Israël, une passerelle entre les mondes sous-marins de Mer Rouge et de Méditerranée

En Israël, on peut faire du snorkeling aussi bien sur la côte de Mer Rouge que sur la côte Méditerranéenne, même si les environnements marins (et les espèces que l’on peut y voir) sont très différents.

A Red Sea anemonefish at Migdalor Beach
Le poisson-clown à deux bandes, endémique de Mer Rouge, est plutôt facile à voir en Israël. Ici, à Migdalor Beach.

Les meilleurs spots de snorkeling en Mer Rouge

C’est près d’Eilat, dans le Golfe d’Aqaba, que se trouvent les meilleurs spots de snorkeling du pays. La Mer Rouge, avec ses eaux calmes, chaudes et cristallines, ses coraux et sa vie sous-marine chatoyante, permet en effet des explorations sans égal.

Ici, les spots de PMT se comptent cependant sur les doigts d’une main. Sur les 12km de côte israélienne donnant sur la Mer Rouge, seuls 1200m sont bordés par un récif corallien à proprement parler. Ailleurs, les fonds sont surtout sableux, avec des grosses patates de corail éparpillées – ce qui n’empêche pas de belles observations.

Coral Beach coral reef
Vue sur le récif de Coral Beach, le seul récif corallien continu de la côte israélienne. C’est aussi le récif corallien le plus septentrional de la planète.

Le spot de Coral Beach est le plus connu et le plus visité de la région. La plage y est bordée par un récif corallien, protégé par une réserve marine. Mérous, poissons-perroquets et empereurs foisonnent autour des coraux et dans les fonds sableux alentours. L’accès est toutefois payant, et la zone de snorkeling est limitée à la face externe du tombant.

Snorkeler surrounded by fish at Migdalor Beach.
A Migdalor Beach, les poissons sont presque apprivoisés, et n’hésiteront pas à venir vous inspecter.

Un peu plus au sud, Migdalor Beach vaut absolument le détour. Si le corail n’y est pas vraiment spectaculaire, on observe ici de nombreux poissons, dont d’énormes labres et poissons-perroquets à quelques mètres de la plage. A 600m de là, vous pourrez aussi explorer de jolis récifs coralliens sur le spot de plongée (peu profond) de The Cave

A quelques centaines de mètres de la frontière avec l’Egypte, ne manquez pas Princess Beach. Une vie sous-marine colorée vous attend autour des pontons et des patates de corail qui bordent la plage, et notamment des poissons-lions, des sergents majors et des perroquets, .

Fish near Princess Beach pontoon
De gros poissons-perroquets ont élu domicile autour du ponton de Princess Beach.

Envie d’une expérience vraiment unique? Rendez-vous au lever de soleil à EAPC Beach, juste au sud du port d’Eilat: des grands dauphins en provenance du Dolphin Reef voisin fréquentent les abords de la plage, et vous aurez de bonnes chances qu’ils viennent à votre rencontre.

Les piliers du pipeline qui traverse la plage réservent aussi leur lot de surprises. Colonisés par des éponges et du corail, ils attirent de nombreux poissons-lions et poissons-hérissons.

Bottlenose dolphin at EAPC Beach, Eilat
Rencontre avec un dauphin à long bec à EAPC Beach.

En dehors de ces spots, il est aussi possible de faire du palmes-masque-tuba à Dekel Beach (où quelques patates de corail s’élèvent au milieu de fonds sableux), ainsi qu’en face du Bar Beach et du U Coral Beach Club (ex-Club Med).

Les meilleurs spots de snorkeling en Mer Méditerranée

Sur la côte méditerranéenne d’Israël, on trouve plusieurs spots de snorkeling, principalement entre Tel Aviv et Haifa. Le plus connu est le Caesarea National Park, qui offre une expérience absolument unique. Situé aux abords de la ville antique de Césarée, on peut y découvrir sous l’eau les vestiges archéologiques du port du roi Hérode.

