Kicker Rock (León Dormido – « le lion endormi », en français) est un rocher acéré qui émerge au nord de l’île de San Cristóbal. Il constitue l’un des paysages emblématiques de l’archipel des Galápagos. Ce site de plongée mythique, réputé notamment pour ses bancs de requins marteau, s’explore aussi depuis la surface, en palmes-masque-tuba. Le long de ses falaises vertigineuses, on rencontre, dans le bleu de l’océan, tortues vertes, bancs de poissons-anges et plusieurs espèces de requins.

Poissons-anges à Kicker Rock, Galapagos

Itinéraire

La plupart des visiteurs se rendent à Kicker Rock lors d’une excursion à la journée depuis l’île de San Cristobal. Deux tours en bateau sont principalement proposés. Le premier comprend simplement une balade en bateau et un arrêt snorkeling aux abords de Kicker Rock, suivie d’une promenade/détente sur une plage à proximité (Puerto Grande, Cerro Brujo ou Manglecito, suivant les jours et autorisations accordées par le Parc National). Il est généralement facturé 140 à 150$ par personne. Le second, appelé « tour 360 », fait lui tout le tour de l’île de San Cristobal, et comprend notamment un arrêt snorkeling à Kicker Rock, pour environ 180$/pers. Les deux tours incluent masque, tuba, palmes et combinaison, ainsi que le repas du midi à bord du bateau. Certains tours sont mixtes (snorkelers et plongeurs bouteille), et d’autres ouverts uniquement aux snorkelers. Renseignez-vous lors de la réservation.

Mise à l’eau

Il n’est pas possible de débarquer sur l’îlot. La mise à l’eau se fait depuis un bateau.

Carte snorkeling à Kicker Rock, San Cristobal

Exploration

Il est obligatoire d’être accompagné par un guide du Parc National pour faire du snorkeling à Kicker Rock. Situé au large, ce spot est très exposé aux vagues et aux courants. En fonction des conditions de mer, votre guide décidera de la zone à explorer, en privilégiant la partie la plus calme du site. Lorsque la mer est calme, il est possible de s’aventurer dans une faille de quelques mètres de large qui traverse le rocher (↕6m), et éventuellement d’en ressortir par l’autre côté. La visibilité est très variable sur ce spot, en fonction des courants et des conditions de mer.

Tubastrées oranges à Kicker Rock, Galapagos

Les parois du rocher étant quasiment verticales, la hauteur d’eau est très importante aux abords de Kicker Rock (↕10-35m). Restez proche des parois. En les longeant, vous observerez la grande variété de petits organismes qui a colonisé leurs parties immergées. Des coraux, éponges et gorgones aux tons bleus, rouges et jaunes sont incrustés sur la roche (↕0-2m). Les tubastrées oranges (tubastraea coccinea), un corail dur composé de gros polypes qui forme des colonies parfois étendues, sont particulièrement photogéniques. Dans les anfractuosités, on trouve également des oursins crayons oranges, de petites étoiles de mer, ou encore des anémones de mer pourpres.

Au fil de votre balade, vous observerez le long des parois de Kicker Rock des poissons éperviers à taches rouges et des poissons-faucons géants, postés sur les rochers, ou encore des labres mexicains et des poissons-chirurgiens à queue jaune. On rencontre tout autour de l’îlot des tortues vertes des Galápagos, nombreuses à fréquenter ce spot. Des groupes impressionnants de centaines de chromis à queue en ciseaux, de badèches du Pacifique et de dizaines de poissons-anges à barre blanche se réunissent dans les parties les plus calmes du site, notamment à l’entrée des failles.

Faille de Kicker Rock, Galapagos

Si Kicker Rock est mondialement célèbre pour ses bancs de requins marteaux, de requins à pointes blanches et à pointes noires, leur observation en snorkeling est aléatoire. Les plus chanceux (généralement les jours où l’eau est plus chaude et la visibilité excellente) pourront peut-être apercevoir depuis la surface des dizaines de requins stationnant en banc dans les profondeurs. Cependant, la majorité des snorkeleurs visitant Kicker Rock devra se contenter d’apercevoir quelques individus fusant sur les fonds au gré de leur balade.

En raison de conditions de mer aléatoires, d’une visibilité parfois limitée et de la profondeur du spot, celui-ci n’est pas recommandé aux enfants et aux débutants.

Hébergement et restauration

Les tours à la journée à Kicker Rock incluent tous le repas du midi, des fruits et des rafraichissements, servis à bord du bateau.

 

  • Niveau requis Confirmé
  • Zone protégéeParque Nacional Galápagos
  • Profondeur max.20m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne à forte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion ou de la croisière
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots sont réservés aux bons nageurs, en bonne condition physique, et ayant l’habitude de pratiquer le snorkeling. Ils peuvent connaître des courants, des vagues modérées, des profondeurs importantes, des passages étroits, une mise à l’eau délicate, ou encore être à proximité de dangers potentiels (passe, zone de courants, passage de bateaux…). La distance à parcourir en palmant pour rejoindre la zone de snorkeling peut être importante (jusqu’à 500m). Cette catégorie de spots inclut les sorties en snorkeling dérivant (porté par le courant) ou en pleine mer.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicables en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.