Maluaka Beach est sans doute le spot de snorkeling le plus populaire des côtes de Maui. Accessible depuis la plage ou en excursion, l’observation des tortues vertes y est presque assurée, dans des paysages coralliens relativement préservés et poissonneux.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling de Turtle Town?

Il existe deux façons de se rendre sur ce spot. De nombreux excursionnistes proposent des sorties en bateau à la demi-journée mais il est également possible d’aborder le spot depuis la plage de Maluaka. Les zones explorées sont pratiquement les mêmes (les bateaux restant à distance du rivage) et si votre objectif est d’observer les tortues, les deux options se valent. Depuis la plage, il vous faudra tout de même palmer environ 200 mètres pour rejoindre les zones fréquentées par les tortues, ce qui fait que cette option n’est pas recommandée pour les débutants.

Snorkeling avec des tortues vertes d'Hawaii à Turtle Town, Maui
A Turtle Town, les tortues sont peu effrayées par les nageurs; certaines se laissent paisiblement flotter à la surface de l’eau.

Les excursions en bateau vers Turtle Town se réservent facilement sur l’île ou par internet. Si vous choisissez d’aborder ce spot depuis la plage, de Kahului ou Makena, prenez la direction du sud jusqu’à rejoindre la route 31 à Kihei. De là, poursuivez vers le sud sur une quinzaine de kilomètres. Le spot se trouve en face de la plage du Makena Beach and Golf Resort Maui, bien indiqué. Comme toujours à Hawaii, les complexes hoteliers installés sur des plages doivent offrir un parking et un accès gratuit aux visiteurs. Une fois garé, poursuivez à pied en suivant les indications pour rejoindre la plage, située à une centaine de mètres.

Carte snorkeling à Turtle Town, Maui, Hawaï

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Turtle Town?

La zone à explorer débute à l’extrémité sud de la plage, le long de la barre de rochers noirs située sur votre gauche lorsque vous regardez l’océan). Mettez-vous à l’eau depuis la plage de sable, à proximité de cette zone. Si vous participez à une excursion, vous vous mettrez directement à l’eau depuis votre bateau.

L’exploration du spot de Turtle Town en palmes-masque-tuba

La zone à explorer s’étend sur environ 300 mètres de long et 100 de large le long de la côte rocheuse qui débute à l’extrémité de la plage.Dès les premiers mètres, le sable laisse rapidement place à des rochers (↕1-2m), puis des coraux, qui deviennent rapidement très denses (↕2-4m). Plusieurs espèces d’oursins, dont les très colorés oursins crayons, tapissent les fonds. Le récif (principalement composé de coraux massifs poreux) est parcouru par des poissons-papillons, des girelles, des idoles des Maures et autres poissons-éperviers.

Snorkeling avec les tortues de Turtle Town, Maui
Les rencontres avec des tortues marines en liberté sont toujours des moments inoubliables!

En vous éloignant encore un peu de la plage, vous entrerez dans la zone la plus propice à l’observation des tortues vertes (↕3-5m). Peu actives sur ce spot, elles sont nombreuses à se reposer sur les fonds, souvent au creux des rochers. Patientez un peu pour les voir nager vers la surface et prendre leur respiration. Dans cette zone, vous rencontrerez d’impressionnants bancs de milliers de surmulets, ainsi que des bancs, moins importants, de poissons chirurgiens.

Récif corallien et oursins crayon à Turtle Town, Maui
Dans les zones coralliennes, couvertes d’oursins crayons (heterocentrotus mamillatus), on observe facilement la girelle-paon à selle (thalassoma duperrey).

Le spot étant fréquenté (dans sa partie la plus éloignée de la plage) par les bateaux des excursionnistes et des plongeurs, soyez vigilants et rendez-vous visible. En raison du sable présent au fond de l’eau, la visibilité peut être amoindrie lorsque la mer est agitée.

Hébergement et restauration à proximité de Turtle Town

Le Makena Beach and Golf Resort Maui est la seule possibilité de restauration et d’hébergement sur place, mais les tarifs sont élevés. Vous pouvez emmener votre pique-nique. Un bloc sanitaire (avec douches, toilettes et eau potable) est à disposition des visiteurs à l’extrémité sud de la plage. Les excursions en bateau incluent généralement des snacks et boissons. Renseignez-vous à la réservation.



Espèces que vous pourriez observer à Turtle Town
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Tortue verte Chelonia mydas  
Girelle paon à selle Thalassoma duperrey  
Surmulet sans tache Mulloidichthys vanicolensis  
Poisson-chirurgien bagnard Acanthurus triostegus  
Poisson épervier à taches de rousseur Paracirrhites forsteri  
Oursin crayon Heterocentrotus mamillatus  

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeMakena State Park
  • Profondeur max.6m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsMesures de prudence habituelles
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsGratuit ou prix de l'excursion
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

L'observation des tortues vertes à Hawaii

snorkeling-turtle

On rencontre facilement des tortues marines en palmes-masque-tuba dans les eaux d’Hawaii, notamment à Turtle Town. Pour une observation responsable, respectez les consignes suivantes :

  1. N’essayez pas de toucher ou d’attraper une tortue
  2. Restez à une distance raisonnable (2 à 3m) de la tortue
  3. Ne poursuivez pas une tortue qui s’éloigne
  4. Evitez les mouvements brusques et laissez à la tortue un espace suffisant lorsqu’elle remonte à la surface pour respirer

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.