Coral Garden est l’un des tous meilleurs spots de snorkeling situés à proximité immédiate de Caye Caulker. Dans cette zone peu profonde, la visibilité est souvent excellente. Vous ne vous lasserez pas d’explorer ce dédale de coraux, particulièrement photogénique et poissonneux. Même si ce spot est uniquement accessible en bateau, vous pourrez évoluer dans l’eau en toute liberté une fois sur place, ce qui n’est pas toujours le cas dans les autres spots situés à proximité.

Itinéraire

Coral Garden, situé dans la Cake Caulker Marine Reserve, se visite uniquement au cours d’excursions. La plupart des excursions (2h), incluant généralement des arrêts sur d’autres spots environnants (notamment Shark Ray Alley ou South Channel), partent de Caye Caulker. Compter 5 minutes de bateau et 35$/personne (incluant 10$ de frais d’entrée dans la réserve) pour 2 à 3 spots. Une demi-douzaine d’excursionnistes et clubs de plongée de Caye Caulker se partagent le marché. Il est aisé de rejoindre Caye Caulker depuis San Pedro (30min) ou Belize City (70min), deux compagnies opérant une quinzaine de liaisons par jour dans chaque sens.

Récif corallien au Coral Garden, San Pedro

Mise à l’eau

La mise à l’eau se fait directement depuis le bateau. Votre excursionniste vous indiquera la zone à explorer, suivez ses consignes.

Carte snorkeling aux Coral Gardens, Belize

Exploration

La zone à explorer couvre les massifs coralliens qui s’étendent dans la partie interne du récif, à proximité de la barrière de corail. La hauteur d’eau est constante sur toute la zone (↕2-3m).

Banc de gorettes jaunes au Coral Garden, San Pedro

Circulez comme bon vous semble dans le dédale de massifs coralliens, séparés par de petits couloirs sableux, qui caractérise ce spot. La diversité de coraux (en plus des classiques gorgones commune et violette) est particulièrement intéressante. Soyez attentifs aux coraux de feu (qui peuvent infliger des brûlures importantes), nombreux par endroits. Des bancs importants de gorettes, peu farouches, stationnent au pied des massifs. Vous n’aurez aucun mal à suivre les groupes de saupes petites gueules qui circulent dans la zone. Beaucoup d’espèces de poissons représentatifs des récifs caribéens sont observables sur ce spot : sergents majors, capitaines, labres, chromis brun, et pour les plus chanceux le spectaculaire poisson-perroquet feu, plutôt farouche.

Coraux de feu au Coral Garden, San Pedro

Ce spot, protégé par la barrière de corail, conviendra aux débutants. Celui-ci bénéficie d’une quasi absence de vagues et de courants, et l’eau y est la plupart du temps cristalline.

Hébergement et restauration

Ce spot est situé sur la barrière de corail, face à Caye Caulker, à environ 1km des côtes. La plupart des excursions comprennent de l’eau et des morceaux de fruits pour se rafraîchir.

Espèces que vous pourriez observer à Coral Gardens
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Pompano plume Trachinotus falcatus  
Saupe petite gueule Kyphosus sectatrix  
Sergent-major des Caraïbes Abudefduf saxatilis  
Chromis à queue en ciseaux Chromis atrilobata  
Demoiselle à queue jaune Microspathodon chrysurus  
Vivaneau dents-de-chien Lutjanus apodus  
Gorette catire Haemulon sciurus  
Gorette tibouche Haemulon chrysargyreum  
Gorette jaune Haemulon flavolineatum  
Gorette marchand Haemulon parra  
Poisson-perroquet arc-en-ciel Scarus guacamaia  
Gorgone violette Gorgonia ventalina  
Strombe géant Lobatus gigas  

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeCaye Caulker Marine Reserve
  • Profondeur max.3m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Dangers potentielsMesures de prudence habituelles
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsEntrée dans la réserve (10$/pers.) + prix de l'excursion en bateau (env. 25$/pers.)
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.