Véritable havre de paix au milieu d’une Riviera Maya fortement urbanisée, la plage de Xcacel, sauvage et préservée, est l’occasion d’une session snorkeling en pleine nature. Au nord de la plage s’étend un petit récif corallien bien abrité des vagues, où l’on nage au milieu d’une grande diversité de poissons colorés. Xcacel étant un sanctuaire pour les tortues marines, toute la zone est protégée, et la pêche interdite.

Banc de carangues gros yeux à Xcacel
En faisant du snorkeling à Xcacel, il est fréquent de rencontrer des groupes de carangues gros yeux.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling de Xcacel?

La plage de Xcacel est située à 8km au sud d’Akumal, à une vingtaine de kilomètres au nord de Tulum, et à moins de 3km du parc Xel-Ha. Si vous n’avez pas de véhicule, vous pouvez vous faire déposer à l’intersection de la route 307 (signalée par un grand panneau, localisation ici), puis marcher jusqu’à la plage (environ 500m). Le site n’est ouvert que du mardi au dimanche, de 10h à 16h, et l’entrée est payante (88 pesos/personne pour les étrangers). De mai à novembre, pendant la saison de ponte des tortues, les activités sont restreintes et certaines parties de la plage sont fermées.

Carte snorkeling à Xcacel

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Xcacel?

Une fois sur la plage, marchez vers le nord (sur votre gauche lorsque vous êtes face à la mer) sur environ 400 à 500m. Vous vous trouverez alors face au récif corallien de Xcacel, que l’on repère aux vagues qui se cassent sur la barrière à environ 200m du bord. Entrez dans l’eau directement depuis la plage.

L’exploration du récif de Xcacel en palmes-masque-tuba

La zone de snorkeling est située au nord de la plage de Xcacel, où s’est formée une petite barrière de corail qui s’étend sur environ 400m parallèlement à la plage. Restez bien dans la zone abritée par le récif, et ne le dépassez pas au sud, où la mer peut être dangereuse.

Massif de coraux corne d'élan à Xcacel
Sur le récif, on peut parfois observer de petits massifs de coraux corne d’élan.

Dans le « lagon » qui s’étend entre la plage et le récif, la hauteur d’eau ne dépasse pas 2m à 2,50 dans les zone les plus profondes. Près du bord, les fonds sont dénudés, et peu intéressants. Plus loin, près de la barrière, la couverture corallienne est en état variable, mais l’on trouve ça et là de beaux massifs de corail laitue, de corail cerveau, et de corail corne d’élan. Surtout, plusieurs variétés de gorgones (des gorgones-fouet de l’espèce Plexaura homomalla, mais aussi des gorgones communes et violettes) forment par endroits de véritables forêts sous-marines.

Le récif de Xcacel fait partie d’un sanctuaire protégé, ce qui permet d’observer de nombreux poissons. En palmant au-dessus des fonds marins, vous verrez sûrement des sergents majors, des chirurgiens (bleu et docteur), des balistes océaniques, ou encore une orphie en train de chasser furtivement juste sous la surface de l’eau. Au fil de votre balade, vous pourriez aussi croiser l’un des énormes bancs de gorettes marchand (plusieurs centaines d’individus) qui vivent dans le lagon, ou un groupe de carangues gros yeux stationnant au-dessus des coraux.

Banc de gorettes marchand à Xcacel
De jolis bancs de gorettes marchand trouvent refuge dans les eaux abritées de Xcacel.

Même si Xcacel est un sanctuaire pour les tortues marines, il est très rare de les voir dans l’eau sur ce spot, celles-ci fréquentant surtout le site pour venir pondre sur la plage. Pour voir des tortues, prenez plutôt la direction d’Akumal, à quelques minutes de route de là.

Restaurants à proximité de Xcacel

Il n’est pas permis d’amener de la nourriture sur la plage, mais des tables de pique-nique ont été aménagées près du parking. Il est demandé aux visiteurs d’emmener leurs déchets (pas de poubelles sur place). Des toilettes sont disponibles à l’entrée du sanctuaire.




 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeXcacel Área Natural Protegida Estatal
  • Profondeur max.2,5m
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage de sable
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible
  • Coût d'accèsEntrée sur le site 88 pesos/personne
  • Restaurants à proximitéNon, tables de pique-nique au niveau du parking
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.