Avec ses récifs coralliens préservés et sa visibilité sous-marine sans égal, Mangel Halto est souvent désigné comme le meilleur spot de palmes-masque-tuba d’Aruba. Le site, couvrant les faces internes et externes d’un récif entrecoupé par deux passes, est cependant exposé aux courants et à la pleine mer. Pour cette raison, ce spot est réservé aux snorkeleurs expérimentés et ne peut être visité que lorsque la mer est calme.

Comment y aller?

Mangel Halto est situé à Pos Chiquito, sur la côte sud-ouest d’Aruba, à la limite sud du Spanish Lagoon. Depuis Oranjestad, prenez la direction du sud sur la route 1 (qui dessert également l’aéroport), en suivant la direction de Sint Nicolaas. Le temps de trajet depuis la capitale est de 10-15 minutes (10km). Une application de géolocalisation peut être utile pour trouver la plage, mal signalée.

Quelques sociétés locales proposent des tours organisés à Mangel Halto.

Vue sur le lagon de Mangel Halto, Aruba

En raison des courants potentiellement dangereux et de la distance entre le récif et le rivage, il n’est pas recommandé d’explorer ce spot seul.

Entrée dans l’eau

Il existe 3 options pour se mettre à l’eau et rejoindre ce spot :

  • La plateforme en bois installée sur le rivage, à proximité de la route (entrée 1 sur la carte ci-dessous). L’entrée dans l’eau y est facile (depuis une échelle), mais assez loin du récif : vous aurez ensuite à palmer sur environ 300m pour le rejoindre.
  • L’ouverture dans la mangrove située à environ 100m de la route (entrée 2). C’est le point d’entrée le plus recommandé : les fonds sont sableux, et l’eau assez profonde pour commencer à palmer depuis le bord. Le récif est distant d’environ 200m, une distance plutôt raisonnable pour un snorkeleur expérimenté.
  • La zone sableuse qui borde le sud de la mangrove (entrée 3). C’est le point d’entrée le plus proche du récif (moins de 150m), mais aussi le plus délicat. L’eau y est très peu profonde et vous devrez marcher sur un platier rocailleux pour rejoindre la zone de snorkeling.

Carte snorkeling à Mangel Halto, Aruba

Exploration

Les plus belles zones de ce spot sont situées autour des passes et sur la face externe du récif.

Depuis la plage, repérez les deux passes de couleur turquoise entaillant le récif. La plus occidentale (sur la droite lorsque vous faites face à la mer) est marquée d’une bouée jaune. S’il y a de la houle dans cette zone, reportez votre session.

En partant du bord, nous vous conseillons de palmer directement en direction du récif, tout en restant dans les zones peu profondes (↕6ft/2m) qui bordent la mangrove. Une fois le récif rejoint, évaluez les conditions dans la passe. Si le courant y est trop fort, ne vous y aventurez pas.

Récif corallien à Mangel Halto, Aruba

Si la mer offre de bonnes conditions (absence de vagues, courants faibles), vous pouvez commencer à explorer les environs des deux passes. Nagez au dessus des crêtes sous-marines (↕6-12ft/2-5m) bordant les passes (↕18ft/6m). Les coraux –principalement des coraux de feu (millepora complanata) et des coraux corne d’élan (acropora palmata) – y sont superbes, de même que quelques impressionnantes gorgones. Poissons-perroquets, poissons-papillons, poissons-anges français et bancs de centaines de chirurgiens bleus y sont légion. La visibilité est généralement parfaite dans cette zone.

Restez à distance de la passe signalée par la bouée : celle-ci est utilisée par les bateaux pour entrer et sortir de la baie. Si vous voulez la traverser, assurez-vous d’abord qu’aucun bateau est en approche.

Si les conditions de mer sont parfaites, les plus expérimentés pourront envisager d’explorer la face externe du récif, en nageant contre le courant entrant généralement présent dans la passe.

Banc de poissons-chirurgiens bleus à Mangel Halto, Aruba

C’est ici, face à la pleine mer, que sont présents les plus beaux coraux de Mangel Halto, aussi bien à droite qu’à gauche de la passe. Vous palmerez au dessus d’un magnifique jardin de corail (↕3-10ft/1-3m), accompagné par des gorettes, des poissons-chirurgiens, des caranges, et des dizaines d’autres espèces récifales. Ne vous aventurez pas trop loin de la passe si vous n’êtes pas certain de pouvoir faire le chemin en sens inverse, que ce soit à cause du courant ou de la distance.

Hébergement et restauration

Le Mangel Halto Bar fait face à la mangrove. Les huttes de plage installées le long de la route font de Mangel Halto un lieu idéal pour un pique-nique.



 

  • Niveau requis Confirmé
  • Profondeur max.6m
  • Entrée dans l'eauVoir carte
  • Dangers potentielsCourants, vagues, houle, bateaux
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots sont réservés aux bons nageurs, en bonne condition physique, et ayant l’habitude de pratiquer le snorkeling. Ils peuvent connaître des courants, des vagues modérées, des profondeurs importantes, des passages étroits, une mise à l’eau délicate, ou encore être à proximité de dangers potentiels (passe, zone de courants, passage de bateaux…). La distance à parcourir en palmant pour rejoindre la zone de snorkeling peut être importante (jusqu’à 500m). Cette catégorie de spots inclut les sorties en snorkeling dérivant (porté par le courant) ou en pleine mer.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicables en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.