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Située sur l’atoll de Fakarava, classé réserve de biosphère par l’Unesco, la passe de Tumakohua (ou passe sud de Fakarava) est célèbre pour sa concentration de requins, qui attire les plongeurs du monde entier. Pour les snorkeleurs, c’est également un site magnifique à découvrir, tant dans la passe (qui s’explore en snorkeling dérivant) que sur le platier (auquel on accède depuis le bord de mer). Vous y découvrirez des récifs de coraux madrépores peuplés de poissons-napoléons, de requins à pointes noires et d’une multitude de poissons colorés (papillons, perroquets, chirurgiens, balistes, nasons…).

Snorkeling dans la passe de Tumakohua, Fakarava
L’un des pontons du Tetamanu Village avec, en arrière-plan, la passe sud de Fakarava.

Comment aller faire du snorkeling à Tetamanu et dans la Passe Sud de Fakarava?

La passe de Tumakohua et l’île de Tetamanu sont situées au sud de l’atoll de Fakarava, à environ 1h30-2h de bateau de Rotoava et de l’aéroport.

Pour les visiter, vous pouvez réserver un séjour sur l’une des pensions de l’île (Tetamanu Village, Tetamanu Sauvage ou Motu Aito), ou bien participer à une excursion en bateau à la journée depuis Rotoava (à partir de 100€/pers.).

Les abords de la passe (encadré sur la carte ci-dessous) peuvent s’explorer depuis le rivage. La passe (zone 4 sur la carte) s’explore quant à elle en snorkeling dérivant, avec mise à l’eau depuis un bateau. Ne tentez pas de faire du snorkeling sans guide dans la passe.

Carte snorkeling dans la Passe Sud de Fakarava et à Tetamanu, Fakarava

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Tetamanu?

Pour explorer la passe en snorkeling dérivant, la mise à l’eau s’effectue depuis un bateau. Pour explorer le platier, il est possible de se mettre à l’eau depuis l’île de Tetamanu. Pour le snorkeling dérivant le long de l’île (itinéraire 2 sur la carte), il est conseillé d’être accompagné d’un guide.

Blacktip reef
Comme un peu partout dans les Tuamotu, les requins à pointes noires sont faciles à voir dans la passe et ses alentours.

L’exploration de Tetamanu et de la Passe Sud de Fakarava

Deux zones sont recommandées pour le palmes-masque-tuba à Tetamanu :

1/ Le récif corallien qui borde l’île de Tetamanu (zones 1, 2 et 3 sur la carte).

La « Piscine », sorte de bassin naturel creusé dans le platier, est idéale pour les débutants (zone 1 sur la carte). Quelques Napoléons et autres poissons presque apprivoisés viennent s’y régaler des restes de repas.

Un peu plus au nord, une zone peu profonde et abritée (zone 3 sur la carte) peut être explorée librement depuis le bord. On y observe toute la diversité de la vie sous-marine polynésienne, notamment une dizaine d’espèces de poissons-papillons, des balistes, des poissons-perroquets, des bancs de surmulets à nageoires jaunes et des idoles des Maures.

Si vous le souhaitez, vous pouvez aussi effectuer une session en snorkeling dérivant tout le long du tombant qui borde l’île de Tetamanu (itinéraire 2 sur la carte). Il est conseillé d’être accompagné d’un guide.

A view of the shallow flats near the pontoon.
Les récifs peu profonds qui s’étendent autour des pontons sont idéaux pour les débutants.

2/ La Passe Sud de Fakarava ou Passe de Tumakohua, qui borde l’île de Tetamanu (zone 4 sur la carte).

L’exploration de la passe s’effectue en se laissant dériver par le courant, entre l’embouchure de la passe et l’intérieur du lagon, uniquement lorsque le courant est entrant. Le bateau, qui vous aura déposé au point de départ, vous suivra à distance tout au long de la « descente », avant de vous récupérer à l’intérieur du lagon.

Poisson Napoléon à Tetamanu, Fakarava
La Passe Sud de Fakarava est l’un des meilleurs endroits au monde pour observer le mythique Napoléon.

Dans le bleu de la passe, vous aurez peut-être la chance d’apercevoir une tortue verte, une raie manta ou des requins de différentes espèces. Il est même parfois possible d’observer au niveau du point de départ (à la sortie de la passe) le fameux « mur de requins » (↕20-30m).

Après avoir dérivé dans le bleu, vous rejoindrez les tombants, couverts de coraux. Autour gravitent des centaines de poissons aux formes et couleurs spectaculaires. La vraie vedette de ce spot pour les snorkeleurs est le poisson Napoléon, que l’on rencontre souvent près des récifs. Paisible et taquin, nager avec cet impressionnant poisson vous laissera un souvenir inoubliable.

Récif corallien sur le platier de Tetamanu
Un vivaneau à raies bleues et des poissons-soldats photographiés sur le récif.

Hébergements et restauration

Trois pensions, le Tetamanu Village, le Tetamanu Sauvage et le Motu Aito sont installées le long du récif.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeRéserve de Biosphère de Fakarava
  • Profondeur max.30m dans la passe, 6m sur le platier
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage (pour explorer le platier) ou depuis un bateau (pour l'exploration de la passe)
  • Dangers potentielsCirculation de bateaux de plongée (vous devrez vous signaler avec une bouée dans la passe)
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible
  • Coût d'accèsSéjour sur l'île ou excursion à la journée depuis Rotoava (à partir de 100€/pers.)

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.