The underwater archaeological site of Caesarea, on Israel's Mediterranean coast.
Le site archéologique sous-marin de Césarée, sur la côte Méditerranéenne.

A une quinzaine de kilomètres plus au nord, le bassin rocheux de Neve Yam et les criques de HaBonim Beach sont également de bonnes options. D’autres petites criques sauvages, également praticables par beau temps, se succèdent au sud de la plage.

Situé à environ 5km de la frontière avec le Liban, près de Nahariya, Achziv est un autre spot de choix – peut-être le meilleur de cette partie de la côte. Avec ses bassins rocheux protégées par une réserve marine, c’est un endroit idéal pour découvrir la vie sous-marine locale.

Nudibranch in Bat Yam, Tel Aviv
Un nudibranche de l’espèce Goniobranchus annulatus dans le bassin rocheux de Bat Yam.

Si vous recherchez un spot proche de Tel Aviv, direction Bat Yam, où un grand bassin rocheux a été aménagé face à HaSela Beach. Ailleurs, et notamment à Tel Aviv et à Herzliya, vous devrez vous contenter des abords des digues qui protègent les plages.

Que peut-on voir en faisant du snorkeling en Israël?

Méditerranée et Mer Rouge constituent deux écosystèmes marins complètement différents, avec des milieux et espèces distinctes.

A lionfish in Dekel Beach. This species is very common in Eilat shore waters.
Un poisson-lion à Dekel Beach. Cette magnifique espèce est facile à voir en Mer Rouge.

C’est incontestablement côté Mer Rouge que la vie sous-marine est la plus riche et la plus spectaculaire. Ses eaux chaudes ont permis le développement de récifs coralliens, où vivent des poissons colorés, souvent endémiques de la région.

En palmes-masque-tuba, vous pourrez notamment y voir facilement le poisson-ange duc et le poisson-ange empereur, plusieurs espèces de poissons-papillons et de labres, des poissons-lions, ainsi que le très photogénique poissons-clown à deux bandes dans son anémone. Les rencontres avec des raies ou des tortues vertes restent occasionnelles.

Emperor angelfish in Migdalor Beach
Un poisson-ange empereur, l’un des plus beaux poissons récifaux de la planète, à Migdalor Beach.

Côté Méditerranée, on ne trouve pas de corail, mais des fonds sableux, des zones rocheuses et des herbiers de posidonie. Les poissons sont moins colorés, et le nombre d’espèces est plus réduit.

Au cours de vos sessions snorkeling, vous croiserez certainement des sars à tête noire, des girelles paon, des serrans écriture, et parfois de petites murènes, des soles, ou des raies pastenague.

Snorkeler taking picture of a fish at Coral Beach.
Séance photo à Coral Beach.

Quand partir faire du snorkeling en Israël?

En Israël, le climat varie largement en fonction des régions, notamment entre le nord et le sud du pays.

Dans la région d’Eilat, le climat est désertique, avec un air chaud et une quasi absence de précipitations. On peut y faire du snorkeling toute l’année, bien que les températures baissent et que le vent se lève entre décembre et février.

La température de l’eau ne descend jamais sous les 21°C, et peut atteindre près de 30°C en plein été. On recommande cependant souvent d’éviter cette période (de juin à août), car la chaleur peut être étouffante, les maximales flirtant avec les 40°C en journée.

Migdalor Beach coral reef.
Le récif de Migdalor Beach, côté Mer Rouge.

Sur la côte méditerranéenne, le climat reste doux, mais les hivers sont plus marqués, avec une température moyenne de 14°C entre décembre et février, et une eau autour de 16°C. De ce côté du pays, le PMT se pratique donc surtout en été. De juillet à septembre, le temps est chaud et ensoleillé, et la température de la mer remonte autour de 27-28°C.

Sur la côte du Golfe d'Aqaba (Eilat)
JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Vent et fraîcheur
Chaud et ensoleillé
Très chaud et ensoleillé

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où les VOIR?

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