Sodwana Bay fait partie de l’iSimangaliso Wetland Park, une immense zone humide classée au Patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1999. Sa côte baignée par les eaux chaudes de l’Océan Indien et ses récifs coralliens en font la première destination plongée et snorkeling d’Afrique du Sud. Jesser Point, avec ses piscines naturelles protégées des caprices de l’Océan, est le spot de snorkeling le plus accessible de la région.

Jesser Point, Sodwana Bay

Itinéraire

Sodwana Bay est située à environ 4 heures de route au nord de Durban. Suivez la N2 jusqu’à Hluhluwe, puis bifurquez sur la R22 en direction de Mbazwana. Sodwana Bay est ensuite bien indiquée. Le spot est situé sur Jesser Point, une pointe rocheuse que vous n’aurez aucun mal à repérer à votre arrivée sur la plage principale. L’accès au Parc est payant (38 rands/pers. et 47 rands/véhicule et par jour).

Mise à l’eau

La mise à l’eau se fait depuis la plage, à marée basse, à partir de l’une des piscines naturelles que vous repèrerez aisément.

Carte snorkeling à Sodwana Bay, Afrique du Sud

Exploration

Le spot de Jesser Point est composé de nombreuses piscines naturelles creusées dans les rocher. Dans ces zones protégées des vagues et des courants, la hauteur d’eau n’excède pas 2 mètres. Les fonds sont composés de rochers ponctués de petites formations coralliennes, mais aussi d’herbiers et de zones sableuses. Explorez les différentes piscines pour observer tour à tour bancs de chirurgiens bagnards, petits groupes de sars du Cap et de sergents-majors, ou encore des poissons papillons ratons-laveurs d’un jaune vif. Ça et là, des orphies fusent sous la surface de l’eau, à la recherche d’une proie à dévorer.

Poissons-chirurgiens bagnards à Jesser Point, Sodwana Bay

Cette partie du spot est particulièrement adaptée aux enfants et aux débutants, qui pourront y évoluer dans de bonnes conditions de sécurité. Seuls les snorkelers expérimentés et bénéficiant de conditions climatiques idéales pourront s’aventurer de l’autre côté des rochers. Dans cette zone, la profondeur augmente rapidement, tout comme les possibilités d’observation et la qualité des fonds coralliens.

Corail à Jesser Point, Sodwana Bay

L’hiver est la meilleure période pour faire du snorkeling à Sodwana Bay, lorsque le vent devient rare. La température de l’eau est relativement fraîche à cette période de l’année, n’oubliez pas votre rashguard. La plage est surveillée. Les conditions étant variables et pouvant être dangereuses, demandez toujours l’avis des personnes habilitées présentes (surveillants ou gardes du Parc National) avant de vous mettre à l’eau.

Hébergement et restauration

Sur la plage principale de Sodwana Bay, en face du spot, un petit bar de plage propose boissons et sandwichs. Plusieurs lodges (dont un géré par le Parc) et clubs de plongée, situés à quelques minutes de marche de la plage, proposent hébergement et restauration.

Espèces que vous pourriez observer à Sodwana Bay
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Sar du Cap Diplodus sargus capensis  
Poisson-papillon raton-laveur Chaetodon lunula  
Poisson-chirurgien bagnard Acanthurus triostegus  
Orphie de récif Strongylura incisa  
Sergent-major de l’Indo-Pacifique Abudefduf vaigiensis  
  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeSodwana Bay National Park
  • Profondeur max.2m
  • Entrée dans l'eauDélicate, depuis des rochers
  • Dangers potentielsVagues, courants
  • Plage surveilléeOui
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsFrais d'entrée dans le parc de 38R/pers. + 47R/véhicule
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.