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Guide d’identification des poissons-chirurgiens et nasons


Un herbivore paisible… mais qui sait se défendre

Les Acanthuridae (famille regroupant poissons-chirurgiens, nasons et licornes) ont en commun de petites lames coupantes (comme des “scalpels”) qu’ils possèdent de chaque côté de la base de leur queue. En cas de danger, ils redressent ces lames et utilisent leur queue pour se défendre.

De taille moyenne (15 à 40cm pour les espèces les plus grandes), ils font partie des poissons récifaux les plus colorés. Principalement végétariens, ils jouent un rôle important dans l’équilibre des récifs coralliens en broutant les algues et en permettant de laisser respirer les coraux.

School of convict tang
Le poisson-chirurgien bagnard s’observe souvent en large bancs dans les lagons peu profonds de l’Indo-Pacifique, comme ici à Trou d’Eau, à La Réunion.

Les poissons-chirurgiens sont observés aussi bien seuls ou en petits groupes qu’en bancs impressionnants de plusieurs centaines d’individus, selon les espèces.

Où vivent les différentes espèces de poissons-chirurgiens?

Le plus célèbre des poissons-chirurgiens est sans conteste le poisson-chirurgien bleu (ou poisson-chirurgien palette), qui a inspiré le personnage de Dory présent dans le film de Disney « Le Monde de Némo ». L’ouest de l’Océan Indien (Zanzibar, Comores, Madagascar et Seychelles) et la Grande Barrière de Corail australienne font partie des meilleurs endroits au monde pour l’observer en palmes-masque-tuba.

Palette surgeonfish
Le poisson-chirurgien bleu, alias “Dory”, est devenu un poisson iconique des mers tropicales. Ici, rencontré en palmes-masque-tuba à Anse Patate, aux Seychelles.

Le poisson-chirurgien bagnard (avec ses bandes noires verticales) est quant à lui l’espèce la plus répandue et la plus facile à observer dans de nombreux endroits, de l’Afrique de l’Est au Pacifique.

À Hawaii, le chirurgien jaune est immanquable, tandis que le poisson-chirurgien des Galápagos est observé communément dans le Pacifique Est, Îles Galápagos comprises.

Seules 3 espèces de chirurgiens sont présentes dans les Caraïbes, dont le poisson-chirurgien bleu, que l’on rencontre sur la plupart des spots.

Poissons-chirurgiens des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Poissons-chirurgiens de l’Indo-Pacifique

Poissons-chirurgiens du Pacifique-Est

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