Si l’on devait désigner le plus beau spot de snorkeling autour de Sydney, Shelly Beach partirait sans doute favori. Une petite baie abritée, des fonds protégés depuis plus de 15 ans, et des espèces emblématiques comme le Eastern blue groper ou le Port Jackson shark… tout est réuni pour une superbe session de palmes-masque-tuba !

Blue groper à Shelly Beach
Le blue groper (Achoerodus viridis) est le poisson emblématique de Shelly Beach.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling de Shelly Beach?

On accède principalement à Shelly Beach depuis Manly, célèbre station balnéaire du nord de Sydney. A la pointe sud de la plage de Manly, un petit chemin bien aménagé longeant le bord de mer permet de rejoindre Shelly Beach à pied (10 minutes).

Carte snorkeling à Shelly Beach

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Shelly Beach?

Mettez-vous à l’eau depuis la plage.

L’exploration du spot de Shelly Beach en palmes-masque-tuba

La zone à explorer couvre l’ensemble de la petite baie, bien protégée au nord (à votre droite lorsque vous êtes sur la plage, face à la mer) par une « barrière » de rochers. Les fonds, d’abord totalement sableux au départ de la plage (↕0,5-1,5m), alternent ensuite entre champs d’algues, sable et rochers (↕1,5-3m). C’est au centre de la baie que sont logiquement situés les zones les plus profondes (↕4-5m). Lorsque la mer est calme, on peut envisager une randonnée palmée entre Shelly Beach et Manly Beach, en longeant le littoral rocheux (env. 800m).

Poisson-crocodile à Shelly Beach
Le poisson-crocodile (Platycephalus fuscus) est commun à Shelly Beach, mais parfois difficile à voir, étant souvent caché dans le sable.

Shelly Beach fait partie de la réserve marine de Cabbage Tree, où la pêche est interdite depuis 2002. Les poissons y sont nombreux, et pas vraiment craintifs. La « barrière » de rochers est sans doute la zone la plus animée, où évoluent au-dessus des algues des labres maori (ophthalmolepis lineolatus), des bancs de près d’une centaine de mado, de nombreux rock cale, ainsi que le fameux Eastern blue grouper. Le mâle, qui peut mesurer près de 90cm, arbore une magnifique robe bleue. Dans les zones plus profondes, essayez de surprendre un poisson-crocodile (souvent bien camouflé sous le sable), un requin de Port Jackson, ou encore de petits poissons-ballons (très communs près de la plage). Au total, plus de 60 espèces de poissons peuvent être vues sur ce spot.

Monacanthe éventail à Shelly Beach
Le monacanthe éventail (Monacanthus chinensis), à la forme spectaculaire, apprécie les herbiers marins de profondeur moyenne.

Shelly Beach est très fréquentée par les snorkeleurs et les plongeurs. Soyez vigilants. En dehors des mois d’été, pendant lesquels la température de l’eau remonte, il est recommandé de porter une combinaison pour se protéger du froid.

Hébergement et restauration à proximité de Shelly Beach

On trouve à Shelly Beach un restaurant, installé en bord de plage. Vous trouverez sinon à Manly Beach, à une dizaine de minutes de marche, un très grand choix de restaurants, d’hébergements et de supermarchés.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeCabbage Tree Bay Aquatic Reserve
  • Profondeur max.6m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.