Bordant le sud de la ville de Nouméa, la Baie des Citrons est l’un des spots de palmes-masque-tuba les plus accessibles de Nouvelle-Calédonie. Tortues, serpents marins et poissons colorés peuplent les récifs coralliens qui s’étendent ax deux extrémités de la plage. Un spot à ne pas manquer si vous passez quelques jours à Nouméa.

Comment s’y rendre?

La Baie des Citrons est située à Nouméa, à environ 2,5km au sud du centre-ville. Si vous arrivez en voiture, vous trouverez de nombreuses places de parking le long de la plage ou dans les zones adjacentes. Ce spot est également très bien desservi en transports en commun. L’Aquarium des Lagons est situé à moins de 150m à pied du sud de la plage.

Snorkeling avec des tortues imbriquées à la Baie des Citrons
La Baie des Citrons offre de bonnes chances d’observer des tortues imbriquées en palmes-masque-tuba, parfois juste sous la surface de l’eau

Mise à l’eau

Vous pouvez vous mettre à l’eau où vous le souhaitez depuis la plage. Cependant, le centre de la baie étant la zone la moins riche en vie sous-marine, nous vous conseillons d’entrer dans l’eau aux extrémités sud ou nord de la plage, à proximité des récifs (voir carte ci-dessous).

Carte snorkeling à la Baie des Citrons, Nouméa

Exploration

Toute la baie peut être explorée, mais c’est sur les zones récifales présentes des deux côtés de la plage que la vie sous-marine est la plus abondante. La zone centrale est d’un intérêt moindre, principalement composée de fonds sableux parsemés de quelques patates de corail (1-5m).

Gobie corail citron à la Baie des Citrons, Nouméa
Le gobie corail citron, mesurant 6 à 7cm, est régulièrement observé sur le récif

Sur les récifs (particulièrement sur le récif sud), les coraux sont en assez bon état, attirant une grande variété de poissons. Des colonies de centaines de chromis bleu-vert s’abritent dans les coraux branchus, tandis que poissons-chirurgiens, poissons-perroquets et poissons-papillons vont et viennent le long du récif. Recherchez les anémones de mer : la plupart d’entre elles sont « habitées » par des poissons-clowns bistrés, l’une des espèces de poissons-clowns les plus communes sur les récifs calédoniens. Jetez un œil à l’ombre des patates de corail et dans les cavités rocheuses : on y surprend parfois un poisson-scorpion à raies blanches ou un baliste vermiculé. Jaunets, poissons-rasoirs, poulpes, gobies font partie des autres espèces qui s’observent communément dans la baie, tout comme le tricot rayé, un serpent marin que l’on surprend régulièrement en train de chasser sur le récif.

Poissons-rasoirs striés à la Baie des Citrons
Un banc de poissons-rasoirs striés photographié sur le récif sud

La Baie des Citrons est également visitée par des tortues marines (essentiellement des tortues imbriquées). On peut les voir aussi bien sur le récif que dans les zones sableuses, en train de se reposer sur le fond ou juste sous la surface de l’océan.

Hébergements et restauration

La Baie des Citrons est un quartier animé de Nouméa. Le long de la route qui longe le bord de mer, on trouve une enfilade d’hôtels, de restaurants, de bars, de snacks et de commerces.



 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.6m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.