coralliens peu profonds peuplés de poissons colorés, et la possibilité d’observer des tortues marines dans les herbiers, à quelques mètres d’une plage de rêve.

LADY ELLIOT ISLAND Queensland #6

Si vous visitez l’Australie et rêvez d’observer des tortues, rendez-vous à l’île Lady Elliot, dans le Parc National de la Grande Barrière de Corail. Les eaux cristallines entourant ce petit îlot sont visitées chaque jour par de nombreuses tortues vertes, habituées à la présence humaine.

Les îlots du récif interne de la Grande Barrière de Corail sont réputés pour l’observation des tortues vertes. Green Island et Fitzroy Island sont, par exemple, de bonnes alternatives.

N'GOUJA Mayotte #7

N’Gouja, au sud de l’île de Mayotte, est un site exceptionnel d’observation des tortues vertes. Sur ce spot, offrant de superbes herbiers, elles sont nombreuses et depuis longtemps habituées à la présence humaine. Dès votre entrée dans l’eau, vous ne tarderez pas à les rencontrer, parfois à quelques mètres du bord.

Les eaux du lagon de Mayotte sont réputées pour la présence de tortues. Les meilleurs spots pour les observer sont ceux constitués d’herbiers, où elles viennent se nourrir chaque jour. Le spot de Trois Baobabs peut constituer une bonne alternative.

TWO STEP Big Island #8

A Two Step, les visites régulières de dauphins et de phoques font parfois oublier que ce spot est l’un des tout meilleurs de Big Island pour observer des tortues vertes. Celles-ci s’y reposent souvent par 4 à 5m de fond. Une raison de plus de se mettre à l’eau sur ce spot d’exception.

On observe des tortues vertes sur la quasi totalité des spots de Big Island, notamment à Captain Cook Monument.

ANSE DUFOUR Martinique #9

A l’Anse Dufour, observer des tortues marines est à la portée de tous. Cette petite baie, aux eaux calmes et préservées, est un refuge pour les tortues vertes, qui viennent se nourrir sur les herbiers.

L’Anse Noire, située à quelques centaines de mètres, est également une excellente option pour nager avec des tortues en toute liberté en Martinique.

AMA BEACH Japon #10

Au Japon, l’un des meilleurs spots pour espérer nager avec des tortues marines est celui d’Ama Beach, à l’ouest de l’île de Zamami. Même à quelques mètres du bord, l’observation des tortues vertes est possible toute l’année, à l’occasion de s’y rendre à marée haute.

ANSE CAIMAN La Digue #11

Les eaux qui bordent la Digue sont l’un des meilleurs endroits au monde pour observer des tortues imbriquées. A Anse Caïman, il n’est courant d’en observer plusieurs individus graviter autour d’immenses blocs de granite immergés dans l’Océan Indien, par 4 à 6 mètres de fond.

La plupart des spots situés à la Digue sont régulièrement visités par des tortues imbriquées ; vous pouvez tenter votre chance à Anse Patate ou Anse Sévère, par exemple.

LAC CAI Bonaire #12

Les herbiers qui bordent l’entrée nord de la passe de Lac Bay, à Bonaire, sont l’un des meilleurs spots des Antilles pour observer des tortues vertes. Elles sont des dizaines à venir se nourrir chaque jour dans la baie. La plupart évoluent entre 2 et 4 mètres de profondeur, et sont donc facilement visibles par tous.