Le site de Manchones abrite un récif corallien et l’une des trois galeries de sculptures qui composent le MUSA, le célèbre musée sous-marin de Cancún. Si le musée, qui regroupe près de 500 œuvres, vaut le détour, l’expérience snorkeling peut être décevante en raison de la profondeur (8m en moyenne), du port obligatoire du gilet flottant et de la sur-fréquentation du lieu.

L'installation "The Silent Evolution" au MUSA
« The Silent Evolution », installation réalisée par Jason deCaires Taylor, comprend 400 statues humaines à taille réelle.

Comment aller faire du snorkeling au MUSA et à Manchones Reef?

Le spot de Manchones est situé à environ 1km au sud-ouest d’Isla Mujeres. On trouve des dizaines d’excursions pour aller faire du snorkeling sur ce spot, principalement au départ de Cancún et d’Isla Mujeres. Elles incluent souvent d’autres activités ou prestations (buffet, open bar…). Les prix débutent à environ 40$ la demi-journée.

Carte snorkeling au MUSA, Isla Mujeres

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling au MUSA?

Vous entrerez dans l’eau depuis votre bateau. Le port d’un gilet de sauvetage est obligatoire sur ce spot, qui est protégé par un Parc National. Certains excursionnistes demandent par ailleurs aux participants de se tenir à une corde, attachée à l’arrière du bateau, pendant toute la session snorkeling.

Découvrir le Musée sous-marin de Cancun en palmes-masque-tuba

Ce spot est composé de deux zones adjacentes :

1/ Une galerie du MUSA, appelée « Salon Machones », qui regroupe près de 500 sculptures sous-marines (↕6-8m). C’est de loin la plus grande des trois galeries du musée. Parmi les œuvres les plus notables de cette galerie, on peut citer l’Evolution Silencieuse (« The Silent Evolution », composée de 400 personnages à taille humaine, formant un véritable « peuple des mers »), Anthropocène (représentant un homme couché sur le pare-brise d’une Volkswagen Coccinelle) ou Bacab, une création plus abstraite qui semble représenter une tortue marine. Chacune de ces œuvres, peu à peu colonisée par les coraux et attirant poissons et invertébrés, joue le rôle d’un récif artificiel.

Sculpture de la coccinelle du MUSA
Anthropocene est l’une des sculptures les plus iconiques du MUSA.

2/ Manchones Reef, un récif corallien assez profond (↕4-6m). Le récif est plutôt préservé, avec notamment de beaux massifs de corail corne d’élan, des coraux de feu et des gorgones. Les gorettes, les mérous, les poissons-anges et les poissons-perroquets font partie des espèces les plus commune sur le récif, mais il faut souvent se contenter de les observer de loin. Plus près de la surface, de nombreux vivaneaux queue jaune, carangues comades et saupes petite gueule ont pris l’habitude de nager autour des snorkeleurs.

Le récif corallien de Manchones
De beaux massifs de corail corne d’élan peuvent être observés sur le récif de Manchones.

Restaurants et hébergements à proximité

La plupart des excursions en bateau comprennent des snacks, rafraichissements et/ou repas (petit déjeuner ou déjeuner en fonction de l’heure de votre sortie). Renseignez-vous sur ce que l’excursion inclut lorsque vous réservez.

 

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.