Côté Pacifique, le Parc National d’Isla Coiba est la meilleure option pour le palmes-masque-tuba. Les eaux cristallines qui entourent ces îlots paradisiaques (Granito de Oro, Isla Coco…) sont fréquentées par de nombreuses tortues imbriquées et une grande variété de poissons. Isla Parida (Golfe de Chiriqui) constitue aussi une bonne destination, de même que, dans le Golfe de Panama, Isla Iguana. Sur la côte Caraïbe, à l’extrémité ouest du pays, l’archipel de Bocas del Toro est souvent cité comme une destination agréable pour le snorkeling.

Snorkeling dans le Pac National Coiba, Panama
On trouve, dans le Parc National de Coiba, certains des plus beaux spots de snorkeling de la côte Pacifique du Panama (à gauche, une tortue imbriquée à Granito de Oro ; à droite, un poisson-ballon à Isla Coco).

Composé de 9 îles principales, d’une cinquantaine de cayes et de plusieurs centaines de minuscules îlots, l’archipel de Bocas del Toro offre d’infinies possibilités de snorkeling, diversifiées et facilement accessibles. Récifs barrières composés de coraux durs (Cayo Zapatilla), récifs à dominante de coraux mous et d’éponges (Cayo Coral), mangroves ou herbiers clairsemés d’étoiles de mer (Restaurante Alfonso), épaves (Barco Hundido), chaque spot constitue une nouvelle expérience. Une grande partie des récifs de l’archipel de Bocas del Toro est protégée par le Parque Nacional Isla Bastimentos, et la plupart des spots se rejoignent en bateau (de nombreux excursionnistes proposent de vous y emmener depuis Isla Colon). Attention tout de même, car la visibilité est très variable tout au long de l’année, et les récifs ont tendance à se dégrader sous l’effet du tourisme de masse.

Snorkeling à Bocas del Toro, Panama
Bocas del Toro abrite des fonds marins singuliers, entre mangrove (à gauche, Restaurante Alfonso) et récifs coralliens (à droite, le spot de Cayo Coral).

Quand partir faire du palmes-masque-tuba au Panama?

Le snorkeling se pratique toute l’année au Panama, qui bénéficie d’un climat tropical et où la température oscille entre 24 et 30°C. La côte Caraïbe est beaucoup plus humide que la côte Pacifique, les précipitations y sont plus fréquentes et la chaleur omniprésente (30 à 35°C).

Pendant la saison sèche, de janvier à avril, l’humidité et la chaleur sont moins prononcées que pendant la saison des pluies. Pendant la saison des pluies (ou saison verte), de mai à décembre, les précipitations sont quasi quotidiennes.

La température de l’eau est constante (environ 28°C) sur les deux côtes, avec des variations de +/- 3°C en fonction des saisons et de la météo.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Chaud et humide
Chaud et ensoleillé

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