Israël, un passerelle entre les mondes sous-marins de Mer Rouge et de Méditerranée

C’est près d’Eilat, dans le Golfe d’Aqaba, que se trouvent les meilleurs spots de snorkeling du pays. La Mer Rouge, avec ses eaux calmes, chaudes et cristallines, ses coraux et sa vie sous-marine chatoyante, permet en effet des explorations sans égal.

Ici, les spots de PMT se comptent cependant sur les doigts d’une main. Sur les 12km de côte israélienne donnant sur la Mer Rouge, seuls 1200m sont bordés par un récif corallien à proprement parler. Ailleurs, les fonds sont surtout sableux, avec des patates de corail éparpillées – ce qui n’empêche pas de belles observations.

Coral reef in Eilat, Israel
Vue sur le récif de Coral Beach, le seul récif corallien continu de la côte israélienne.

Le spot de Coral Beach est le plus connu et le plus visité de la région. La plage y est bordée par un récif corallien, protégé par une réserve marine. L’accès est toutefois payant, et la zone de snorkeling est limitée.

A quelques centaines de mètres de la frontière avec l’Egypte, Princess Beach est également une bonne option. On peut y observer de nombreux poissons autour des pontons et des patates de corail qui bordent la plage.

En dehors de ces deux spots, il est aussi possible de faire du palmes-masque-tuba à Migdalor Beach, à Mosh Beach, ainsi qu’en face du U Coral Beach Club (ex-Club Med).

Coral patch and reef fish in Princess Beach
A Princess Beach, on découvre de nombreux petits récifs abritant une multitude de poissons colorés.

Sur la côte méditerranéenne d’Israël, on trouve plusieurs spots de snorkeling au nord de Tel Aviv, entre Netanya et Haifa. Le plus connu est le Caesarea National Park, qui offre une expérience absolument unique. Situé aux abords de la ville antique de Césarée, on peut y découvrir sous l’eau les vestiges archéologiques du port du roi Hérode.

A une quinzaine de kilomètres plus au nord, HaBonim Beach est également une bonne option. D’autres petites criques sauvages, également praticables, se succèdent au sud de la plage.

Situé à environ 5km de la frontière avec le Liban, près de Nahariya, Achziv est un autre spot de choix – peut-être le meilleur de cette partie de la côte. Avec ses plages et ses zones rocheuses protégées par une réserve marine, c’est un endroit idéal pour découvrir la vie sous-marine locale.

Caesarea, Israel
Le site archéologique sous-marin de Césarée, sur la côte Méditerranéenne.

Méditerranée et Mer Rouge constituent deux écosystèmes marins complètement différents, avec des milieux et espèces distinctes.

C’est incontestablement côté Mer Rouge que la vie sous-marine est la plus riche et la plus spectaculaire. Ses eaux chaudes ont permis le développement de récifs coralliens, où vivent des poissons colorés, souvent endémiques de la région.

En palmes-masque-tuba, vous pourrez notamment y voir facilement le poisson-ange duc, plusieurs espèces de poissons-papillons et de labres, des poissons-lions, ainsi que le très photogénique poissons-clown à deux bandes dans son anémone. Les rencontres avec des raies ou des tortues vertes restent occasionnelles.

Red sea anemonefish in Israel
Le poisson-clown à deux bandes, endémique de Mer Rouge, est facile à voir dans la région d’Eilat (ici photographié à Princess Beach).

Côté Méditerranée, on ne trouve pas de corail, mais des fonds sableux, des zones rocheuses et des herbiers de posidonie. Les poissons sont moins colorés, et le nombre d’espèces est plus réduit.

Au cours de vos sessions snorkeling, vous croiserez certainement des sars à tête noire, des girelles paon, des serrans écriture, et parfois de petites murènes, des soles, ou des raies pastenague.

Quand partir faire du snorkeling en Israël?

En Israël, le climat varie largement en fonction des régions, notamment entre le nord et le sud du pays.

Dans la région d’Eilat, le climat est désertique, avec un air chaud et une quasi absence de précipitations. On peut y faire du snorkeling toute l’année, bien que les températures baissent et que le vent se lève entre décembre et février. La température de l’eau ne descend jamais sous les 21°C, et peut atteindre près de 30°C en plein été. On recommande cependant souvent d’éviter cette période (de juin à août), car la chaleur peut être étouffante, les maximales flirtant avec les 40°C en journée.

Sur la côte méditerranéenne, le climat reste doux, mais les hivers sont plus marqués, avec une température moyenne de 14°C entre décembre et février, et une eau autour de 16°C. De ce côté du pays, le PMT se pratique donc surtout en été. De juillet à septembre, le temps est chaud et ensoleillé, et la température de la mer remonte autour de 27-28°C.

Sur la côte du Golfe d'Aqaba (Eilat)
JANVIER
FéVRIER
MARS
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MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Vent et fraîcheur
Chaud et ensoleillé
Très chaud et ensoleillé

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