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Doffe
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Situé au bord du golfe d’Aqaba, à seulement quelques kilomètres au sud d’Eilat, Princess Beach est l’un des spots de snorkeling les plus fréquentés d’Israël. Son accès gratuit et ses eaux calmes et transparentes en font un site parfait pour se mettre à l’eau. Autour des pontons et des récifs, on peut observer une belle diversité de poissons tropicaux, notamment des bancs de sergents majors, des poissons-lions, des poissons-clowns dans leur anémone, des poissons-papillons et des chirurgiens.

Les violentes tempêtes de mars 2020 ont endommagé les récifs du golfe d’Aqaba et pourraient avoir affecté l’état des coraux à Princess Beach. Toutes les photos de cette page ont été prises avant cet événement. Si vous avez récemment fait du snorkeling sur ce spot, n’hésitez pas à nous envoyer vos commentaires.

Princess Beach, Eilat
Vue sur la plage de Princess Beach et son ponton sud.

Comment aller faire du snorkeling à Princess Beach?

Princess Beach est située à l’extrême sud de la côte israélienne de Mer Rouge, à seulement quelques centaines de mètres de la frontière avec l’Egypte. Ce spot tient son nom du Princess Hotel, qui se trouve juste en face, aujourd’hui à l’abandon.

On peut se rendre à la plage en bus, en taxi ou en voiture. Il y a assez peu de places pour se garer près du spot. Le trajet en bus dure environ 20 minutes depuis la zone hôtelière du centre-ville d’Eilat. L’accès à la plage est gratuit.

Carte snorkeling à Princess Beach, Eilat

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Princess Beach?

On peut entrer dans l’eau directement depuis la plage, ou depuis les deux pontons. Même si ils sont mal entretenus, les pontons permettent de se mettre à l’eau directement sur le récif. Faites attention aux oursins si vous entrez dans l’eau directement depuis la plage.

L’exploration des récifs de Princess Beach en palmes-masque-tuba

La zone recommandée pouur le snorkeling à Princess Beach s’étend tout le long de la plage, qui mesure environ 500 mètres. Il englobe les deux pontons installés sur le site.

Parrotfish in Princess Beach
De nombreux poissons se rassemblent autour des piliers des pontons, comme ce poisson-perroquet rouille (au premier plan) et ce labre à franges (caché sous la dernière marche).

Depuis la plage, les fonds descendent doucement sur des zones sableuses, parsemées de nombreux récifs et patates de corail (↕2-4 m). En palmant le long de la côte, vous pourrez découvrir de nombreux récifs. Les plus jolis sont situés juste après le ponton le plus au sud, en direction de la frontière égyptienne – mais ne vous laissez pas trop dériver dans cette direction.

Les abords des pontons sont également riches en vie sous-marine. De nombreux poissons s’abritent autour des piliers et sous les marches, alors que du corail pousse au niveau des fondations. Autour des piliers, la profondeur est de 4 à 5 mètres.

Coral patch and reef fish in Princess Beach
Une grande diversité de poissons gravite autour des patates de corail – au premier plan, une paire de poissons-papillons ratons laveurs de Mer Rouge.

Les espèces de poissons les plus communes à Princess Beach sont le chromis bleu-vert, le chirurgien à queue jaune, le poisson-lion, différentes espèces de poissons-perroquets et de poissons-papillons, l’anthias rouge, le poisson-clown à deux bandes, le poisson-cocher de Mer Rouge et bien d’autres.

Restaurants et hébergements à proximité

On trouve sur la plage un petit kiosque où l’on peut louer des chaises longues, acheter des boissons ou des glaces. Plusieurs hôtels et clubs de plongée sont installés le long de la côte, en particulier autour de Coral Beach.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.5m
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage ou des pontons
  • Dangers potentielsOursins et poissons-lions, parfois très près du bord
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.