Préservée et peu connue des snorkeleurs, Tankah Bay est une très bonne alternative aux spots plus touristiques de la Riviera Maya. A la différence du spot d’Akumal, qui présente le même profil, celui de Tankah Bay est bien moins fréquenté, et peut être exploré librement. Protégée par un récif corallien, la baie abrite une mer calme et offre un bel aperçu de la vie sous-marine caribéenne. Dans cette zone où le littoral est entièrement privatisé, accéder au bord de mer est cependant difficile, sauf si vous séjournez dans l’un des hôtels de la baie.

Poissons-coffres noirs et blancs à Tankah Bay
Le poisson-coffre noir et blanc (Lactophrys triqueter) est très commun sur les récifs peu profonds de Tankah Bay.

Comment aller faire du palmes-masque-tuba à Tankah Bay?

Tankah Bay est située au sud de la Riviera Maya, à une quinzaine de kilomètres au sud d’Akumal et une dizaine de kilomètres au nord de Tulum. Le plus simple pour s’y rendre est d’avoir un véhicule de location. Sinon, les taxis collectifs qui parcourent la route fédérale 307 s’arrêtent au croisement (localisation ici) avec la petite route non bitumée qui rejoint la baie, mais il vous restera au minimum 700m à parcourir à pied ou en taxi pour rejoindre le premier hôtel de la côte (le Pavo Real Beach Resort).

Tankah Bay est un spot difficile d’accès. En effet, il n’existe pas d’accès public à la mer dans cette zone. Pour y faire du snorkeling, la première option est de séjourner dans l’un des hôtels ou des nombreuses résidences installés en bord de plage entre le Pavo Real Beach Resort (le plus grand établissement de la baie) et Tulsayab. La seconde est de réserver une excursion snorkeling dans l’un des deux centres de plongée de Tankah Bay. Le premier est situé dans l’enceinte du Pavo Real Beach Resort, l’autre -Tankah Divers Tulum- un peu plus au nord.

Si vous séjournez sur place (avec donc accès au bord de mer), vous pourrez potentiellement accéder aux 4 zones de palmes-masque-tuba de la baie (voir paragraphe « mise à l’eau » ci-après), mais gardez en tête que la plage mesure près de 3km de long. Le spot de Casa Cenote, une splendide piscine naturelle d’eau douce, est situé dans la même zone ; n’hésitez pas à y faire également un tour !

Carte snorkeling à Tankah Bay

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Tankah Bay?

On peut distinguer 4 zones de snorkeling à Tankah Bay, avec des points d’accès différents :

  1. Le petit récif situé face au Pavo Real Beach Resort (zone 1 sur la carte) est accessible directement par les résidents de l’hôtel. Sinon, vous pouvez rejoindre la plage de l’hôtel à pied si vous avez accédé au bord de mer par un autre endroit. Ce récif a l’avantage d’être très proche de la plage, et conviendra donc aux enfants et aux débutants.
  2. Les deux récifs du centre de la baie (zones 2 et 3 sur la carte) peuvent être rejoints à la nage depuis les nombreux hôtels et résidences installés autour du Casa Cenote. Cette option est réservée aux snorkeleurs confirmés, car les récifs débutent à environ 300/400m du bord.
  3. Enfin, il faut avoir la chance de séjourner dans la zone de Tulsayab pour accéder facilement depuis le bord à la petite barrière de corail qui s’est développée au nord de la baie (zone 4 sur la carte). Sinon, vous pouvez vous y rendre à pied en longeant le bord de mer, si vous êtes sur les plages plus au sud.

Il est parfois aussi possible de rejoindre les récifs 2, 3 et 4 en bateau au cours d’excursions PMT (renseignez-vous auprès des centres de plongée). Ici comme ailleurs, limitez l’utilisation de crème solaire en portant un rashguard anti UV et veillez à n’utiliser que des crèmes solaires écologiques non nocives pour le corail.

L’exploration de Tankah Bay en palmes-masque-tuba

Le spot de Tankah Bay est composé d’un grand « lagon » protégé par une barrière de corail entrecoupée de plusieurs passes. A l’intérieur du « lagon », où la profondeur atteint 2 à 4m, la mer est généralement calme, avec peu ou pas de courants. Évitez toutefois la proximité des passes, où la mer peut être plus agitée. En raison des nombreux bateaux qui circulent dans la baie, il est également conseillé de s’équiper d’une bouée de signalisation dès lors que l’on s’éloigne trop des plages ou des récifs.

Poisson-ange français à Tankah Bay
Le poisson-ange français, Pomacanthus paru, est l’un des plus beaux poissons des Caraïbes.

Tankah Bay abrite des milieux sous-marins variés. Près des plages, on rencontre de nombreux herbiers, où l’on peut souvent observer des tortues marines. Celles-ci y sont plus communes entre août et novembre, saison à laquelle elles viennent pondre sur les plages de la baie. On rencontre aussi dans les herbiers de petits barracudas, des pompano plume et des carangues. Les zones de récifs, composées principalement de gorgones, de porites et de coraux laitue permettent de découvrir de nombreuses espèces colorées telles que poissons-anges français et poissons-anges royaux, demoiselles à queue jaune, chirurgiens bleus, poissons-coffres et bancs de saupes à petite gueule.

Snorkeling avec une tortue verte à Tankah Bay
Avec un peu de chance, vous pourriez bien croiser une tortue verte lors de votre session palmes-masque-tuba à Tankah Bay. Sinon, direction Akumal, où vous les verrez à coup sûr.

Hébergement et restauration autour de Tankah Bay

Le plus grand hôtel de la zone est le Pavo Real Beach Resort, qui occupe la partie sud de la plage. On trouve tout le long de la plage plus d’une dizaine d’autres petits hôtels et résidences.

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.5m
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage de sable ou des rochers.
  • Dangers potentielsAttention aux bateaux qui circulent dans la zone.
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible
  • Coût d'accèsSéjour dans l'un des hôtels de la baie ou prix d'une excursion snorkeling.
  • Restaurants à proximitéOui

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.