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Guide d’identification des poissons-scorpions


Le poisson-scorpion, une créature marine aussi fascinante que dangereuse

Plus de 300 espèces de Scorpaenidae (famille qui regroupe notamment poissons-lions, poissons-pierres et poissons-scorpions) peuplent les mers et océans du monde. Elles ont en commun de disposer de rayons venimeux, principalement dans leur nageoire dorsale, pouvant causer de très sérieuses blessures.

Ces poissons ne sont heureusement ni agressifs, ni rapides. Ils sont cependant l’une des principales raisons pour lesquelles il est toujours déconseillé de poser le pied sur le fond ou sur des rochers lorsque l’on pratique le PMT.

Stonefish
Le poisson-pierre est d’autant plus dangereux qu’il est parfois difficile à distinguer sur les fonds marins, comme ici sur les herbiers du Lagon de l’Hermitage, à La Réunion.

Certains, comme le redoutable poisson-pierre, réputé être le poisson le plus venimeux au monde, maîtrisent en effet à la perfection l’art du camouflage. D’autres, comme les poissons-lions (aussi appelés rascasses volantes), dotés de superbes nageoires en forme d’ailes, font partie des plus beaux poissons que les fonds marins donnent à observer.

Où vivent les différentes espèces de poissons-scorpions?

Le célèbre poisson-pierre se rencontre des côtes est-africaines jusqu’au Pacifique sud. Le poisson-scorpion feuille, commun de l’Afrique du Sud jusqu’aux Îles Galápagos, et souvent paré de couleurs éclatantes (jaune, rouge, violet), est un sujet de choix pour la photo sous-marine.

Lionfish invasion in the Caribbean
Le poisson-lion du Pacifique a envahi les récifs des Caraïbes, où il cause des dégâts écologiques et économiques majeurs. Sur cette photo prise à French Key (Roatán), on distingue pas moins de 4 individus.

Placides et majestueux, les poissons-lions sont facile à observer dans tout l’Indopacifique; Pterois miles (présent de la Mer Rouge à Sumatra) et Pterois volitans (qui le remplace de la Malaisie jusqu’aux Îles Pitcairn) sont quasiment impossible à distinguer l’un de l’autre.

Ces deux espèces sont devenues invasives dans les Caraïbes (pour Pterois volitans, qui s’est multiplié dans la région suite à des lâchers de poissons d’aquarium) et dans le sud-est de la Méditerranée (pour Pterois miles, qui est entré en Méditerranée via le canal de Suez), où leur voracité et l’absence de prédateurs locaux déséquilibre les écosystèmes marins.

Poissons-scorpions des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Poissons-scorpions de l’Océan Indien et de l’Océan Pacifique

Poissons-scorpions de Méditerranée et de l’Atlantique-Est

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