Stingray City est un banc de sable immergé au nord-ouest du North Sound (un immense lagon intérieur) de l’île de Grand Cayman, visité chaque jour par des dizaines de raies pastenagues américaines. C’est l’attraction la plus célèbre des îles Caïmans, et l’un des spots de snorkeling les plus visités des Caraïbes. Dans mois d’un mètre d’eau, les visiteurs sont autorisés à nourrir, toucher et manipuler ces immenses et fascinants poissons. Bien que le site soit très fréquenté (il est courant d’avoir 100 à 200 personnes dans l’eau) et pas très naturel du fait du nourrissage des raies, Stingray City reste une expérience unique.

Snorkeling avec les raies pastenague de Stingray City, Iles Caïmans

Comment y aller?

On visite Stingray City en participant à un tour organisé, proposé par des dizaines d’excursionnistes partout sur l’île. Les bateaux partent en général du terminal de croisières et des principaux hôtels de Grand Cayman. La plupart des excursions incluent également un arrêt snorkeling au Coral Garden (à 200 mètres au nord de Stingray City) et/ou à Starfish Point (à 2,5km au sud-est du banc de sable, à proximité de Water Cay). Les tours durent entre 2h30 et 3h pour un prix de départ d’environ 45$ par personne, incluant le déjeuner (réductions pour les enfants).

Mise à l’eau

Les bateaux accostent directement sur le banc de sable. Vous n’aurez qu’à descendre du bateau pour vous retrouver au cœur du site. Avant d’entrer dans l’eau, vos guides vous donneront des informations sur comment manipuler les raies sans danger.

Carte snorkeling à Stingray City, Îles Caïmans

Exploration

Aussitôt dans l’eau, les raies viendront à votre rencontre. Ne soyez pas surpris car, habituées à être nourries, elles n’hésitent pas à venir se frotter aux nageurs. Certaines d’entre elles mesurent près de 2 mètres d’envergure. Les excursions prévoient généralement de vous laisser 30 à 45 minutes dans l’eau : vous aurez ainsi tout le temps de nourrir, caresser ou prendre des photos des raies.

Snorkeling avec les raies pastenague de Stingray City, Iles Caïmans

On raconte que par le passé, les pêcheurs de retour d’une journée en pleine mer avaient pour habitude de venir nettoyer leurs poissons sur le banc de sable, attirant les raies autour d’eux. Aujourd’hui, les raies sont toujours nourries par les touristes, ce qui n’est pas sans faire débat sur les perturbations écologiques ou comportementales que cela peut créer sur ces animaux.

N’oubliez pas que les raies possèdent un aiguillon redoutable, qui peut causer de sérieuses blessures. Les accidents sont très rares, mais soyez prudents, ne faites pas de mouvements brusques, et respectez les consignes de votre guide.

Snorkeling avec les raies pastenague de Stingray City, Iles Caïmans

La plupart des excursions comprennent un arrêt au Coral Garden (« le Jardin de Corail »), à environ 200 mètres au nord de Stingray City. Ce spot est situé le long du récif corallien, et donc protégé des vagues et des courants. On y observe facilement des raies pastenagues, mais aussi de nombreuses espèces de poissons et de coraux typiques des récifs caribéens, comme les sergents majors, les poissons-coffres et plusieurs espèces de poissons-papillons (↕2-3m).

Hébergement et restauration

Un repas est inclus dans la plupart des excursions, et vous sera servi soit sur le bateau, soit sur une plage à proximité. Renseignez-vous au moment de la réservation sur ce qu’inclut le tarif proposé.

Espèces que vous pourriez observer à Stingray City
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Raie pastenague américaine Dasyatis americana  

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.1m à Stingray City, 3m au Coral Garden
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis un bateau
  • Plage surveilléeOui
  • FréquentationForte à très forte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion (à partir de 45$/pers.)
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.