Envie de nager dans une passe à l’eau cristalline, au milieu d’un ballet d’immenses raies manta ? Au Manta Ray Passage, dans les îles Yasawa, ce rêve partagé par de nombreux snorkeleurs devient réalité. Cette passe étroite et peu profonde est l’un des meilleurs spots des Fidji pour nager avec ces créatures féériques juste sous la surface de l’eau. Prévoyez une visite entre mai et octobre, lorsque les raies manta se regroupent en nombre dans la région, attirées par les courants riches en nutriments.

Comment partir faire du snorkeling avec des raies au Manta Ray Passage?

Le Manta Ray Passage est le nom donné à la passe qui sépare la pointe nord de l’île de Drawaqa et l’extrémité sud-ouest de l’île de Naviti, dans l’archipel des Yasawa. Ce site est connu pour être visité par de nombreuses raies manta presque tous les jours entre mai et octobre, particulièrement aux heures de changement de marée. Celles-ci viennent se nourrir dans le courant, riche en plancton, qui se forme entre les deux îles.

Pour partir à la rencontre des raies manta, la solution la plus confortable est de séjourner au Barefoot Manta Island (sur l’île de Drawaqa) ou au Mantaray Island Resort (sur l’île de Nanuya Balavu), les deux hôtels les plus proches du spot (moins de 5 minutes de navigation). Ces hôtels sont les premiers informés de la présence des raies dans la passe, et peuvent ainsi faire partir leurs bateaux au meilleur moment. Le prix d’une excursion en bateau est de 65FJD/personne. D’autres hôtels proches, notamment le Botaira Resort et le Paradise Cove, ainsi que le petit village de Soso (sur l’île de Naviti) sont également de bons points de départ pour les excursions snorkeling dans la passe.

Carte snorkeling au Manta Ray Passage, Fidji

Où entrer dans l’eau pour explorer le Manta Ray Passage?

La mise à l’eau se fait depuis un bateau, après avoir repéré les raies depuis la surface. La passe mesure environ 350m de large et, en raison des courants parfois violents qui s’y forment, il n’est pas permis de s’y rendre à la nage depuis le bord.

Nager avec les raies manta au Manta Ray Passage

La zone de snorkeling couvre l’ensemble de la passe, large d’environ 350m. Les fonds sont couverts de coraux durs oxygénés par les courants, autour desquels gravitent girelles, demoiselles et poissons-chirurgiens. La profondeur ne dépasse pas les 3 à 4m sur une grande partie de la zone, hormis au centre de la passe, où se trouve un chenal plus profond (↕6-8m).

Snorkeling avec les raies manta au Manta Ray Passage, Barefoot Manta

Les raies qui visitent la passe sont des manta de récif, qui peuvent atteindre 3 à 5m d’envergure. Elles nagent seules ou en groupes pouvant réunir jusqu’à 4 ou 5 individus, aussi bien dans les zones les plus profondes que juste sous la surface de l’eau.

Accompagner les raies manta dans leur nage gracieuse est une expérience incroyable. Elles semblent « voler » majestueusement à coup d’ailes dans l’eau cristalline du Pacifique. Certaines réalisent de véritables loopings sous-marins, filtrant l’eau à l’aide de leurs fentes branchiales afin d’en extraire le plancton et autres animaux microscopiques dont elles se nourrissent. La plupart de raies ne semblent pas dérangées par la présence des snorkeleurs, et se laissent facilement approcher.

Pirouette d'une raie manta au Manta Ray Passage

Manta Ray Passage est l’un des tous meilleurs spots des Fiji pour nager avec des raies manta en palmes-masque-tuba. Cependant, elles restent des animaux sauvages et il peut arriver qu’aucune raie ne visite la passe certains jours, même en pleine saison. Certains excursionnistes proposent gratuitement une seconde sortie sur le spot au cas où aucune raie manta n’ait pu être observée lors de la première.

Restaurants et hébergements près du Manta Ray Passage

Plusieurs hôtels sont installés à proximité du Manta Ray Passage, notamment le Barefoot Manta Island (face à la passe), le Mantaray Island Resort (à 1,5km du spot), le Paradise Cove et le Botaira Resort (tous deux à environ 4km en bateau de la passe).




Découvrez en vidéo les raies manta 👇 du Manta Ray Passage (vidéo partagée par pcamus).

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  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.8m au centre de la passe
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau (ne tentez pas de rejoindre le passage depuis le bord)
  • FréquentationMoyenne à forte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion (à partir de 65FJD/pers.)

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.