Guide d’identifications des murènes


Un poisson à la forme de serpent, qui fascine les plongeurs du monde entier

Les murènes, formant une famille de 200 espèces de poissons (les Muraenidae) en forme de serpent à la dentition impressionnante, sont souvent source de crainte pour les baigneurs. Pourtant, ce poisson est discret et craintif, ne mordant que pour se défendre. Souvent observées la bouche ouverte, ce comportement n’est toutefois pas un signe d’agressivité : elles ouvrent et ferment leur mâchoire en permanence pour mieux respirer. Les murènes vivent la plupart du temps cachées dans les cavités rocheuses, dont ne dépasse que leur tête, ce qui les rend parfois difficiles à repérer. La taille moyenne de la plupart des espèces est d’1,50m à l’âge adulte. En snorkeling, on observe plutôt de jeunes individus (30-70cm), qui trouvent refuge dans les zones peu profondes, notamment les lagons. Sur certains spots, les murènes sont même nourries et presque « apprivoisées » par les plongeurs.

Nous avons choisi de présenter également sur cette page les espèces de la famille des Ophichthidae, ou anguilles-serpents, très ressemblantes aux murènes.

Où peut-on rencontrer des murènes en faisant du palmes-masque-tuba?

La plupart des murènes ont des aires de distribution très larges. La murène verte est l’espèce la plus répandue dans les Caraïbes (et la plus grande de la région), mais l’on y observe également régulièrement la murène tachetée ou encore la murène gueule pavée. C’est cependant dans les océans Indien et Pacifique que la plus grande variété de murènes peut être observée, avec pas moins de 40 espèces récifales recensées. Parmi elles, la murène javanaise, la plus grosse espèce de murène, est la plus commune. La murène de Méditerranée peuple quant à elle tout le bassin méditerranéen, ainsi que les côtes atlantiques situées entre le Royaume Uni et le Sénégal.

Murènes des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Murènes de l’Océan Indien et de l’Océan Pacifique

Murènes du Pacifique-Est

Murènes de Méditerranée et de l’Atlantique-Est

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