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Stingray City est un banc de sable situé dans le North Sound, un immense lagon intérieur de l’île de Grand Cayman. Visité chaque jour par des dizaines de raies pastenagues, c’est l’attraction la plus célèbre des îles Caïmans, et l’un des spots de snorkeling les plus visités des Caraïbes. Dans moins d’un mètre d’eau, les visiteurs sont autorisés à nourrir, toucher et manipuler ces immenses et fascinants poissons. Bien que le site soit très fréquenté et controversé du fait du nourrissage des raies, Stingray City reste une expérience unique.

Southern stingrays at Stingray City
Les raies pastenagues américaines fréquentent le banc de sable en grand nombre.

Comment aller faire du snorkeling à Stingray City?

On visite Stingray City en participant à l’un des tours organisés proposés par des dizaines d’excursionnistes partout sur l’île. La plupart des excursions combinent la visite de Stingray City avec un ou plusieurs des spots suivants, tous très proches du banc de sable: Coral Garden, Barrier Reef, ou Starfish Point.

Le prix des excursions débute autour de 45 dollars US par personne pour environ 3 heures. Les bateaux partent en général du terminal de croisières et des principaux hôtels de Grand Cayman.

Carte snorkeling à Stingray City, Grand Cayman

Ou entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Stingray City?

Les bateaux accostent directement sur le banc de sable. Vous n’aurez qu’à descendre du bateau pour vous retrouver au cœur du site. Avant d’entrer dans l’eau, votre guide vous donnera un petit briefing sur comment interagir avec les raies sans danger.

L’exploration de Stingray City en palmes-masque-tuba

Aussitôt dans l’eau, les raies viendront à votre rencontre. Ne soyez pas surpris car, habituées à être nourries, elles n’hésitent pas à venir se frotter aux nageurs. Les excursions prévoient généralement de vous laisser 30 à 45 minutes dans l’eau : vous aurez ainsi tout le temps de nourrir, caresser ou prendre des photos des raies.

Aerial view of Stingray City, Grand Cayman
Vue aérienne de Stingray City, fréquentée par de nombreux bateaux chaque jour.

On raconte que par le passé, les pêcheurs de retour d’une journée en pleine mer avaient pour habitude de venir nettoyer leurs poissons sur le banc de sable, attirant les raies autour d’eux. Aujourd’hui, les raies sont toujours nourries par les touristes, ce qui n’est pas sans faire débat sur les perturbations écologiques et comportementales que cela crée sur ces animaux sauvages.

Southern stingrays at Stingray City
Une pastenague américaine à Stingray City.

Deux espèces de raies sont observées a Stingray City: la raie pastenague américaine et la raie pastenague épineuse, moins commune. Certaines d’entre elles mesurent près de 2 mètres d’envergure.

N’oubliez pas que les raies possèdent un aiguillon redoutable, qui peut causer de sérieuses blessures. Les accidents sont très rares, mais soyez prudents, ne faites pas de mouvements brusques, et respectez les consignes de votre guide.

Snorkelers and stingrays at Stingray City
Stingray City, Grand Cayman.

Hébergement et restauration à proximité

Les excursions à la journée peuvent inclure le déjeuner. Renseignez-vous au moment de la réservation sur ce qu’inclut le tarif proposé.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.1m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis un bateau
  • Plage surveilléeOui
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion en bateau (à partir de 45$/pers.)
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.