La Mer Méditerranée est une mer relativement petite (1% de la surface des océans) et fermée, qui constitue un réservoir majeur de biodiversité. On estime que la Méditerranée abrite 8% de la faune marine mondiale, avec un taux d’endémisme de près de 30%. Les herbiers de posidonie, notamment, constituent un milieu remarquable facile à explorer depuis la côte française. Si vous croiserez facilement dans les eaux françaises girelles, sars, seiches ou étoiles de mer, il est possible d’y observer sur quelques spots précis des dorades, des murènes, des corbs ou des mérous.

Snorkeling à Port Cros
Le Parc National de Port Cros abrite assurément les plus beaux spots de snorkeling du sud de la France, notamment à la Plage de la Palud (à gauche), où l’on peut rencontrer de petits mérous bruns à une profondeur raisonnable de 2 à 4m (à droite).

Les zones les plus propices au snorkeling dans le sud de la France sont situés sur les parties rocheuses du littoral.

C’est sans aucun doute dans le Var que sont situés les meilleurs spots de la région. Le littoral du département, notamment entre la Seyne-sur-Mer et Saint-Tropez, regorge de criques, de baies et de petites plages rocheuses où se mettre à l’eau, comme à l’Anse Magaud, à la Calanque du Four à Chaux, ou encore à la plage de Brégançon. Le Var abrite aussi et surtout le Parc National de Port Cros, considéré comme le must du snorkeling dans le sud de la France. Cette petite île, classée Parc National depuis 1967 (c’est la plus ancienne zone marine protégée de Méditerranée), possède des fonds marins préservés et poissonneux. Certains spots (la Plage de la Palud, mais aussi l’Anse de la Fausse Monnaie) sont sans égal et raviront tous les amateurs de snorkeling, qui pourront y rencontrer d’énormes dorades, des sérioles, des corbs et même des petits mérous bruns, des espèces quasiment impossibles à observer ailleurs sur le littoral français en palmes-masque-tuba.

Sentier sous-marin en France
De nombreux sentiers sous-marins équipés de bouées ont été aménagés sur les côtes françaises (à gauche, à l’Anse Magaud); à droite, une murène de Méditerranée à l’Anse du Petit Mugel.

Le massif des Calanques (entre Marseille et Cassis) abrite de superbes spots rocheux et à l’eau cristalline, mais moyennement poissonneux. En effet, bien que le littoral des Calanques soit classé en Parc National, la pêche y est toujours autorisée en dehors de petites zones bien spécifiques (et situées bien loin des calanques les plus visitées comme celles de Sormiou, Sugiton ou En Vau).  Si vous sous trouvez près de Marseille, Carry-le-Rouet et l’Anse du Petit Mugel (à la Ciotat) sont également de bonnes options. La Côte d’Azur, principalement rocheuse, offre également de nombreux spots mais de qualité aléatoire.

Dans le Languedoc, caractérisé par de longues plages de sable, les opportunités de pratiquer le palmes-masque-tuba se font plus rares. Le Cap d’Agde abrite quelques spots remarquables, notamment à la Plagette, mais la vraie richesse de cette région se trouve ailleurs. L’Etang de Thau, une lagune d’une vingtaine de kilomètres de long séparée de la mer par un cordon dunaire située entre Agde et Sète, est l’occasion de découvrir en palmes-masque-tuba une faune exceptionnelle, notamment deux espèces d’hippocampes, plusieurs espèces de syngnates et des nudibranches, dans quelques mètres d’eau. Pour avoir les meilleures chances de les observer, rendez-vous au Ponton de la Bordelaise, près de Sète.

Snorkeling dans l'Etang de Thau
L’Etang de Thau permet de découvrir des espèces emblématiques, telles que l’hippocampe moucheté (à gauche) ou l’hervia pèlerine, un nudibranche coloré (à droite). Les deux photographies ont été prises au Ponton de la Bordelaise à Balaruc.

A noter que de nombreux sentiers sous-marins ont été aménagés sur la côte française. Equipés de panneaux pédagogiques fixés à des bouées, ils constituent une façon originale d’explorer les fonds marins et de découvrir la biodiversité de Méditerranée. Parmi les plus populaires figurent les sentiers sous-marins de la Plage de la Palud à Port Cros, de la Calanque du Port d’Alon à Saint-Cyr-sur-Mer, de la Plagette au Cap d’Agde ou de l’Anse Magaud à Toulon.

Quand partir faire du palmes-masque-tuba dans le Sud de la France?

Le climat méditerranéen est doux et ensoleillé, et les températures y sont généralement clémentes. Sur la côte, les températures moyennes sont de 20 à 25°C entre juin et septembre et de 14 à 20°C le reste de l’année. Juillet/août représente le pic de fréquentation touristique dans la région, et vous devez vous attendre à une sur-fréquentation de certaines parties du littoral.

La température de l’eau oscille entre 18 et 24°C de juillet à octobre et autour de 15° en mai-juin. En dehors de ces mois, la pratique du snorkeling est contrainte par la fraicheur de l’eau, à moins de s’équiper de combinaisons adaptées.

Le vent, soufflant en rafales sur certaines parties du littoral, est un élément à prendre en compte avant d’envisager une sortie snorkeling en Méditerranée. Il peut créer des conditions de mer dangereuses (vagues) mais également désagréables (froid).

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Fraîcheur
Chaud et ensoleillé
Froid

Cette page traite uniquement de la côte continentale méditerranéenne française. La Corse fait l’objet d’une page dédiée. Les départements et territoires français d’Outremer font également l’objet de pages distinctes: Île de la Réunion, Mayotte, Guadeloupe, Martinique, Polynésie Française et Nouvelle-Calédonie.

De nouveaux spots à partager en France?


Plus de 170 spots ont déjà été publiés sur Snorkeling Report, mais de nombreux restent encore à ajouter! Vous pouvez vous aussi contribuer à remplir notre atlas en partageant vos spots de snorkeling préférés dans le monde entier. Plus nous serons nombreux à partager nos spots, plus il sera facile pour vous -et pour tous les autres passionnés- de localiser les plus beaux sites et d’explorer le monde sous-marin!

AJOUTEZ UN SPOT

Le guide incontournable pour l’identification des poissons de Méditerranée, avec plus de 800 espèces décrites.




où les VOIR?

Découvrez sur quels spots de cette destination vous aurez le plus de chances de voir l’espèce que vous souhaitez.
Nos spots préférés dans le Sud de la France

Commentaires