Le lagon de la Saline désigne la partie sud du lagon de l’Hermitage (au sud de la passe), face à la ville de la Saline. Cette partie du lagon offre des eaux cristallines et peu profondes (moins de 2m), mais les coraux y sont très abimés. Les zones proches de la passe offrent toutefois la possibilité de belles observations de poissons récifaux (poissons-anges, papillons, perroquets…) et parfois même de jeunes tortues.

Tortue imbriquée dans le lagon de la Saline
De jeunes tortues imbriquées ont pris l’habitude de venir se nourrir sur les platiers morts du lagon de la Saline, parfois dans seulement 50cm d’eau. Vous aurez plus de chances d’en voir à proximité de la passe (voir zone sur la carte ci-dessous).

Comment se rendre sur le spot de snorkeling du Lagon de la Saline?

Située au sud de Saint-Gilles, la plage est facilement accessible en voiture. Plusieurs parking font face à la plage et vous permettront d’accéder directement au site. A pied, depuis le centre-ville de Saint-Gilles-les-Bains, dépassez le port de plaisance puis longez pendant environ 1,5km la plage en direction du sud.

Carte snorkeling au lagon de la Saline, La Réunion

Où se mettre à l’eau pour faire du palmes-masque-tuba à la Saline?

La mise à l’eau est possible tout le long de la plage. Nous recommandons plus particulièrement la zone située entre le LUX Saint Gilles Resort et la passe de l’Hermitage (voir carte ci-dessus). Ne pénétrez pas dans la réserve intégrale, signalée par des balises jaunes (voir carte). Elle débute juste au sud du restaurant Planch’Alizé.

L’exploration du Lagon de la Saline en palmes-masque-tuba

La zone d’exploration est délimitée par la plage et la barrière de corail, distantes à cet endroit là du lagon de 350 à 400m. Plus vous irez vers la droite, plus vous vous rapprocherez de la passe de l’Hermitage, une zone dangereuse où de forts courants sont présents. Plus vous irez vers la gauche, plus la largeur du lagon et la hauteur d’eau diminuent.

Poisson-papillon larme de l'Océan Indien à la Saline
Plus d’une douzaines d’espèces de poissons-papillons sont présentes à la Saline, dont le poisson-papillon larme de l’Océan Indien.

En partant de la plage, vous traverserez pendant une centaine de mètres des fonds sableux parsemés de massifs de coraux (↕0,5-2m), qui se feront de plus en plus denses au fur et à mesure que vous vous approcherez de la barrière. Frayez-vous un passage entre les massifs pour accéder aux zones les plus préservées. Une centaine de mètres avant la barrière (↕0,5-1m), la densité de coraux est telle que vous devrez stopper votre avancée, la hauteur d’eau devenant peu à peu trop faible.

Coraux à la Saline
Les coraux sont très abimés sur ce spot, mais quelques beaux massifs subsistent, notamment à proximité de la passe.

Sur ce spot, les coraux (principalement des coraux branchus de type Acropora) souffrent de blanchissement et de casse, et sont bien moins spectaculaires que sur le spot du lagon de l’Hermitage. L’eau peut y être moins claire également, et les zones de sable plus importantes. Cependant, ce site constitue une bonne alternative si vous souhaitez explorer de nouvelles zones.

Au nord du spot, juste avant la passe, on trouve des platiers peu profonds couverts de coraux morts (voir carte ci-dessus). Ils sont souvent fréquentés par des tortues imbriquées immatures. Les tortues vertes, quant à elles, sont observées de façon très occasionnelles un peu partout dans le lagon.

Murène étoilée dans le lagon de la Saline
Les petites murènes sont communes dans le lagon (ici, une murène étoilée), mais il est plus facile de les voir lorsqu’elles sortent de leur cachette.

La diversité de poissons est importante: poissons-papillons raton-laveurs, balistes Picasso, poissons-cochers, Idoles des Maures, petits poissons-lions, labres, girelles… Des centaines d’espèces peuplent le lagon. Le lagon de la Saline est par ailleurs l’un des seuls endroits à La Réunion où le poisson-ange empereur est souvent signalé. Les coraux sont déjà particulièrement abîmés sur ce spot. Prenez garde à ne pas les briser avec vos palmes lors de votre évolution, surtout lorsque vous empruntez des passages étroits ou que vous vous trouvez dans des zones plus agitées.

Où se loger et se restaurer près du Lagon de la Saline?

Il existe de nombreuses possibilités d’hébergement et de restauration sur place. De très nombreux camions-bars, snacks et restaurants (dont les plus connus sont le Copacabana et le Planch’Alizé) parsèment la plage et la rue qui la longe, permettant de se restaurer et se rafraîchir à petit prix. Le LUX Saint-Gilles Resort***** est situé face au spot.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeRéserve Naturelle Marine de la Réunion
  • Profondeur max.2m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsCoraux de feu (près de la barrière), poissons-scorpions, poissons-pierres, poissons-diables.
  • Plage surveilléeOui
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui, pour tous budgets
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.