Les récifs coralliens qui émergent autour de Cayo Coral sont parmi les plus beaux de l’archipel de Bocas del Toro. Leurs eaux particulièrement calmes et limpides, protégées des aléas de la pleine mer, ont permis le développement de coraux fins et colorés, autour desquels gravite une faune variée. Affleurant en pleines eaux, on les rejoint exclusivement en bateau.

Hamlet à lignes à Cayo Coral

Itinéraire

Cayo Coral est un petit îlot situé entre Isla Bastimentos et Isla Popa, dans la partie centrale de l’archipel de Bocas del Toro. A 300 mètres à l’ouest de l’îlot, le récif qui affleure constitue le spot de snorkeling le plus fréquenté de l’archipel. On rejoint ce spot lors d’excursions en bateau proposées par de nombreuses sociétés locales. Ces excursions comprennent généralement des arrêts sur d’autres spots de snorkeling (dont Cayo Zapatilla, Tranquilo Bay et Restaurante Alfonso), ainsi que sur des sites d’observation des dauphins ou des paresseux. Comptez 25 à 35$ par personne pour une excursion à la journée, repas non compris. De nombreux rabatteurs vous proposent de réserver les excursions dans la rue (parfois en cassant les prix), mais préférez les agences ayant un bureau. Il vous faudra une vingtaine de minutes (15 kilomètres) de bateau depuis Bocas del Toro pour rejoindre Cayo Coral.

Mise à l’eau

La mise à l’eau se fait depuis le bateau. Suivez les consignes de votre excursionniste, qui vous indiquera la zone à rejoindre.

Carte snorkeling à Cayo Coral, Bocas del Toro

Exploration

La zone à explorer est facile à repérer. Bien que située au milieu de l’eau, elle est matérialisée par des bouées, et il n’est pas rare que 4 ou 5 bateaux stationnent à proximité.

La hauteur d’eau est constante sur l’ensemble de la zone (↕3-4m). Dans la partie centrale du spot, de petits récifs, recouverts d’éponges turquoises, jaune d’or ou rouge carmin, constituent un décor particulièrement coloré. Des coraux en cônes et massifs s’accrochent aux parois, et servent d’abris privilégiés aux ophiures qui ont colonisé les lieux. De petits groupes de sergents-majors semblent monter la garde, ignorant toutefois les girelles et vivaneaux dents-de-chien qui gravitent autour des récifs.

Récif corallien à Cayo Coral

En s’éloignant un peu, le paysage sous-marin se transforme en un champ de gorgones et de coraux mous qui se balancent au gré des vagues. Les poissons-perroquets et papillons à quatre yeux se faufilent dans cette « forêt » de corail qui recèle de bien des surprises pour qui s’y attardera un peu. Dans les parties sableuses, essayez de repérer les opistognathes à tête jaune qui n’hésitent pas à se rétracter dans leur terrier au moindre danger.

Les eaux sont généralement exceptionnellement calmes sur ce spot. Le danger principal vient des autres snorkelers (ce spot est très fréquenté à certaines heures) et des bateaux qui vont et viennent sur ce site. Restez dans la partie centrale du spot et soyez attentifs.

Eponges violettes à Cayo Coral

Hébergement et restauration

Il n’y a aucune possibilité de restauration sur place, ce spot étant situé au milieu de l’eau. Un restaurant sur pilotis (env. 15 euros le plat) est situé à 0,5km de là (la plupart des excursionnistes s’y arrêtent). Les abords du restaurant constituent par ailleurs un spot intéressant (fiche spot ici). Vous pouvez sinon emmener votre pique-nique. Dans tous les cas, renseignez-vous bien auprès de votre excursionniste sur ce que le tarif inclut ou pas. Emmenez au minimum de l’eau et des encas.

Espèces que vous pourriez observer à Cayo Coral
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Poisson-perroquet feu Sparisoma viride  
Sergent-major des Caraïbes Abudefduf saxatilis  
Vivaneau dents-de-chien Lutjanus apodus  
Hamlet à lignes Hypoplectrus puella  
Opistognathe à tête jaune Opistognathus aurifrons  

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.4m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Dangers potentielsMesures de prudence habituelles
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion (env. 25$/pers.)
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.