Lorsque la température de l’eau commence à baisser dans le Golfe du Mexique à l’approche de l’hiver, des centaines de lamantins rejoignent les eaux chaudes de Crystal River, en Floride. Des sources chaudes naturelles offrent une température constante de 22-23°C dans la baie, et un refuge de choix pour ces animaux uniques. Si vous rêvez de faire du snorkeling avec des lamantins, alors Three Sister Springs, à Crystal Bay, est l’endroit que vous cherchiez : c’est le seul site en Floride où les visiteurs sont autorisés à nager avec des lamantins dans la nature.

Comment y aller?

Crystal River est une petite ville située dans un bras de mer du Golfe du Mexique, à 1h30 de route d’Orlando et de Tampa et à 4h30 de Miami. En raison de la stricte réglementation environnementale en vigueur, la façon la plus simple de rencontrer les lamantins est de réserver une excursion en ville. De nombreux tour-opérateurs et clubs de plongée de Crystal River proposent des « manatee tours », dont les prix varient entre 30 et 80$ par personne. Contactez-les à l’avance, car certains sites (dont Three Sisters Springs) sont parfois fermés en fonction des saisons, de la température de l’eau ou des marées.

Snorkeling avec des lamantins à Crystal River, Floride

On peut également accéder aux sources à pied, en utilisant le trolley mis en place par le Visitor’s Center de Crystal River (15$/personne l’aller-retour). Ceux qui ne souhaitent pas se mettre à l’eau pourront ainsi observer les lamantins depuis les pontons aménagés au bord de l’eau.

Mise à l’eau

Votre excursionniste vous emmènera en bateau sur le site, où vous pourrez vous mettre à l’eau.

Carte snorkeling à Crystal River, Floride

Exploration

La zone à explorer comprend la source et ses abords, où la hauteur d’eau est constante, entre 1,5 et 4m. L’eau cristalline offre une visibilité exceptionnelle, et la température de l’eau, entre 22 et 24°C toute l’année, permet de pratiquer le snorkeling dans de bonnes conditions.

Snorkeling avec des lamantins à Crystal River, Floride

Les sources d’eau chaude sont essentielles à la protection des lamantins de Floride, et la zone a été déclarée sanctuaire pour ces mammifères. 1/6ème de la population de lamantins de l’Etat se réfugie dans la région de Crystal River en hiver. De fait, il n’est pas rare d’observer 200 à 300 individus sur le site de Three Sisters Springs, particulièrement de novembre à mars.

Nager avec des lamantins est une expérience unique et saisissante dont vous vous souviendrez toute votre vie. Rappelez-vous cependant que si ces animaux viennent se réfugier dans les eaux chaudes de la baie, c’est avant tout pour leur survie. En hiver, en dehors des sources, la plupart d’entre eux ne survivraient pas. Pour leur permettre de se reposer et de se sentir en sécurité, ne les dérangez pas, ne les touchez pas, et ne les poursuivez pas.

Paysage aquatique à Crystal River, Floride

Hébergement et restauration

Crystal River est une ville devenue très touristique, où un très grand choix d’hébergements, de restaurants et de magasins est disponible.

Espèces que vous pourriez observer à Crystal River
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Lamantin des Caraïbes trichechus manatus  

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeCrystal River National Wildlife Refuge
  • Profondeur max.4m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis un bateau
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion (30 à 80$/pers.)
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.