Situé au cœur d’une réserve marine depuis 1987, ce spot est (parmi ceux accessibles facilement) l’un des plus beaux de Belize. Au niveau de la passe et de ses abords, murènes, tortues vertes, requins nourrices et raies pastenagues serpentent au milieu de centaines de carangues gros yeux et de coraux cornes d’élan en parfait état. Si vous séjournez à San Pedro ou Caye Caulker, ne repartez pas sans avoir fait cette excursion, pratiquement toujours proposée en combiné avec le spot de Shark Ray Alley.

Itinéraire

Hol Chan Cut se visite uniquement au cours d’excursions et accompagné d’un guide. La plupart des excursions (2h30), incluant généralement un arrêt à Shark Ray Alley, partent de San Pedro (Ambergris Caye). Compter 5 à 10 minutes de bateau et 45$/personne (incluant 10$ de frais d’entrée dans la réserve). Une douzaine d’excursionnistes et clubs de plongée se partagent le marché, et proposent des départs matin et après-midi tous les jours. Certains excursionnistes de Caye Caulker proposent également cette excursion (20 minutes de bateau). Il est aisé de rejoindre San Pedro ou Caye Caulker depuis Belize City : plusieurs compagnies opèrent 10 à 20 liaisons par jour dans chaque sens.

Banc de carangues gros yeux à Hol Chan Cut, Belize

Mise à l’eau

La mise à l’eau se fait directement depuis le bateau. Ce spot est surveillé en permanence par les gardes de la réserve et votre excursionniste vous accompagnera et guidera dans l’eau. Suivez ses consignes.

Carte snorkeling à Hol Chan Cut, Belize

Exploration

Ce spot est composé d’une passe relativement profonde (↕6-8m), taillée dans un platier sur lequel la hauteur d’eau est plus modeste (↕1-3m).

La zone de la passe est la plus spectaculaire. Les coraux surplombent des fonds sableux sur lesquels évoluent raies pastenagues et requins nourrices. Le long du tombant, il n’est pas rare de croiser de beaux spécimens de murènes vertes, habituées à être nourries par les plongeurs. Des carangues gros yeux, formant des bancs de plusieurs centaines d’individus, stationnent en pleines eaux. Ceux qui pratiquent l’apnée pourront demander à leur guide de leur montrer la petite arche rocheuse (↕4-5m), qui peut être facilement traversée, et sous laquelle se cachent des dizaines de grosses gorettes.

Murène verte à Hol Chan Cut, Belize

Autour de la passe, la hauteur d’eau se réduit et les coraux se font denses. Par endroits, les fonds sont tapissés d’impressionnants massifs de coraux cornes d’élan, affleurant la surface de l’eau. Ces coraux dits « constructeurs » sont essentiels à la vie des récifs, ils sont fragiles et strictement protégés, ne les touchez pas. Parmi les poissons les plus colorés que vous croiserez sur ce spot figureront certainement, entre des dizaines d’autres espèces, le poisson-chirurgien bleu, le labre espagnol, ou encore l’élégant poisson-ange français

A certaines périodes de l’année, des tortues vertes fréquentent les herbiers situés tout autour de la zone d’amarrage des bateaux (↕2-3m). C’est également la zone où vous aurez le plus de chance de croiser une raie pastenague américaine ou une raie léopard.

Coraux corne d'élan à Hol Chan Cut, Belize

Cette exploration étant accompagnée, suivez les consignes de votre guide quant aux zones à éviter (les passes, ouvertes sur l’océan, sont des milieux souvent sujets aux courants). Ce spot est très fréquenté par les plongeurs et les snorkelers, soyez attentifs aux autres en permanence.

Hébergement et restauration

Ce spot est situé sur la barrière de corail, face à Ambergris Caye, à environ 1km des côtes. La plupart des excursions comprennent de l’eau et des morceaux de fruits pour se rafraîchir.



Espèces que vous pourriez observer à Hol Chan Cut
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Requin nourrice Ginglymostoma cirratum  
Raie pastenague américaine Dasyatis americana  
Raie léopard Aetobatus narinari  
Murène verte Gymnothorax funebris  
Poisson-ange français Pomacanthus paru  
Barracuda Sphyraena barracuda  
Vivanette queue jaune Paracaesio xanthura  
Vivaneau dents-de-chien Lutjanus apodus  
Carangue gros yeux Caranx latus  
Labre espagnol Bodianus rufus  
Labre capitaine Lachnolaimus maximus  
Gorette catire Haemulon sciurus  
Baliste royal Balistes vetula  
Trachinote de Bloch Trachinotus blochii  
Poisson porc-épic commun Diodon hystrix  
Sergent-major des Caraïbes Abudefduf saxatilis  
Saupe petite gueule Kyphosus sectatrix  
Corail corne d’élan Acropora palmata  
Girelle paon à tête bleue Thalassoma bifasciatum  
Poisson-perroquet arc-en-ciel Scarus guacamaia  

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeHol Chan Marine Reserve
  • Profondeur max.3m sur le récif, 8m dans la passe
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Dangers potentielsMesures de prudence habituelles
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationTrès forte
  • Coût d'accèsEntrée dans la réserve (10$/pers.) + prix de l'excursion en bateau (env. 35$/pers.)
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.